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Religion au Cameroun

 

État et religion

 

Le préambule de la Constitution affirme la laïcité de l'État camerounais : "L'État est laïque. La neutralité et l'indépendance de l'État vis-à-vis de toutes les religions sont garanties. "

 

La Constitution camerounaise garantit la liberté de religion et le Gouvernement a généralement respecté ce droit dans la pratique. La politique gouvernementale contribue à la pratique généralement libre de la religion. Aucun cas d'abus sociétal ou de discrimination fondée sur les croyances ou les pratiques religieuses n'a été signalé.

 

Le pays se caractérise généralement par un degré élevé de tolérance religieuse.

 

Le christianisme et l'islam sont les deux principales religions au Cameroun. Les églises chrétiennes et les centres musulmans de diverses confessions fonctionnent librement dans tout le Cameroun.

 

 Environ 70 % de la population est au moins théoriquement chrétienne, 21 % est théoriquement musulmane et 6 % pratiquent des croyances religieuses indigènes traditionnelles. Les groupes qui constituent moins de 5 % de la population comprennent les Juifs orthodoxes, la foi Bahai et les personnes qui ne s'associent à aucun mouvement religieux particulier.

 

La population chrétienne est divisée entre catholiques romains (38,4 % de la population totale), protestants (26,3 %) et autres confessions chrétiennes (dont les Témoins de Jéhovah) (4 %). On trouve des chrétiens et des musulmans dans toutes les régions, bien que les chrétiens soient concentrés principalement dans les provinces du sud et de l'ouest. Il y a une importante migration interne. Les grandes villes ont des populations importantes des deux groupes, avec des églises et des mosquées souvent situées à proximité l'une de l'autre.

 

Les deux provinces anglophones de l'Ouest sont majoritairement protestantes et les provinces francophones du Sud et de l'Ouest sont majoritairement catholiques. Dans les provinces du nord, le groupe ethnique Peul (Fula : Ful?e ; Français : Peul ou Peuhl) dominant localement est majoritairement musulman, mais la population globale est assez également composée de musulmans, de chrétiens et d'animistes, chacun vivant souvent dans sa propre communauté.

 

Le groupe ethnique Bamoun de la province de l'Ouest est majoritairement musulman. Les croyances religieuses autochtones traditionnelles sont pratiquées dans les zones rurales du pays, mais rarement en public dans les villes, en partie parce que de nombreux groupes religieux autochtones ont un caractère intrinsèquement local.

 

Il y a 40 000 adeptes de la foi bahá'íe dans le pays. En 2001, l'Assemblée spirituelle nationale bahá'íe a été enregistrée auprès du gouvernement du Cameroun comme l'une des rares religions non chrétiennes. Il y a une petite population juive au Cameroun qui a établi des liens avec la communauté juive mondiale dans son ensemble. Une communauté d'environ 50 personnes pratique une forme ou une autre de judaïsme dans le pays aujourd'hui. La Constitution prévoit la liberté de religion au Cameroun, et le gouvernement respecte généralement ce droit dans la pratique. Le pays se caractérise généralement par un degré élevé de tolérance religieuse.

 

Cadre juridique et politique

 

Les fêtes religieuses chrétiennes et islamiques sont célébrées comme des fêtes nationales. Il s'agit notamment des jours saints chrétiens du Vendredi Saint, de l'Ascension, de l'Assomption et de Noël, et des jours saints islamiques de la fête de l'Agneau et de l'Aïd al-Fitr, la fin du Ramadan.

 

La loi sur les congrégations religieuses régit les relations entre le Gouvernement et les groupes religieux. Le Ministère de l'Administration Territoriale et de la Décentralisation (MINATD) doit approuver et enregistrer les groupes religieux pour qu'ils puissent fonctionner légalement. Le gouvernement n'a refusé d'enregistrer aucun groupe, mais le processus peut prendre un certain nombre d'années. Il est illégal pour un groupe religieux d'opérer sans reconnaissance officielle, mais la loi ne prévoit pas de sanctions spécifiques.

 

Il y a eu une croissance dans les grandes villes de ce que l'on appelle les "sectes", que leurs dirigeants considèrent comme des sous-groupes de confessions protestantes ; peu d'entre elles sont enregistrées, et toutes fonctionnent librement. Bien que la reconnaissance officielle ne confère aucun avantage fiscal général, elle permet aux groupes religieux de recevoir des biens immobiliers à titre de dons et legs non imposables pour la conduite de leurs activités.

 

Pour être enregistrée, une confession religieuse doit légalement être considérée comme une congrégation religieuse. La définition inclut "tout groupe de personnes physiques ou morales dont la vocation est le culte divin" ou "tout groupe de personnes vivant en communauté selon une doctrine religieuse". La dénomination soumet alors un fichier au MINATD. Le dossier doit comprendre une demande d'autorisation, une copie de la charte du groupe décrivant les activités prévues et les noms et fonctions des responsables du groupe.

 

Le ministre examine le dossier et le transmet à la présidence avec une recommandation d'approbation ou de refus. Le président suit généralement la recommandation du ministre et accorde l'autorisation par décret présidentiel. Le processus d'approbation peut prendre jusqu'à plusieurs années.

 

Les seuls groupes religieux connus pour être enregistrés sont les chrétiens, les musulmans et les bahá'ís. Selon les dernières statistiques du MINATD (publiées en 2002), il existe 38 dénominations officiellement enregistrées, dont la plupart sont chrétiennes. Il existe également de nombreux petits groupes religieux non enregistrés qui opèrent librement. Le Gouvernement n'enregistre pas les groupes religieux autochtones traditionnels, indiquant que la pratique de la religion traditionnelle est une préoccupation privée observée par les membres d'un groupe ethnique ou familial particulier ou par les résidents d'une localité donnée.

 

Le MINATD, plutôt que le pouvoir judiciaire, résout principalement les différends entre ou au sein des groupes religieux enregistrés au sujet du contrôle des lieux de culte, des écoles, des autres biens immobiliers ou des actifs financiers.

