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General News of Monday, 7 May 2018

Source: france24.fr

Nous brûlons les maisons en Ambazonie - Général Nouma Melingui


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Ils appellent cela une «guerre sale», un conflit silencieux dans la région anglophone du Cameroun, marqué par des attaques quasi quotidiennes par les séparatistes et une réaction brutale de l'armée qui ne montre aucun signe de ralentissement.

Au cours des huit derniers mois, des dizaines de policiers, de soldats et de civils sont morts au cœur de la minorité anglophone du Cameroun francophone.

Des maisons ont été incendiées, des magasins ont été pillés, des plaintes d'arrestation sommaire et de détention sont courantes et, selon les estimations de l'ONU, des dizaines de milliers de personnes ont fui leurs maisons.

"En moins de deux semaines, il y a eu des attaques contre les cortèges du chef d'état-major, du gouverneur et de moi", a déclaré le général Donatien Nouma Melingui, responsable des opérations militaires dans la région du Sud-Ouest. Région principalement peuplée par les anglophones du Cameroun.

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"Les attaques viennent de partout, il y a beaucoup de petits groupes," a-t-il déclaré à Buea, la ville principale de la région du Sud-Ouest.

L'insurrection a débuté en 2016, lorsque des activistes de la minorité anglophone, représentant environ un cinquième des 22 millions d'habitants du pays, ont intensifié leur campagne pour une plus grande autonomie.

Le président Paul Biya a rejeté leurs demandes, incitant les radicaux à faire une déclaration d'indépendance à part entière, mais symbolique le 1er octobre dernier.

Depuis lors, les séparatistes ont tué plus de 30 membres des forces de sécurité, selon un bilan de l'AFP basé sur des chiffres officiels. Mais le bilan complet de la violence n'est pas clair, et les commentateurs disent qu'il est susceptible d'être beaucoup plus élevé. Pendant ce temps, les populations locales le décrivent ouvertement comme une «sale guerre».

'Francophone? Tu es mort'

Buea est le dernier avant-poste des journalistes et des organisations non gouvernementales en ce qui concerne le gouvernement. Les autorités disent qu'elles ne peuvent pas garantir la sécurité des personnes qui s'aventurent au-delà des collines verdoyantes à l'extérieur de la ville.

«Des hommes armés sortent de la forêt pour contrôler les véhicules, si vous êtes un Camerounais ou un Camerounais francophone ou un soldat, vous êtes mort», a déclaré Matthias Ekeke, rapporteur de la Commission nationale des droits de l'homme.

Selon les estimations de l'ONU, des dizaines de milliers de personnes sont déplacées à l'intérieur du Cameroun, une colonie allemande autrefois divisée entre la France et la Grande-Bretagne après la Première Guerre mondiale.

En 1961, le Cameroun anglophone rejoignit le Cameroun francophone nouvellement indépendant, malgré les plaintes selon lesquelles il s'agissait d'un mariage forcé.

Aujourd'hui, les anglophones se plaignent de la marginalisation de l'éducation, de la magistrature et de l'économie et du fait qu'on leur impose le français.

"Le gouvernement ignore les aspirations des anglophones et la situation est au bord du point de non-retour", a déclaré Mgr Emmanuel Bushu, évêque de Buéa.

"L'armée a tué beaucoup de gens depuis le 1er octobre", a-t-il déclaré. "Ils ont tiré sur des gens comme des canards assis."

Un prêtre local a accusé le gouvernement d'avoir exacerbé la crise.

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"C'est l'armée qui a radicalisé ces jeunes qu'elle combat maintenant, si Yaoundé n'avait pas commencé à tuer des gens, cela aurait pu régler la crise", a-t-il dit.

Jeunes drogués

Le général Melingui a exprimé son mépris pour les séparatistes, en les qualifiant de «jeunes drogués armés de talismans».

Mais il a admis qu’ils ont des difficultés à en finir avec ces séparatistes. "Ils connaissent le terrain, ce sont des jeunes des villages locaux, nous essayons de les rechercher, mais nous ne les trouvons pas, nos hommes ne connaissent pas la forêt".

L'armée patrouille certaines des artères et des autoroutes dans la zone boisée et est souvent attaquée.

Les séparatistes communiquent sur Whatsapp et l'utilisent pour lancer de la propagande pendant que le gouvernement émet des déclarations pour donner sa version des événements.

"Les deux camps mentent et disent tout ce qu'ils veulent", a déclaré un militant des droits de l'homme, sous couvert d'anonymat.

"Puisque personne ne connaît le nombre de morts civiles ou le nombre de personnes déplacées, les médias n'en parlent pas", a déclaré un étudiant à Buea, qui s'est identifié comme étant John.

Abandonné par l'État

"L'armée et les séparatistes commettent tous deux des excès", a déclaré Blaise Chamango, chef d'une organisation non gouvernementale appelée Human Is Right.

"Mais les soldats sont pires que le camp adverse et refusent d'en parler," a-t-il indiqué.

Les habitants et les ONG accusent les soldats d'incendier de nombreux villages dans des attaques de vengeance.
"Nous ne brûlons que des maisons où des armes ont été trouvées", a déclaré Melingui.

Mais de plus en plus de vidéos circulent sur les médias sociaux montrant des soldats camerounais en train de brûler des maisons, prêtant crédit aux comptes des villageois fuyants.

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«Les écoles ont été vides l'année dernière et les forces de sécurité sont ouvertement racketteuses», a déclaré Ekeke de la Commission nationale des droits.

Les gendarmes demandent parfois aux familles des personnes détenues de payer 30 000 francs CFA (45 euros) pour obtenir leur libération, a-t-il ajouté.

"C'est le chaos total", déclare-t-il. "Si les jeunes rejoignent les séparatistes, c'est parce qu'ils se sentent abandonnés par l'État camerounais".

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