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 La période coloniale

Les contacts du Cameroun avec les Européens ont commencé avec les échanges commerciaux et le commerce, y compris la traite des esclaves. Cela a entraîné l'introduction du christianisme et le démantèlement progressif de la règle locale existante (comme le royaume de Bamun).

Kamerun allemand (1845 - 1884)

En 1845, les missionnaires baptistes britanniques s'installèrent au Cameroun avec un motif principal d'évangélisation. Viennent ensuite les échanges commerciaux avec les Britanniques. Elle ne dura pas très longtemps, puisqu'en 1868, un comptoir allemand fut ouvert près de Douala par Woerman, un marchand de Hambourg.

L'objectif des Britanniques était de développer leur commerce et de mettre fin à l'esclavage dans la région, ce qui n'était pas dans l'intérêt des dirigeants doualans de l'époque. Ils ont même écrit une lettre à la reine Victoria pour exprimer leur mécontentement.

De 1860 à 1870, les Français et les Allemands commencent à s'intéresser au Cameroun. Le gouvernement allemand a envoyé Gustave Nachtigal pour négocier la mise en œuvre sous la supervision allemande du Cameroun avec les dirigeants doualans. En conséquence, des traités ont été signés à cet égard avec les dirigeants de l'estuaire du Wouri, également appelé " fleuve Cameroun ". On les appelait les traités germano-Douala. L'une d'elles, datée du 12 juillet 1884, marque la naissance du Cameroun international moderne.

Le 14 juillet 1884, le drapeau allemand a été hissé à "Cameroon Town", leur premier lieu de peuplement, d'où le nom de "Kamerun". La ville devint plus tard Douala, la colonie allemande de "Kamerun".

1884 - 1922

La colonisation allemande a commencé en 1884 avec la signature d'un traité entre le roi de Bell et Gustav Nachtigal en juillet 1884. (Gustav Nachtigal était un explorateur allemand d'Afrique centrale et occidentale). Malgré l'opposition des dirigeants de Douala, le protectorat s'est étendu du lac Tchad au nord jusqu'aux rives du sud-est de la Sangha. Tout au long de leur voyage vers l'Est, les Allemands s'étaient heurtés à la population locale qui avait le sentiment que leur commerce était menacé.

Kamerun Schutzgebiet (Protectorat du Cameroun) est placé sous l'autorité d'un gouverneur représentant le Chancelier du Reich. Il a également fait des divisions basées sur les stations et ces stations ont conduit à des unités administratives plus petites ; Bezirk (dans le sud) et Residentur (dans le nord).

De 1885 à 1901, Douala a d'abord été choisie pour accueillir la résidence et les bureaux du gouverneur. Puis, de 1901 à 1909, Buea fut choisie par le gouverneur von Puttkamer pour son climat plus frais. L'éruption du Mont Cameroun en 1908 met fin prématurément au règne de Buea. Les Allemands sont ensuite retournés à Douala pour s'installer à nouveau à la résidence et aux bureaux du gouverneur, mais cette fois-ci, ils ont dû faire face à une révolte des Doualiens qui ont résisté à l'expulsion de leur propre terre.

Considéré comme une zone d'opération pour les Allemands, le Protectorat de Kamerun a été mis en valeur par son nouveau maître sur les plans agricoles et infrastructurels. En ce qui concerne l'agriculture, les Allemands ont établi de grandes plantations de produits d'exportation comme le cacao, le café, les bananes, le caoutchouc, l'huile de palme, dont la plupart ont été trouvées sur les pentes du Mont Cameroun.  Pour atténuer les problèmes de transport, les Allemands ont ouvert de nombreuses routes, des ports, des ponts et construit des chemins de fer en particulier. Les Allemands ont mis en place les premières installations télégraphiques, téléphoniques et télégraphiques sans fil. Les indigènes étaient alors soumis au travail forcé et aux châtiments corporels.

Une série de révoltes a éclaté dans les plantations de la région de Douala, jusqu'à la période de grève fiscale. Néanmoins, la maîtrise allemande n'a pas été ébranlée par ces événements.

En plus de la signature du "Traité Germano-Duala", les Allemands ont affronté la résistance et les révoltes dans leur tentative de conquête de l'arrière-pays du Cameroun. Ils ont été aidés dans leurs conquêtes par des chefs traditionnels ; les plus célèbres d'entre eux étaient Fon Galega le 1er chef de Bali, le sultan Bamun Ibrahim Njoya et Charles Atangana qui fut ensuite nommé Oberhauptling (chef principal) de Yaoundé et Bané.

Après les guerres sanglantes qui ont détruit les Etats Peuls et le Royaume Mandara (déjà affaiblis contre les guerres sans fin contre les Peuls et le Royaume Kanem Bornou), ils atteignent Adamawa en 1899 et le lac Tchad en 1902. Seul le royaume de Bamun avec son souverain Njoya évita la guerre en négociant avec les Allemands. Le sultan Njoya a ouvert son territoire aux innovations politiques et économiques qu'ils lui ont proposées en échange de son pouvoir.

En 1911, le territoire de Kamerun s'étend sur une partie du Congo donnée par la France (zone du bec de canard sur la carte du Cameroun car elle donne accès au fleuve Congo).

Dans la forêt du sud, l'armée allemande s'empara de Kribi le 15 octobre 1887. Dans le sud, le major Hans Dominik établit son poste militaire à Yaoundé en 1894 et des relations amicales s'établissent avec plusieurs dirigeants comme Charles Atangana et Nanga Eboko. L'Est ne sera colonisé qu'en 1907 par le major Hans Dominik.

En 1908, la capitale est transférée à Douala.

En 1911, selon le traité de Fès pour le règlement du différend sur le Maroc (voir article : Coup d'Agadir), les Français cédèrent une partie de leurs territoires d'Afrique équatoriale aux Allemands qui l'appelèrent immédiatement Neukamerun (" Nouveau Cameroun "). Les Allemands ont perdu leur colonie à cause de leur défaite pendant la guerre mondiale en 1918.

Au cours de la Première Guerre mondiale, lorsque le Cameroun a été conquis par les troupes franco-britanniques alliées des forces franco-britanniques, les troupes sont entrées à Yaoundé le 1er janvier 1916, mettant fin au règne de la colonie allemande.

En 1922, la colonie allemande est alors divisée en deux territoires mandatés par la Société des Nations (SDN). La France en a reçu la plus grande partie ; précisément, les 4/5 qui sont devenus le Cameroun français et le reste a été donné au Royaume-Uni qui est devenu le Cameroun britannique. Chacun de ces deux pays gouvernait son pays comme il l'entendait ; la France adoptait la "politique d'assimilation" tandis que le Royaume-Uni adoptait la "règle indirecte".