 

Les groupes missionnaires sont présents et opèrent sans entraves. Les conditions d'autorisation pour les groupes étrangers sont les mêmes que pour les confessions religieuses nationales.

 

La pratique de la sorcellerie est une infraction pénale en vertu du code pénal national, passible d'une peine de 2 à 10 ans de prison.

 

Plusieurs confessions religieuses gèrent des écoles primaires et secondaires. Bien que l'enseignement postsecondaire continue d'être dominé par les établissements publics, les écoles privées affiliées à des confessions religieuses, y compris les écoles catholiques, protestantes et coraniques, comptent depuis de nombreuses années parmi les meilleures écoles des niveaux primaire et secondaire. La loi charge le Ministère de l'éducation de base et le Ministère de l'enseignement secondaire de veiller à ce que les écoles privées gérées par des groupes religieux respectent les mêmes normes que les écoles publiques en termes de programmes, d'infrastructures et de formation des enseignants. Pour les écoles affiliées à des groupes religieux, le Sous-Département de l'enseignement confessionnel du Département de l'enseignement privé exerce cette fonction de surveillance. La fréquentation scolaire - dans les écoles publiques, privées ou paroissiales - est obligatoire jusqu'au collège. Les campus de l'Université catholique d'Afrique centrale et de l'Université adventiste internationale sont situés dans le pays.

 

L'Église catholique exploite deux des rares imprimeries privées modernes du pays et publie un hebdomadaire, L'Effort Camerounais.

 

Un décret gouvernemental de 2000 exige que les radiodiffuseurs commerciaux potentiels soumettent une demande de licence, versent une redevance lorsque la demande est approuvée et versent une redevance annuelle. Le gouvernement a été lent à accorder les autorisations ; par conséquent, il y a beaucoup de stations de radio non autorisées qui fonctionnent. Deux stations de radio religieuses privées, la Radio pentecôtiste Bonne Nouvelle et Radio Reine (gérée par un prêtre catholique bien que non officiellement parrainée par l'Église catholique), qui émettaient sans licence, ont continué à émettre en attendant leur autorisation officielle, comme le font de nombreuses autres stations de radio en attente de licence. La station catholique Radio Veritas dispose d'une autorisation temporaire d'émettre et émet sans incident.

 

 

 

La chaîne de télévision parrainée par l'État, CRTV, diffuse deux heures d'émissions chrétiennes le dimanche matin, normalement une heure de messe catholique et une heure de service protestant. Il y a aussi une heure de diffusion consacrée à l'Islam le vendredi soir. La radio parrainée par l'État diffuse régulièrement des services religieux chrétiens et islamiques, et les stations de radio et de télévision diffusent périodiquement des cérémonies religieuses à l'occasion de fêtes nationales ou de manifestations nationales. La télévision d'État diffuse occasionnellement des cérémonies oecuméniques à l'occasion d'événements importants comme la commémoration d'un événement national.          

 

Restriction à la liberté religieuse

 

La politique et la pratique gouvernementales ont contribué à la pratique généralement libre de la religion.

 

La pratique de la sorcellerie est une infraction pénale en vertu du code pénal national. En général, les gens ne sont poursuivis pour cette infraction qu'en conjonction avec d'autres infractions telles que le meurtre ; cependant, aucune condamnation pour sorcellerie n'a été signalée en vertu de cette loi. Le Gouvernement fait une distinction entre la sorcellerie et les pratiques religieuses autochtones traditionnelles ; la sorcellerie est définie par la loi comme une tentative de nuire par des moyens spirituels et constitue une explication courante des maladies.

 

Aucun prisonnier ou détenu religieux n'a été signalé dans le pays.

 

Conversion religieuse forcée

 

Aucun cas de conversion religieuse forcée n'a été signalé, y compris celui de citoyens américains mineurs qui ont été enlevés ou déplacés illégalement des États-Unis, ni aucun cas de refus d'autoriser le retour aux États-Unis de ces citoyens. En 2004, le Gouvernement a réagi rapidement pour aider l'ambassade des États-Unis dans le cas de la conversion forcée de citoyens américains par un acteur privé.

 

Abus sociétaux et discrimination

 

Aucun cas d'abus ou de discrimination sociétale fondés sur les croyances ou les pratiques religieuses n'a été signalé ; toutefois, certains groupes religieux ont fait état d'hostilité sociétale dans leur région. Les Eglises établies ont dénoncé de nouveaux groupes religieux non affiliés, dont la plupart sont protestants, comme étant des "sectes" ou des "sectes", affirmant qu'ils nuisaient à la paix et à l'harmonie sociales. Dans la pratique, cette dénonciation n'a pas empêché la pratique des groupes religieux non affiliés. Dans les provinces du nord, en particulier dans les zones rurales, l'hostilité sociétale des musulmans à l'égard des chrétiens et des personnes qui pratiquent des croyances religieuses autochtones traditionnelles s'est maintenue.

 

Lorsqu'il y a eu des catastrophes naturelles ou pour commémorer des événements nationaux, chrétiens et musulmans ont organisé des cérémonies œcuméniques pour prier et promouvoir un esprit de tolérance et de paix.

 

L'Islam au Cameroun

 

Les musulmans représentent environ 24 % des 21 millions d'habitants du pays africain qu'est le Cameroun. Environ 27% s'identifient comme sunnites et 3% comme chiites, tandis que la majorité des autres ne s'associent pas à un groupe particulier. Les Peuls, groupe pastoral nomade, ont largement répandu l'islam en Afrique de l'Ouest au début du XIXe siècle, à travers l'activité commerciale et les confréries soufis (Qadiri et Tijani).

 

Dans les provinces du nord, les Fulanis dominants localement sont majoritairement musulmans. D'autres groupes ethniques, connus collectivement sous le nom de Kirdi, pratiquent généralement une certaine forme d'islam. Le groupe ethnique Bamoun de la province de l'Ouest est également largement musulman.

