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Opinions of Monday, 25 January 2021

Auteur: cameroonintelligencereport.com

Pourquoi Yaoundé est obsédé par l'organisation de l'AFCON

« Je pense que [la] [Coupe d'Afrique des nations] 2022 a le pouvoir de faire passer le sport camerounais à un autre niveau», déclare Njie Enow, rédacteur en chef de la télévision publique camerounaise.

Le pays d'Afrique centrale cherche désespérément à accueillir le continent malgré les nombreux défis auxquels il a été confronté depuis qu'il s'est vu accorder le droit d'organiser la Coupe d'Afrique des Nations 2019 (Afcon). Ils ont été dépouillés de ce droit lorsqu'ils ont été jugés non préparés, mais étant donné l'édition 2021 à la place.

Et puis la pandémie de Covid-19 a frappé, poussant la pièce maîtresse du continent masculin jusqu'en 2022. La préparation du pays à accueillir l'Afcon est testée dans le championnat d'Afrique des Nations - l'Afcon pour les joueurs à domicile - qui a débuté le 16 janvier 2021, et sera continuer jusqu'au 7 février.

Le pays, initialement prévu pour accueillir la compétition en 2019, a été jugé non préparé par la Confédération africaine de football (CAF). Ceci après que la confédération a décidé d'augmenter le nombre d'équipes participantes de 16 à 24. Le Cameroun a obtenu le droit d'accueillir en 2014 alors que seulement 16 équipes étaient attendues. Les stades du pays pourraient gérer cela. Maintenant, avec 24 équipes en compétition, il y avait des doutes sur leur capacité à gérer la version étendue. Le Cameroun était cependant catégorique sur le fait qu'il pouvait encore accueillir avec succès la compétition.

Afcon annonce les jours de gloire

L'obsession du pays d'accueillir la compétition continentale pourrait être motivée par les avantages qu'il en a tirés dans le passé. Il espère une réplication de ces avantages. Le Cameroun a accueilli la compétition en 1972. Et deux stades ont été construits alors: le stade Ahmadou Ahidjo (du nom du premier président camerounais) et le stade de la réunification de Douala. Et, jusqu'en 2016, lorsque le pays a accueilli l'édition féminine d'Afcon, ces installations étaient les seules à répondre aux normes internationales.

Maintenant que le pays a la possibilité d'accueillir un autre Afcon, le gouvernement a construit des infrastructures de football dans de nombreuses régions. Cinq des 10 régions du pays ont maintenant plus de 30 stades et terrains d'entraînement à utiliser pour l'Afcon. «Nous voulons être l'un des meilleurs d'Afrique», déclare le responsable du tournoi, Michel Dissake Mbarga.

De plus, avec des installations améliorées, la fraternité du football du pays - force et compétitivité de la ligue - s'améliore. Cela se traduit par de meilleures performances des équipes locales dans les compétitions continentales.

«Avec la construction de ces arènes, et le boom du football, est venu dans une plus grande gloire pour les clubs camerounais - Chanoine de Yaoundé, Tonnerre de Yaoundé et Union de Douala. Canon avait l'habitude de s'installer au stade Ahmadou Ahidjo, tandis que l'Union s'installait au stade de la réunification », a déclaré Enow.

Les clubs camerounais ont dominé le football continental après l'organisation de l'Afcon en 1972. Canon a soulevé la Ligue des champions de la CAF en 1978 et 1980, tandis que Union l'a remportée en 1979. Tonnere a remporté la Coupe des vainqueurs de coupe de la CAF 1975.

'Un véhicule pour guérir une nation blessée'

Mais cet Afcon pourrait faire plus que simplement améliorer les infrastructures du pays, il pourrait aussi être un moyen de guérir une nation divisée et blessée.

Par une froide nuit grise du 5 février 2017, dans la capitale de la région du sud-ouest du Cameroun, Buea, d'innombrables groupes de Camerounais regardaient leur équipe nationale jouer dans la finale de l'Afcon. Ceci en dépit de l'implication de la région anglophone dans les appels et les actions de sécession.



Buea, le centre de la communauté anglophone, venait de voir ses étudiants universitaires se faire tabasser et certains violés parce qu'ils réclamaient des réformes scolaires. Cela a ensuite dégénéré en un appel à la séparation de la majorité francophone du pays, qui représente 80% du Cameroun.

Cependant, le but de la 88e minute de Vincent Aboubakar, qui a donné au Cameroun une victoire 2-1 contre l'Égypte en finale, a changé l'atmosphère de la colère à la joie et à la fanfare. Il y a même eu le claquement de casseroles et poêles en fête sur tout le territoire national, même dans les régions anglophones.

Cette victoire a été un bon outil de propagande pour le président Paul Biya. La région anglophone du Cameroun avait récemment protesté et réclamé son propre État, affirmant qu'elle était marginalisée par la majorité francophone du pays.

Le Cameroun a donc remporté l'Afcon au bon moment. Le président Biya a ordonné que le trophée soit présenté dans les capitales du Cameroun. Il y a eu une tournée nationale similaire du trophée Afcon des Lions indomptables en 1984 quand il a fait face à une tentative de coup d'État.

«Le sport et la politique sont étroitement liés. Les périodes de domination sportive ont toujours contribué à consolider le pouvoir politique », a déclaré Enow.

L'Afcon comme sucette

Le Cameroun a dépensé d'importantes sommes d'argent pour accueillir le tournoi. Lorsqu'on a demandé à Dissake pourquoi le pays le faisait malgré ses nombreux problèmes, il a déclaré: «Ce qu'il faut savoir, c'est que… le chef de l'Etat a décidé d'offrir à la jeunesse camerounaise plus de 30 infrastructures sportives de haut niveau. C'est pour l'exploitation de la jeunesse camerounaise. Personne ne l'enlèvera après l'Afcon.

Ses pensées sont confirmées par le président de la Fédération camerounaise de football. «C'est l'occasion de remercier le gouvernement du Cameroun, en particulier le chef de l'Etat pour tous les efforts qui ont été fournis. Les gens n'imaginent pas quel effort cela représente pour construire des stades, pour améliorer les infrastructures: routes, hôpitaux… », a déclaré Seidou Mbombo Njoya à la presse après que la CAF ait reporté l'Afcon 2021 à 2022.

Utiliser le sport, en particulier les grands tournois, pour pacifier une nation en colère n'est pas nouveau. De nombreux dirigeants autoritaires du monde entier l'ont fait. La mission globale de Biya est de reconquérir le cœur de la jeunesse de la majorité camerounaise. Les Camerounais âgés de 37 ans et moins n'ont connu qu'un seul président. Et sous sa direction, le pays a été frappé par des divisions et des conflits ethniques.

Réprimant un coup d'État en 1984, deux ans après son accession au pouvoir, Biya a plié le système politique à sa volonté. Il a remporté les élections de 1992 au milieu de la controverse et a été réélu lors du scrutin de 1997 sans effort lorsque l'opposition a boycotté. Il a remporté un autre mandat en 2004. Il en est maintenant à son septième mandat à la présidence.

L'économie du pays, qui souffre depuis les années 1990, est maintenant aggravée par une guerre séparatiste menée à l'ouest. C'est un cauchemar pour le président car ses échecs sont mis à nu. Son leadership est donc désespéré de donner aux Camerounais la compétition Afcon dans l'espoir qu'ils seront pacifiés et le pays «guéri».