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Opinions of Monday, 9 November 2020

Journaliste: Eric Chinje

Comprendre les guerres en cours au Cameroun

Le Cameroun est une nation en guerre! Pendant plus de cinq décennies entre 1961 et 2016, la grande majorité des anglophones du pays se sont demandé, avec une angoisse croissante, si la trajectoire de la société correspondait à leur sentiment d'appartenance et à leurs aspirations d'indépendance les plus profondes. Les développements politiques et économiques pendant cette période ont constamment soulevé des arguments contraires. En 1965, le Premier ministre de l'État du Cameroun occidental - la moitié anglophone du pays qui avait accepté, en octobre 1961, de se joindre à l'ancien Cameroun oriental pour créer une république fédérale indépendante de deux États - a été sommairement démis de ses fonctions et remplacé par une personne nommée par le gouvernement fédéral à Yaoundé. Les citoyens se sont beaucoup grattés la tête, mais les novices politiques de la capitale de l'État, Buea, ne pouvaient pas vraiment comprendre ce qui s'était passé et quelles en seraient les conséquences à long terme. Quelques protestations ont été enregistrées dans la presse indépendante de l'Etat mais la majorité dans West Cameroon a préféré rester avec l'expérience fédérale.

En 1972, un référendum a été organisé pour valider l'annulation de la constitution fédérale adoptée à Foumban en 1961 et instituer la République Unie du Cameroun. Il s’agissait d’une consultation à l’échelle nationale dans laquelle les citoyens de l’État fédéré du Cameroun occidental (West Cameroon) étaient minoritaires et le résultat positif de ce référendum ne reflétait pas nécessairement les souhaits des citoyens de l’État. Le Cameroun est devenu un État unitaire, mais le seul résultat non annoncé a été une augmentation du nombre de Camerounais anglophone qui se sont discrètement plaints du caractère intenable de l'expérience. Là encore, la majorité silencieuse semblait disposée à voir ce que résulterait une République-Unie compte tenu du temps.

La décennie suivante a été marquée par une série d'actions éducatives et économiques qui ont renforcé le sentiment grandissant des Camerounais anglophones qu'ils avaient fait le mauvais accord et étaient réduits à des citoyens de seconde zone. Premièrement, les étudiants qui se sont qualifiés pour l’université au Cameroun ont rapidement compris que le choix de cursus en anglais dans la seule université du pays était très limité. Beaucoup ont commencé à chercher à l'étranger des opportunités de poursuivre leurs études, quittant le pays avec littéralement aucun amour perdu pour le Cameroun. Ceux qui se sont rendus à Yaoundé et ont travaillé pour survivre dans un environnement très francophone, ont rapidement retenu les mots utilisés pour les décrire: «anglo-fou»; «Anglo-con»; ou tout simplement «les anglos». Le ressentiment a pris racine!

Sur le plan économique, l'action gouvernementale a encore renforcé les sentiments de rejet et ce que beaucoup considéraient comme une incompatibilité culturelle croissante. Les institutions vénérées du Cameroun occidental ont été soit fermées, soit absorbées par des institutions connexes du Cameroun oriental qui ne semblaient pas disposer des mêmes instruments de responsabilisation. Celles-ci comprenaient: le Produce Marketing Board – une structure qui a été créée pour garantir que les agriculteurs du pays ne soient pas victimes des fluctuations du marché international des produits de bases – qui a été absorbé et finalement détruit par l’ONCPB; La Cameroon Bank qui a été transférée à Yaoundé et finalement fermée; la Mobile Wing – une force policière très disciplinée qui était le joyau de la couronne du système de maintien de l’ordre – qui a tout simplement été dissoute; le Public Works Department, PWD - l'unité chargée de veiller à ce que les investissements dans les infrastructures de transport soient correctement entretenus - a été transformé et essentiellement dissous. D'autres étaient la Commission d'enquête (Commission of Inquiry) mandatée par la Constitution qui veillait à ce que les ressources de l'État soient utilisées au profit de l'État et qu'aucun agent imprudent du gouvernement ayant accès au trésor public ne puisse abuser de son bureau à des fins personnelles; la Cameroon Power corporation (Powercam) – l'entité énergétique qui a grandi de manière structurée et stratégique avec l'économie – qui a été fermée et remplacée par un système qui a rapidement démontré son incapacité à satisfaire les besoins croissants des citoyens et de l'économie; les unités d'inspection des véhicules et d'inspection sanitaire qui, respectivement, ont veillé à ce que les véhicules circulant dans le pays soient toujours en état de rouler et que les espaces publics maintiennent les normes d'hygiène les plus élevées possibles. Les hôpitaux et les écoles devaient fonctionner de manière optimale, les enseignants et les professionnels de la santé comptant parmi les professionnels les plus respectés de l'État. Dans ces secteurs et dans d'autres, les anglophones ont vu une baisse de la qualité de vie et des services publics avec une inquiétude croissante.