 

- L'islam au Cameroun allemand 1884-2008

 

Dans la ruée vers les territoires africains, l'Allemagne est entrée pour la première fois au Cameroun en 1884 et a établi le pouvoir dans le nord du Cameroun en 1902. Tout au long de la période coloniale allemande, les régions de l'Adamawa et du lac Tchad ont été gouvernées en combinant une forte présence militaire avec un régime indirect. Les dirigeants musulmans locaux, appelés Lamido dans l'Adamawa et Sultan dans le Grand Nord, sont restés au pouvoir, bien que leur influence ait été beaucoup plus limitée qu'au XIXe siècle, en raison de leur légitimité aux Allemands et non à l'Emir à Yola, au calife à Sokoto ou au Shehu à Kuka.

 

 Les institutions politiques et juridiques existantes, ainsi que les lois et coutumes musulmanes et autochtones, ont été conservées intactes. Contrairement à la domination britannique dans le nord du Nigeria, la domination indirecte allemande n'impliquait pas d'impôts immédiats ou de réformes agraires avant 1913, date à laquelle de telles réformes ont été proposées mais, en raison de la guerre, elle n'a jamais été mise en œuvre.

 

Le catholicisme romain au Cameroun

 

L'Église catholique au Cameroun fait partie de l'Église catholique romaine mondiale, sous la direction spirituelle du Pape et de la curie à Rome.

 

On estime à 4,25 millions le nombre de catholiques baptisés en République du Cameroun, soit 26% de la population, dans 24 diocèses. Il y a 1 350 prêtres et 2 600 hommes et femmes dans les ordres religieux.

 

- Archidiocèse catholique romain de Bamenda : L'archidiocèse catholique romain de Bamenda est le siège métropolitain de la province ecclésiastique de Bamenda au Cameroun. C'est par la bulle Tametsi Christianarum du 13 août 1970, que le Pape Paul VI a érigé le diocèse de Bamenda avec un territoire détaché du diocèse de Buea. Le 18 mars 1982, le Pape Jean-Paul II a créé, par la Bulle Eo Magis Ecclesia Catholica, l'Archidiocèse de Bamenda, la Province ecclésiastique de Bamenda et érigé le diocèse de Kumbo avec un territoire détaché du diocèse de Bamenda. Bamenda a été par le même taureau fait dans le Siège Métropolitain de la Province Ecclésiastique avec Buea et Kumbo comme ses Suffragans.

 

- Histoire :

 

- Le 13 août 1970 : Établi comme diocèse de Bamenda à partir du diocèse de Buéa.

 

- 18 mars 1982 : Promu archidiocèse métropolitain de Bamenda

 

- Églises spéciales : Le siège de l'archevêque est la cathédrale métropolitaine Saint-Joseph de Bamenda.

 

- Leadership :

 

- Archevêques métropolitains de Bemenda (rite romain)

 

- Mgr Cornelius Fontem Esua (depuis le 23 janvier 2006)

 

- Mgr Paul Verdzekov (18 mars 1982 - 23 janvier 2006)

 

- Évêques de Bamenda (rite romain)

 

- Mgr Paul Verdzekov (13 août 1970 - 18 mars 1982)

 

- Diocèse de Suffragan

 

- Buea  

 

- Kumbo

 

- Mamfe

 

- Archidiocèse catholique romain de Bertoua : L'archidiocèse catholique romain de Bertoua est le siège métropolitain de la province ecclésiastique de Bertoua au Cameroun.

 

- Histoire :

 

- 1983/03/17 : Constitué comme diocèse de Bertoua du diocèse de Doumé

 

- 1994/11/11 : Promu archidiocèse métropolitain de Bertoua

 

- Eglises spéciales : Le siège de l'archevêque est la cathédrale de la Sainte Famille à Bertoua.

 

- Leadership :

 

- Archevêques métropolitains de Bertoua (Rite latin) :

 

- Joseph Atanga, S.J. depuis le 2009/12/03

 

- Roger Pirenne, C.I.C.M. 1999.06.03 - 2009/12/03

 

- Lambertus Johannes van Heygen, C.S.Sp. 1994.11.11 – 1999/06/03

 

- Évêques de Bertoua (Rite latin) :

 

- Lambertus Johannes van Heygen, C.S.Sp. 1983.03.17 – 1994/11/11

 

- Diocèse de Suffragan

 

- Batouri

 

- Doumé-Abong' Mbang

 

- Yokadouma

 

- Archidiocèse catholique romain de Douala : L'archidiocèse catholique romain de Douala est le siège métropolitain de la province ecclésiastique de Douala au Cameroun. L'archevêque actuel est Mgr Samuel Kleda, qui était auparavant le coadjuteur de l'archevêque émérite, le cardinal Christian Wiyghan Tumi.

 

- Histoire :

 

- 1931/03/31 : Etabli comme Préfecture Apostolique de Douala par le Vicariat Apostolique du Cameroun.

 

-1932/05/27 : Promu Vicariat apostolique de Douala

 

-1955/09/14 : Promu diocèse de Douala

 

- 1982/03/18 : Promu archidiocèse métropolitain de Douala

 

- Eglises spéciales : Le siège de l'archevêque est la Cathédrale Saint-Pierre et Saint-Paul à Douala

 

- Leadership :

 

- Archevêques métropolitains de Douala (Rite latin)

 

- Mgr Samuel Kleda depuis le 17/11/2009

 

- Cardinal Christian Wiyghan Tumi 1991/08/31 - 2009/11/17

 

- Mgr Simon Tonyé 1982/03/18 - 1991/08/31

 

- Évêques de Douala (rite romain)

 

- Mgr Simon Tonyé 1973/08/29 - 1982/03/18

 

- Mgr Thomas Mongo 1957/07/05 - 29/08/1973

 

- Vicaires apostoliques de Douala (rite latin)

 

- Mgr Pierre Bonneau, C.S.Sp. 1946/12/12 – 1955/09/14

 

- Mgr Mathurin-Marie Le Mailloux, C.S.Sp. 1932/05/27 – 1945/12/17

 

- Préfets apostoliques de Douala (rite latin)

 

- Mgr Mathurin-Marie Le Mailloux, C.S.Sp. 1931/05/05 – 1932/05/27

 

- Diocèse de Suffragan

 

- Bafoussam

 

- Edéa

 

- Eséka

 

- Nkongsamba

 

- Archidiocèse catholique romain de Garoua : L'archidiocèse catholique romain de Garoua est le siège métropolitain de la province ecclésiastique de Garoua au Cameroun.

