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Jean-Pierre Bekolo Obama

Jean Pierre Bekolo Obama

Jean Pierre Bekolo Obama
Date de naissance:
1966-06-08
Lieu de naissance:
Yaoundé

Jean-Pierre Bekolo Obama est un auteur-réalisateur, producteur et monteur camerounais. Il est né le 8 juin 1966 à Yaoundé. Il enseigne aussi le cinéma aux États-Unis. Il a été professeur à l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, à la Virginia Polytechnic Institute et à Duke University.

Jean-Pierre Bekolo a étudié la physique à l’Université de Yaoundé au Cameroun, puis il a travaillé comme monteur à la Cameroon Television. Il a ensuite suivi une formation à l’Institut national de l'audiovisuel à Bry-sur-Marne en France et a étudié la théorie du cinéma avec Christian Metz. Il vit entre la France, les États-Unis et le Cameroun où il est impliqué dans de nombreuses activités (francophonie, médias, éducation, cinéma, développement…). Il a notamment développé une méthode d'enseignement dénommée « Auteur Learning » qu'il expérimente dans les Universités noires-Américaines.

Il est révélé à 25 ans au Festival de Cannes de 1992, pour son premier long métrage Quartier Mozart dans lequel il fait tourner le chanteur camerounais Donny Elwood.

Le réalisateur montre avec humour la complexité des rapports humains dans la ville de Yaoundé et a obtenu des prix à Locarno, Montréal, Ouagadougou et une nomination aux British Academy Film Awards aux côtés de Reservoir Dogs de Tarantino. Pour les 100 ans du cinéma le British Film Institute le sollicite au même titre que Martin Scorsese, Stephen Frears, ou Jean-Luc Godard ; il réalise alors Le Complot d’Aristote (1995), un film appartenant à une série commandée par le British Film Institute à laquelle ont participé Martin Scorsese, Bernardo Bertolucci, Stephen Frears, Bernardo Bertolucci et Jean-Luc Godard, et dans lequel il parodie les films d’action et le cinéma africain. Jean-Pierre Bekolo continue avec le documentaire La Grammaire de grand-mère (1996), consacré au visionnaire cinéaste sénégalais Djibril Diop Mambety.

En 2005, il réalise « Les Saignantes », premier film de science-fiction africain qui a été sélectionné en 2017 par le Museum of Modern Art (MOMA) à New-York parmi les 70 classiques de science-fiction. Il obtient l'étalon d'argent et le prix de la meilleure actrice au FESPACO en 2009. Ce film passe en revue corruption, féminisme, et déclin social, entre action, horreur et humour.

En 2007 au musée du Quai Branly à Paris, il crée l‘installation vidéo « Une Africaine dans l’espace », pour l’exposition sur la diaspora africaine dans le monde. La même année paraît son premier livre « Africa for the future - Sortir un nouveau monde du cinéma » publié par les éditions Dagan, une remise en cause des rapports de l’Afrique et de l’Europe, du libéralisme, de l’idéologie et de l’arbitraire.

En 2015, Jean-Pierre Bekolo est lauréat du « Prix Prince Claus » au Pays-Bas pour sa créativité, sa résistance, son irrévérence et son travail de refonte des idées dominantes concernant le cinéma africain ; pour la création d’une œuvre innovante qui à la fois divertit et transmet un message socio-politique fort; pour la grande originalité de son style ; pour sa façon de mettre en cause les représentations erronées des cultures africaines ; et pour sa façon de réaffirmer le pouvoir du cinéma.

Jean-Pierre Bekolo continue sa réflexion et ses travaux en réalisant en 2016 « Naked reality », film expérimental afro-futuriste, puis en 2017 le documentaire « Afrique, la pensée en mouvement part 1 et 2 », sur les Ateliers de la Pensée de Dakar, et enfin « Miraculous weapons ».

Lors de la présentation de Quartier Mozart au Festival de Cannes, le jury présidé par le producteur français Daniel Toscan du Plantier déclare: « ce n'est pas du cinéma africain, mais une manière de faire du cinéma en Afrique ».

Le critique de cinéma Aboubacar Sanogo USC qualifie « Les Saignantes », le film de Jean-Pierre Bekolo sorti en 2005, de film d'avant-garde tout simplement.

Une rétrospective consacrée à Jean-Pierre Bekolo s'est déroulée au Musée Branly les 13 et 14 octobre 2018.

FILMOGRAPHIE

- 1992 : Quartier Mozart

- 1996 : Le Complot d'Aristote

- 1996 : La grammaire de grand-mère, 8 min. Interview du réalisateur Djibril Diop Mambety, Sénégal. JBA Production - Kola Case Production. France, Cameroun, Zimbabwe

- 2005 : Les Saignantes

- 2007 : Imagine Afrika (TV series)

- 2013 : Le Président, 64 min.

- 2015 : Les Choses et les Mots de Mudimbe, 243 min (documentaire)

- 2016: Naked Reality, 62 min.

- 2017 : Afrique, la Pensée en Mouvement Part I et II.