En 1982, le premier président de la république démissionne de ses fonctions et désigne son Premier ministre pour lui succéder à la magistrature suprême. Certains citoyens anglophones avaient espéré que, dans l'esprit des accords de Foumban qui ont produit la constitution fédérale, le pouvoir passerait à un anglophone. Beaucoup ont été profondément déçus lorsque cela s'est avéré ne pas être le cas, mais ont tenu leurs armes pour voir ce que le nouveau président ferait pour revenir à l'esprit de Foumban. Non seulement il n'a rien fait à ce sujet mais, en 1984, sans recourir à aucune forme de consultation publique, a déclaré unilatéralement la fin de l'État unitaire et a rendu le pays à ce qu'il était en 1960: la République du Cameroun! Cette décision a fourni l'engrais qui dynamiserait le mouvement latent qui avait toujours exigé l'indépendance du Cameroun méridional (Southern Cameroons) – le nom du Territoire sous tutelle des Nations Unies qui est devenu le Cameroun occidental après la Conférence de Foumban. La notion de république indépendante d'Ambazonie est née avec l'annonce de «la république du Cameroun». Ses partisans pensaient que M. Biya avait retiré le Cameroun francophone de l'union, le rendant à l'entité qui avait obtenu son indépendance de la France en 1960. De nombreux membres du mouvement ont commencé à faire valoir leurs arguments auprès de l'ONU et de l'Union africaine et maintenant «célébrer ” ce qu'ils considèrent comme la restauration de leur pays à son statut d'avant 1961.

Les Ambazoniens sont restés une force politique négligeable qui a encore perdu son élan en 1990 quand il a semblé que la démocratie - qui avait été en pleine croissance dans le Cameroun anglophone avant et immédiatement après l'indépendance - allait enfin arriver dans le pays. La montée en puissance du Front social-démocrate, fondé par John Fru Ndi avec le soutien initial de l'élite anglophone, semblait être la panacée pour les maux qui s'étaient installés dans la société nationale: corruption endémique, stagnation économique, infrastructures médiocres, dégradation de la santé et de l'éducation, et augmentation de l'ethnicité et du tribalisme en politique. La démocratie n'a trouvé aucun démocrate au Cameroun! Tout cela s'est avéré être un mirage et la réalité s'est rapidement installée, avec un glissement lent et régulier vers un régime de parti unique et l'effondrement de la justice et du send de la responsabilité, deux éléments cardinaux de toute démocratie.

Le début de la deuxième décennie du millénaire actuel est venu avec ce qui semblait être une tentative déterminée du gouvernement d'assimiler et de francophoniser le Cameroun anglophone. Le président de la république a semblé le confirmer lors de ce qui a été présenté comme un sommet de la paix à Paris en novembre 2019. Des magistrats et des enseignants ainsi que des administrateurs et des responsables de l'ordre public avec peu ou pas de maîtrise de la langue anglaise ont été déployés dans les deux régions anglophones. En 2016, la population des deux régions a estimé qu'elle en avait assez d'essayer d'être des Camerounais avec tous les droits de citoyenneté. Les syndicats d'enseignants et d'avocats ont tenté d'engager des discussions avec le gouvernement, mais ils ont rapidement été qualifiés de «terroristes», arrêtés et emprisonnés. Le 1 October 2017, les manifestations de masse, avec des manifestants portant des «plantes de paix», ont été violemment réprimées, certains ayant été abattus. Ceci a servi de l'appel à l'action dont les Ambazoniens avaient besoin et lorsque le chef de l'État, en novembre 2017, a annoncé à son arrivée à Yaoundé d'un sommet à Abidjan, l'envoi de l'armée pour régler le soulèvement dans les régions anglophones, le pays est entré en guerre civil!

Des milliers de personnes sont mortes, des centaines de milliers ont été déplacées à la fois à l'intérieur et dans les pays voisins, des villages ont été rasés et, malgré les affirmations de Yaoundé à l'effet contraire, la fin de la guerre n'est nulle part en vue. Des esprits bien informés ont soutenu qu'il s'agit d'une guerre pour le cœur et l'esprit des anglophones; l'armée est le mauvais instrument auquel recourir et ne peut jamais gagner la guerre. Ce qui semble manquer, c'est la volonté politique de le reconnaître et d'agir en conséquence. Les balles transpercent le cœur, ne le gagnent pas. Quelqu'un en autorité devrait en prendre note!

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