 

- Histoire

 

-1947/01/09 : Etablie comme Préfecture Apostolique de Garoua par le Vicariat Apostolique de Foumban

 

-1953/03/24 : Promu Vicariat apostolique de Garoua

 

-1955/09/14 : Promu diocèse de Garoua

 

- 18/03/18/1982 : Promu archidiocèse métropolitain de Garoua

 

- Eglises spéciales : Le siège de l'archevêque est la Cathédrale Sainte Thérèse à Garoua.

 

- Leadership :

 

- Archevêques métropolitains de Garoua (rite romain)

 

- Mgr Antoine Ntalou depuis le 23/01/1992

 

- Cardinal Christian Wiyghan Tumi

 

- Mgr Yves-Joseph-Marie Plumey, O.M.I. 1982/03/18 - 1984/03/17

 

- Évêques de Garoua (rite romain)

 

- Mgr Yves-Joseph-Marie Plumey, O.M.I. 1955/09/14 - 1982/03/18

 

- Vicaires apostoliques de Garoua (rite romain)

 

- Mgr Yves-Joseph-Marie Plumey, O.M.I. 1953/03/24 - 1955/09/14

 

- Préfets apostoliques de Garoua (rite romain)

 

- Mgr Yves-Joseph-Marie Plumey, O.M.I. 1947/03/25 - 1953/03/24

 

- Diocèse de Suffragan :

 

- Maroua-Mokolo

 

- Ngaoundere

 

- Yagoua

 

- Archidiocèse catholique romain de Yaoundé : L'archidiocèse catholique romain de Yaoundé (latin : Yaunden (sis) est le siège métropolitain de la province ecclésiastique de Yaoundé au Cameroun.

 

- Histoire

 

- 18 mars 1890 : Etabli comme Préfecture Apostolique du Cameroun à partir du Vicariat Apostolique des Deux Guinées au Gabon.

 

- 2 janvier 1905 : Promu Vicariat apostolique du Cameroun

 

- Le 3 avril 1931 : Rebaptisé Vicariat apostolique de Yaoundé

 

- 14 septembre 1955 : Promu archidiocèse métropolitain de Yaoundé

 

- Églises spéciales : Le siège de l'archevêque est la Cathédrale Notre Dame des Victoires à Yaoundé. Il y a aussi une basilique mineure à la basilique Marie Reine des Apôtres à Yaoundé.

 

- Leadership

 

- Archevêques métropolitains de Yaoundé (rite romain)

 

- Mgr Simon-Victor Tonyé Bakot depuis 2003

 

- Mgr André Wouking 1998 - 2002

 

- Archevêque Jean Zoa 1961 - 1998

 

- Mgr René Graffin, C.S.Sp. 1955 – 1961

 

- Vicaires apostoliques de Yaoundé (rite romain)

 

- Mgr René Graffin, C.S.Sp. 1943 – 1955

 

- Mgr François-Xavier Vogt, C.S.Sp. 1931 – 1943

 

- Vicaire apostolique du Cameroun (rite romain)

 

- Mgr François-Xavier Vogt, C.S.Sp. 1923 – 1931

 

- Mgr Francis Hennemann, S.A.C. 1914 - 1922

 

- Évêque Enrico Vieter, S.A.C. 1904 - 1914

 

- Diocèse de Suffragan

 

- Bafia

 

- Ebolowa-Kribi

 

- Mbalmayo

 

- Obala

 

- Sangmelima

 

La foi bahá'íe au Cameroun

 

La foi bahá'íe au Cameroun a été établie lorsque le pays a été divisé en deux colonies - le Cameroun britannique et le Cameroun français. Le premier bahá'í du Cameroun fut Enoch Olinga, qui avait quitté son pays natal, l'Ouganda, pour apporter la religion au Cameroun britannique en 1953. Meherangiz Munsiff, une jeune Indienne venue de Grande-Bretagne, est arrivée au Cameroun français en avril 1954 - Olinga et Munsiff ont reçu le titre de chevalier de Bahá'u'lláh. En 2003, les bahá'ís estimaient qu'il y avait 40 000 adeptes de cette religion dans le pays. L'Association of Religion Data Archives (s'appuyant sur l'Encyclopédie chrétienne mondiale) a estimé à environ 50800 le nombre de bahá'ís en 2005.

 

- Les débuts 

 

En 1953, Shoghi Effendi, le chef de la foi bahá'íe, a planifié un plan d'enseignement international appelé la croisade décennale. C'était pendant une période de croissance à grande échelle de la religion à travers l'Afrique subsaharienne vers la fin de la période de la Colonisation de l'Afrique. Pendant le plan, Ali Nakhjavani et son épouse ont conduit en voiture avec deux pionniers africains venus d'Ouganda où la religion grandissait très rapidement pour ouvrir de nouveaux pays à la religion. Le premier pionnier dans la région fut Max Kinyerezi le 6 octobre qui s'installa dans ce qui était alors l'Afrique équatoriale française, puis Enoch Olinga au Cameroun britannique le 15 octobre. À Limbe (alors appelée Victoria), grâce aux efforts d'Olinga, Jacob Tabot Awo s'est converti à la religion et est devenu le premier Camerounais bahá'í.

 

L'année suivante, il y eut de nombreux convertis à la religion, dont beaucoup étaient issus du système des chrétiens protestants de la Mission de Bâle. Meherangiz Munsiff, une jeune Indienne, est arrivée au Cameroun français en avril 1954 à Douala après avoir aidé à fonder la foi bahá'íe à Madagascar. Une lettre d'Olinga décrit l'avancement de la religion dans 6 villes et le travail de traduction dans la langue Duala avait commencé d'un dépliant.

 

Comme le nombre de bahá'ís augmentait rapidement, Shoghi Effendi a demandé si les membres de la religion pouvaient faire œuvre de pionniers dans les régions voisines où il n'y avait toujours pas de bahá'ís. Le 21 avril 1954, une Assemblée spirituelle locale bahá'íe a été formée et cinq jeunes Camerounais sont partis pendant la période Ridván, chacun devenant Chevalier de Bahá'u'lláh ; les différents protectorats dans lesquels ils sont arrivés ont fusionné avec les pays modernes du Cameroun, Ghana et Togo. Il a été souligné que les pionniers occidentaux doivent faire preuve d'effacement et concentrer leurs efforts non pas sur les dirigeants coloniaux mais sur les Africains autochtones - et que les pionniers doivent montrer par leurs actions la sincérité de leur sens du service aux Africains en apportant la religion et que les Africains qui comprennent leur nouvelle religion doivent avoir la liberté de se lever et de diffuser la religion selon leur propre sensibilité et les pionniers de disperser ou d'entrer dans l'ombre.

 

Enoch Olinga est spécifiquement mentionné comme un exemple de ce processus qui s'est déroulé lorsqu'il est sorti de l'Ouganda et a répété la croissance rapide de la religion. En raison des vagues successives de Chevaliers de Bahá'u'lláh, Enoch Olinga s'appelait "Abd'l-Futuh", un nom persan signifiant "le père des victoires" par Shoghi Effendi. Au tout début de 1955, Valerie Wilson, membre du Conseil auxiliaire pour l'Afrique en poste à Monrovia, au Libéria, entreprit ce qui était considéré comme un voyage audacieux pour une femme seule en voiture pour parcourir quelque 2000 milles afin de visiter les groupes bahá'ís de la Gold Coast, du Togoland et des Cameroons britanniques. En avril 1955, le Cameroun britannique comptait huit assemblées

 

- Croissance

 

En 1956, une Assemblée spirituelle nationale bahá'íe régionale de l'Afrique du Nord-Ouest a été élue avec Olinga comme président et son siège à Tunis, comprenant des régions allant du Cameroun au nord à la Tunisie et des régions à l'ouest, y compris des îles comme les îles Canaries.

 

Au début de 1957, les bahá'ís du Cameroun britannique ont fait l'acquisition d'un centre et la population a atteint quelque 300 bahá'ís, tandis que la jeune communauté du Cameroun français comptait entre 10 et 20 bahá'ís, et une conférence bahá'íe sur les progrès de la religion a eu lieu à Mutengene, près de Tiko. En 1958, les bahá'ís du Cameroun ont envoyé un autre pionnier, Willie Enang, au Ghana, tandis que plusieurs communautés organisaient des conférences locales sur les progrès de la religion dans leur région. Les bahá'ís marchaient parfois à travers des forêts denses jusqu'à des gens qui n'avaient jamais entendu parler de Jésus Christ. En 1960, la population bahá'íe du nord-ouest de l'Afrique comptait 3 000 habitants, dont 1 800 au Cameroun britannique. Limbe, (alors appelée Victoria), au Cameroun britannique, a accueilli la convention pour l'élection de l'assemblée nationale régionale pour l'Afrique du Nord-Ouest en 1960 et il y avait 45 délégués, dont des chefs locaux et des femmes, ainsi que Enoch Olinga. Enoch Olinga n'a pas pu assister à l'inauguration de la Maison de culte bahá'íe dans son Ouganda natal à cause des troubles politiques au Cameroun après l'indépendance. Alors que plus de 1500 personnes et bahá'ís de nombreux endroits d'Afrique sont partis, Olinga a préféré rester au Cameroun pour aider les bahá'ís à traverser les périodes de troubles.

 

Et en 1963, le Cameroun a été réorganisé sous le système de l'Assemblée nationale régionale pour être rattaché à l'Assemblée nationale de l'Afrique de l'Ouest et du Centre. Le deuxième congrès a eu lieu à Limbe - et cette année-là, ses membres étaient Stephen Tabe, Sampson Forchnk, Janet Mughrabi, Moses Akombi, Lillie Rosenberg, Oscar Njang, Jawad Mughrabi et Solomon Tanyi et Sherman Rosenberg. Le congrès de 1966 de l'Assemblée nationale régionale du Centre-Ouest s'est tenu à Mamfe.

 

 Après la mort de Shoghi Effendi, la Maison universelle de justice élue a été le chef de la religion et a commencé à réorganiser les communautés bahá'íes d'Afrique en séparant les communautés nationales pour former leurs propres assemblées nationales de 1967 à 1990. En présence de Hand of the Cause William Sears en 1967, l'Assemblée spirituelle nationale (ANS) des bahá'ís du Cameroun a été élue pour la première fois, séparant ainsi le pays de l'Assemblée nationale régionale établie en 1956 et ayant juridiction sur les régions voisines de la Guinée espagnole, Fernando Po, Cariseo et les îles São Tomé e Príncipe tandis que le reste de l'Assemblée régionale du centre ouest continuait sur les autres pays.

 

En 1967, le Bahá is du Cameroun a lancé un projet de proclamation dans les territoires espagnols de Fernando Poo et Rio Muni.

 

En décembre 1971, le Cameroun a accueilli à Yaoundé la première conférence régionale africaine de la jeunesse. Des autobus et des voitures de jeunes sont venus du Tchad et de la République centrafricaine, y compris des jeunes venus des Philippines, de Malaisie, d'Inde, d'Iran, du Canada et des États-Unis, puis du Tchad et du Cameroun pour une période de service à la communauté - deux interviews à la radio ont été données pendant la conférence. Des expositions de livres ont eu lieu en 1974 à l'Université de Yaoundé et une salle de classe à l'Institut panafricain de la Buea qui a également été couverte par la radio. En 1978, une conférence internationale de la jeunesse bahá'íe s'est tenue au Cameroun avec 380 participants venus de 19 pays.

 

Bien qu'il ait récemment effectué une tournée camerounaise en 1975 en décembre 1979, un récit complet des circonstances dans lesquelles le Chevalier de Bahá'u'lláh pour le Cameroun, Main de la Cause, Enoch Olinga avait été assassiné le 16 septembre 1977 en Ouganda lors des troubles politiques et sociaux.

 

On ne saura peut-être jamais pourquoi lui et la plupart des membres de sa famille ont été assassinés avec confiance. Une biographie publiée en 1984 examine son impact au Cameroun et au-delà. Le premier camerounais à rejoindre la religion a résisté aux coups pour persévérer dans son choix. La première femme à devenir bahá'íe au Cameroun l'a fait à cause de l'impact qu'il a eu sur sa vie bien qu'elle ait été une chrétienne active auparavant - mais elle et son mari se sont convertis et ont été parmi les premiers à déménager au Togo, puis au Ghana.

 

 Un autre bahá'í précoce, le premier de la tribu Bamilike, s'est installé dans ce qui était alors le Cameroun français pour y aider. Un autre contact précoce a rejoint la religion plus tard, mais sa femme a été la première bahá'íe du Nigeria. Le chercheur a de nouveau constaté que l'accent n'était pas mis sur l'éradication des traditions culturelles parmi les peuples, mais plutôt sur la sensibilisation à la religion et que la sensibilisation au savoir scientifique ne devait pas être liée à la classe sociale. Il y a eu des accusations d'intrigues politiques dont Olinga a été acquitté. On a jugé qu'Olinga était toujours sincère et n'a jamais rabaissé.

 

En 1982, les premiers bahá'ís de la région assignée au Cameroun, Fernando Po, ont rejoint la religion. Joseph Sheppherd a été un pionnier au Cameroun et en Guinée équatoriale, les circonstances ayant été intégrées dans un livre qu'il a écrit plus tard, qui présente la foi bahá'íe dans un contexte de changement global (voir la foi bahá'íe dans la fiction) et plonge dans la dynamique du pionnier comme méthode pour mieux comprendre les questions spirituelles comparativement aux questions sociales, pour lutter avec une naïveté culturelle, qui fut publié dans Bahá'í News en décembre 1988

 

- Développements internationaux

 

En 1967, les assemblées locales ont commencé à acquérir ou à construire des centres locaux comme l'une des nombreuses activités de la communauté, dont certaines se sont poursuivies en 1968. Des trousses d'information et des entrevues ont été accordées aux principaux médias imprimés et radiophoniques et la couverture des événements s'est poursuivie.

 

En octobre 1967, les bahá'ís du Cameroun ont été inclus dans les efforts et ont multiplié les occasions de célébrer la Journée des Nations Unies au Cameroun, y compris les conférences données par Hand of the Cause Rúhíyyyih Khanum.

 

En novembre, Rúhíyyyyih Khanum a inauguré la première école au Cameroun, qui a été consacrée pour la première fois à l'étude de la religion (les premières classes ont eu lieu en décembre 1968.) La convention de 1968 avait 45 délégués et un observateur de l'île Fernando Po. L'ANE du pays a rédigé un document, la Déclaration de loyauté envers le gouvernement, datant peut-être de 1968, qui déclarait la loyauté de l'institution envers le gouvernement du pays.

 

Mais en 1969, de grandes régions du Cameroun étaient encore peu peuplées, tandis que la première école de l'est, anciennement française, le Cameroun a tenu sa première réunion au printemps 1969. En 1977, une école mobile a été créée à partir d'une camionnette qui a tourné pendant plusieurs mois en 1977 pour visiter des villages et des fermes. En 1978, trois conférences régionales ont eu lieu. Une conférence sur l'évolution de la religion au cours de laquelle il a été annoncé qu'il y avait environ 166 assemblées, dont 27 ont établi des centres permanents, et au-delà, quelque 832 villes et lieux bahá'ís ont vécu au Cameroun.

 

Une conférence régionale des femmes a réuni 30 femmes au centre national et 80 bahá'ís se sont réunis pour une conférence régionale à Mankon pour discuter des progrès de la religion. Pendant ce temps, deux personnes ont effectué une tournée au Cameroun en janvier, Hand of the Cause Rahmatu'llah Muhajir et le Français Armir Farhang-Imani, qui se sont tous deux adressés aux Bahá'ís et au public.

 

Rahmatu'llah Muhajir s'est de nouveau rendu au Cameroun dans le cadre d'un voyage plus large en Afrique de l'Ouest durant l'été 1979. Hand of the Cause Collis Featherstone s'est rendu au Cameroun en février 1979. En 1980, des écoles bahá'íes régionales simultanées ont eu lieu en mars, en anglais et en français, avec environ 25 participants chacune. Une école de suivi a eu lieu en septembre, à la fin de laquelle il y a eu un mariage. En 1980, 100 personnes, dont plusieurs membres de l'Assemblée nationale, ont assisté à une conférence nationale de la jeunesse à Yaoundé.

 

 En 1982, un bahá'í a atteint une région éloignée avec des pygmées et en trois mois, il a réussi à convaincre 24 personnes d'adhérer à la religion et un autre pionnier a déménagé pour l'aider. En 1985, deux chercheurs universitaires suisses et bahá'ís se sont rendus en Afrique de l'Ouest pour parler au public et aux bahá'ís. Ils ont offert des conférences publiques "Femmes et développement", "Comment la femme peut-elle assumer son rôle dans la société" et "Les femmes et l'avenir de l'humanité" et des conférences aux bahá'ís sur "L'excellence en toutes choses" et "Le bonheur du mariage".

 

- Tour de main de la Cause Rúhíyyyyih Khanum

 

De janvier à mars 1970, Rúhíyyyyih Khanum a traversé l'Afrique d'est en ouest, visitant de nombreuses communautés du pays, y compris le Cameroun, rencontrant des personnes et des institutions bahá'íes et civiles.

 

 En octobre 1971, Rúhíyyyyih Khanum revient d'Afrique occidentale. Elle s'est arrêtée un certain temps à Mamfe et s'est entretenue avec les bahá'ís et a souligné le rôle des femmes dans l'évolution de la religion. De Mamfe, elle a voyagé plus loin, voyant des villages et des chefs régionaux, assistant à des mariages et donnant des conférences dans les écoles.

 

 Dans de nombreux endroits, elle a pris note des femmes occupant des postes importants dans la communauté et a parfois parlé de la loi bahá'íe sur la monogamie pour faire contraste avec la pratique culturelle traditionnelle de la polygamie et autres formes traditionnelles. Une réunion importante a été celle de la conférence régionale appelant au progrès de la religion dans la région. Elle a participé au programme des célébrations de la Journée des Nations Unies en partageant la scène avec les membres du personnel du Secrétaire général de l'ONU ainsi qu'avec le personnel du Premier Ministre du Cameroun.

 

Arrivée à Buea, elle a rencontré le Premier Ministre et a mentionné ses nombreux voyages dans une relative sécurité avec l'aimable assistance des villageois et des chauffeurs de camion. De là, elle a continué son voyage à travers Douala et Yaoundé et dans chaque cas aussi dans les villages voisins, tout en prenant du temps pour des interviews radio et à l'Université du Cameroun avant de partir pour le Zaïre.

 

- Année internationale de l'enfant

 

Le Cameroun a été l'un des pays où les bahá'ís ont organisé une série d'événements en l'honneur de l'Année internationale de l'enfant, 1979. Parmi ces efforts, il y a eu des articles dans les journaux, des tutorats dans trois villes, une conférence des femmes au Libéria à laquelle des Camerounais ont assisté et des interviews radiophoniques sur les écoles. Il existe des comités de femmes et d'enfants opérant au niveau national pour soutenir les enseignants des écoles.

 

 Un consultant bahá'í a voyagé en Afrique de l'Ouest, y compris au Cameroun, pour aider les communautés dans leurs efforts, auquel se sont joints des bénévoles du Canada qui ont également voyagé en Afrique de l'Ouest, notamment au Cameroun. Et une Camerounaise, directrice d'une école maternelle, s'est portée volontaire pour voyager au Cameroun et encourager des projets et des écoles dans le pays.

 

- Commémoration des pionniers

 

Parmi les personnes élues à la NSA figurait Ursula Samandari, qui a été élue à l'institution dans les années 1972-1974 et 1975-1970, après avoir été élue à la même institution en Afrique du Nord Est et dans les îles britanniques. Elle avait entendu parler de la foi bahá'íe par Richard St. Barbe Baker et Hasan M. Balyuzi en 1936. Parmi les commentaires formulés lors de ses funérailles de 2003, il y avait ceux du chef suprême de Buea, S.A.R. Samuel L. Endeley :

 

      "Ma chère sœur, tu as vécu avec nous comme l'une d'entre nous, tu as servi fidèlement et avec amour pour gagner des âmes à la grâce rédemptrice de Dieu. Vous nous avez aimés et notre pays, le Cameroun, et vous l'avez démontré en mourant ici comme le bon soldat de Dieu que vous avez vécu pour être. Tu es mort avec tes bottes. Nous remercions Dieu pour tout ce que vous avez été pour nous. Que ton âme repose avec le bon Dieu, notre créateur, dans la paix parfaite."

 

Un autre membre de la NSA qui est mort inopinément était Karen Bare qui était venue d'Hawaii en 1969. Elle était connue pour son hospitalité et pour ses promenades dans les villages pour les cours qu'elle donnait et elle a été élue secrétaire de la NSA pour un temps. Elle est morte dans un accident de voiture en 1974 alors qu'elle rendait visite à sa famille aux États-Unis.

 

- Communauté moderne

 

En 2001, l'Assemblée spirituelle nationale a été enregistrée auprès du gouvernement du Cameroun comme l'une des rares religions non chrétiennes. En 2003 également, un projet avait commencé à déplacer le siège de l'Assemblée spirituelle nationale de Limbe, à l'ouest, à la capitale centrale, Yaoundé, ainsi que la responsabilité d'acquérir un nouveau centre national bahá'í pour lequel la communauté bahá'íe du Royaume-Uni a été invitée à aider

 

- Jubiliee

 

Plus de 600 bahá'ís et leurs amis se sont réunis au Palais des congrès de Yaoundé pour célébrer le jubilé d'or de la fondation de la communauté bahá'íe au Cameroun. M. et Mme Nakhjavani et d'autres invités d'honneur se sont rendus à Limbe pour visiter les bahá'ís de la province du sud-ouest et à Buea, où ils ont été reçus par le chef suprême, puis à Douala.

 

- Données démographiques

 

En 2003, la communauté bahá'íe a revendiqué 40 000 adhérents et 58 assemblées spirituelles locales (on estime à plus de 130 000 le nombre de bahá'ís au Cameroun et de membres de la religion dans 1744 localités du Cameroun en 2007-8). Cependant, l'Association of Religion Data Archives a estimé qu'il y avait environ 50799 bahá'ís en 2005.

 

- Multiplier les intérêts

 

Depuis sa création, la religion s'est impliquée dans le développement socio-économique en commençant par donner plus de liberté aux femmes, en faisant de la promotion de l'éducation des femmes une préoccupation prioritaire, et cette implication s'est concrétisée par la création d'écoles, de coopératives agricoles et de cliniques. La religion est entrée dans une nouvelle phase d'activité lorsqu'un message de la Maison universelle de justice du 20 octobre 1983 a été publié. Les bahá'ís ont été exhortés à chercher des moyens compatibles avec les enseignements bahá'ís, dans lesquels ils pourraient participer au développement social et économique des communautés dans lesquelles ils vivent. En 1979, 129 projets de développement socio-économique bahá'ís ont été officiellement reconnus dans le monde entier.

 

En 1987, le nombre de projets de développement officiellement reconnus était passé à 1482. La communauté camerounaise s'est également impliquée dans un certain nombre d'initiatives. En 1985, les bahá'ís ont créé une école de tutorat parmi les pygmées et l'infrastructure du bâtiment devait être agrandie par le gouvernement maintenant qu'un site avait été aménagé. En 1990, la communauté camerounaise a organisé une campagne nationale sur la croissance de la religion nommée en l'honneur de la Main de la Cause Enoch Olinga avec des équipes nommées d'après les autres Mains de la Cause.

 

- Participation à la défense des droits des femmes

 

La communauté bahá'íe camerounaise a initié et coopéré à un certain nombre de projets visant à égaliser la position des femmes, un principe fondamental de la religion. En 1985, un Comité national des femmes bahá'íes du Cameroun a publié une déclaration intitulée "Égalité des droits des femmes et des hommes". Le taux de participation des femmes à l'école en décembre 1986 a augmenté. Les bahá'ís du Cameroun ont coopéré avec une initiative de la Communauté internationale bahá'íe en coopération avec UNIFEM à un projet visant à modifier le statut social des femmes dans les communautés villageoises de l'est du Cameroun et d'autres pays. Les changements dans la communauté se sont concentrés sur le rôle des femmes mais visaient fortement à éduquer les hommes. Selon Tiati Zock, le coordinateur national du projet au Cameroun, une enquête réalisée au début de 1992 auprès de 45 familles dans chacun des sept villages a révélé que les hommes prenaient pratiquement toutes les décisions financières seuls. Une enquête de suivi, menée en 1993, a révélé que plus de 80 pour cent des familles prennent maintenant de telles décisions en consultation entre mari et femme. Le nombre de filles envoyées à l'école d'un village avait augmenté de 82 % en 1993.

 

- Forums universitaires et civiques

 

La communauté bahá'íe du Cameroun a participé à des forums de lutte contre les problèmes sociaux au Cameroun, à la fois dans des forums universitaires et civiques. En 1987, des étudiants universitaires camerounais se sont réunis lors d'une conférence réunissant de multiples tribus et des étudiants internationaux pour faciliter un échange d'idées sur les problèmes auxquels ils sont tous confrontés dans la société. Ce thème a évolué à Yaoundé vers le thème "La jeunesse africaine face aux défis de la société moderne" en 1988 et "Le rôle des jeunes dans un monde en quête de paix" en 1989. Les conférences annuelles de la jeunesse dans le Nord-Ouest ont évolué et se sont poursuivies tout au long de 1990 et ont fait écho à bon nombre de ces thèmes tout en faisant des efforts sur d'autres thèmes.

 

 En 2002, la deuxième Académie bahá'íe du Cameroun a eu lieu au Centre régional bahá'í de Yaoundé avec 28 chercheurs de Buea, Douala, Dschang, Soa, et Yaoundé. Le principal document de recherche, "Cameroonian Tribal and Family Meetings and the Bahá'í Teachings", a été présenté par Chongwain Nkuo, enseignant à l'École des postes et télécommunications. Il a été publié dans le volume de décembre 2002 de la revue Cameroon Bahá'í Studies. Après sa présentation, son travail a fait l'objet d'une évaluation par les membres d'un jury composé de David Nkwenti, Chef du Département d'Anthropologie de l'Université de Yaoundé.

 

Nkwenti a indiqué qu'il allait élargir ses intérêts académiques en étudiant les enseignements bahá'ís et les questions anthropologiques. Toujours en 2002, à l'occasion de la Journée des Nations Unies, le 24 octobre, les membres de la communauté religieuse de Buea se sont réunis pour une table ronde interreligieuse dirigée par le secrétaire général de la province du Sud-Ouest ; le groupe comprenait des membres ou porte-parole de la foi bahá'íe, l'imam musulman, un représentant de l'évêque du diocèse catholique et un représentant de la communauté indoue. Un service du 20 janvier 2007 à Buea, au Centre bahá'í d'apprentissage, a commémoré la Journée mondiale de la religion à Buea, parmi un nombre similaire de participants.

 

Juifs au Cameroun

 

Le rabbin Yisrael Oriel, anciennement Bodol Ngimbus-Ngimbus, est né dans la tribu Bassa. C'est lui qui dit qu'il y avait historiquement des Juifs dans la région. Le mot Bassa, dit-il, vient de l'hébreu pour " en voyage " et signifie bénédiction. Rabbi Oriel prétend être un lévite descendant de Moïse. Selon certaines informations, le rabbin Oriel aurait fait l'aliya en 1988 et aurait été ordonné rabbin par le grand rabbin séfarade et nommé rabbin des Juifs du Nigeria.

 

Le rabbin Oriel affirme qu'en 1920 il y avait 400 000 " Israélites " au Cameroun, mais qu'en 1962, leur nombre était tombé à 167 000 en raison des conversions au christianisme et à l'Islam. Il a dit que ces tribus n'avaient pas été acceptées halachiquement. Mais il croit qu'il peut prouver leur statut juif à partir de sources rabbiniques médiévales.

 

Le père de Yaphet Kotto, un acteur américain, était un Juif camerounais. Kotto s'identifie comme juif.

 

Bankon (Abaw, Abo, Bo, Bon) est une tribu apparentée aux groupes Bassa et Rombi, située dans le nord de la ville de Douala, subdivision d'Abo, commune de Bonalea, dans la région du Littoral du Cameroun. Le mot Ban-Kon signifie "fils de prince" en assyrien, un dialecte araméen. Dans ses travaux The Negro-African Languages, la spécialiste française Lilias Homburger a conclu que la langue Bankon est le kum. Le mot Kum signifie "lève-toi" ou "lève-toi" en hébreu ; les Assyriens appelaient la maison d'Israël par le nom de Kumri.