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Diasporian News of Friday, 8 May 2020

Source: cameroonintelligencereport.com

Covid-19: l'ambassade du Cameroun en Chine a démissionné


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La pandémie a signifié que les gouvernements africains sont confrontés à un test décisif sur la façon dont ils répondent à leurs citoyens dans les temps difficiles, en particulier à l'étranger. Et jusqu'à présent, les résultats des tests ont été négatifs. La réponse rapide des gouvernements africains respectifs à l'appel de détresse envoyé par leurs citoyens coincés à l'étranger, au milieu de la pandémie de coronavirus, a été en grande partie lente, inadéquate ou inexistante.

Certains Africains éloignés de leur pays d'origine vivent dans la détresse. Coincés à l'étranger et confrontés à une expérience difficile à des milliers de kilomètres de chez eux, beaucoup ne savent pas quand ils reviendront.

Le Dr Pisso Scott Nseke, consultant en affaires camerounais vivant à Wuhan, en Chine, est l'un d'entre eux. Nseke est aux prises avec les effets d'entraînement du coronavirus qui a éclaté à Wuhan en décembre dernier. "Nous sommes confrontés à des difficultés économiques - perte d'emplois et de revenus", a déclaré Nseke au Mail & Guardian. Il a dit qu'il y avait aussi le problème du logement, les Africains ayant été contraints de quitter leur domicile à la recherche d'un abri. "Ils ne savent pas où aller!"

La mission diplomatique du Cameroun en Chine n'a pas aidé. Nseke a déclaré que les responsables de l'ambassade à Pékin avaient l'habitude d'envoyer des messages d'encouragement au début, mais que ceux-ci ont été brutalement interrompus. La dernière fois que Nseke et quelque 200 autres Camerounais à Wuhan ont officiellement entendu leur ambassade, c'était le 7 février.

Et cela malgré l'annonce publique par le gouvernement camerounais le 20 février que le président avait ordonné le décaissement urgent de 50 millions de francs CFA (environ 83000 dollars) pour les aider. Avance rapide jusqu'à aujourd'hui, et ces espoirs se sont tous évanouis. "Nous n'avons même pas vu un franc de l'argent", a déclaré Nseke. «Je me sens frustré et déçu que le gouvernement n'ait pas fait comme les autres [gouvernements en Afrique]. Je veux rentrer chez moi mais les frontières sont fermées », a-t-il déclaré.

La frustration de Nseke envers le gouvernement du Cameroun a été reprise par d'autres Africains bloqués qui ont parlé au Mail & Guardian. Tisiliyani Salima, leader de la communauté étudiante zambienne à Wuhan, est déçue que son gouvernement n'ait pas été en mesure d'évacuer elle et d'autres étudiants zambiens chez eux. «Après l'épidémie, nous avons regardé, impuissants, comment d'autres pays ont transporté leurs citoyens par avion de cette ville. Seuls les étudiants d'Afrique subsaharienne sont restés en arrière, à part les Sud-Africains qui ont ensuite été évacués de chez eux », a-t-elle déclaré.

En février, le gouvernement zambien a donné 1 035 yens (environ 150 $ ou 2700 rands) chacun à quelque 182 étudiants zambiens à Wuhan, selon Salima. Mais depuis, ils n'ont pas beaucoup entendu parler de leur ambassade ni reçu de nouvelles aides du gouvernement. Salima dit que certains de ses pairs sont maintenant aux prises avec des visas expirés en plus d'autres problèmes personnels.

Comme Salima, Theophilus Komalafe, un étudiant nigérian à l'Université Beihang à Pékin, dit que «rien ne s'est réellement produit en ce qui concerne l'évacuation à la maison». Komalafe n'a même pas reçu de soutien palliatif de son gouvernement. «La réponse du gouvernement fédéral [du Nigéria] a été très mauvaise. Il est grand temps que le gouvernement modifie sa façon de répondre à ses citoyens en détresse », a déclaré Komalafe.

Un autre étudiant nigérian en Afrique du Sud a déclaré qu'il avait écrit au haut-commissariat du Nigéria à Pretoria avant le verrouillage national, mais n'avait toujours pas reçu de réponse accusant réception de son e-mail. "Ce n'est pas inhabituel et je ne m'attendais pas à grand-chose", a déclaré l'étudiant.

En avril, il a été signalé que certains Africains étaient maltraités en Chine et leurs gouvernements n’ont pas réagi. Beaucoup ont déclaré avoir été pris pour cible et expulsés de leurs appartements. "Les Africains ont été soumis à des niveaux élevés d'examen, de suspicion, de colère et de discrimination à Guangzhou", a déclaré Keith B. Richburg, directeur du Centre de journalisme et d'études sur les médias de l'Université de Hong Kong.



Les autorités des pays africains, dont l'Afrique du Sud, le Nigéria, le Ghana, l'Ouganda, le Zimbabwe, le Kenya ainsi que l'Union africaine, ont appelé la Chine à fournir des réponses à l'attaque chinoise contre les immigrants africains. Mais alors que les Africains à travers le continent ont continué à exprimer leur colère sur les médias sociaux concernant les attaques, les querelles diplomatiques ont pris fin. Geoffrey Onyeama, le ministre nigérian des Affaires étrangères, a déclaré que les accrochages avec la Chine avaient été "réglés".

Des milliers d'Africains bloqués ont besoin d'aide ou cherchent à être rapatriés. Ils avaient voyagé pour diverses raisons, le plus souvent: études, affaires, visites familiales et tourisme. Certains ont été pris au piège dans des pays étrangers lorsque les pays ont imposé des restrictions de mouvement ou complètement fermé leurs frontières, rendant le retour chez eux presque impossible.

L'Afrique du Sud à elle seule a enregistré plus de 3 600 de ses citoyens qui souhaitent rentrer chez eux. Le Kenya a annoncé qu'il évacuerait ses ressortissants de la Chine à leurs propres frais, une décision que son ancien ministre du Commerce et des Affaires étrangères, Moses Wetangula, a décrite comme "une grosse déception". Le Nigéria a chargé deux compagnies aériennes de rapatrier plus de 2 000 de ses citoyens de divers pays européens ainsi que des États-Unis et du Royaume-Uni. Certains autres pays africains comme le Cameroun et l'Ouganda ont ouvert des registres pour leurs citoyens à l'étranger qui souhaitent rentrer chez eux.

En l'état actuel des choses, cependant, la plupart des plans d'évacuation des gouvernements ont commencé et se sont terminés par des paroles en l'air.

Les circonstances sont bien pires pour les migrants de tout le continent qui se déplaçaient pour rentrer chez eux ou voyager à la recherche d'un emploi. Le Guardian a rapporté mardi qu'il y avait un grand nombre d'étudiants tchadiens bloqués au Cameroun et environ 1800 travailleurs nigérians bloqués dans des zones aurifères isolées au Burkina Faso. Un millier de migrants maliens et sénégalais seraient également piégés en Mauritanie.

Beaucoup de migrants - dont une grande partie des femmes et des enfants - migrent illégalement. Il est rapporté qu'environ 2300 migrants qui étaient transportés par des trafiquants ont été abandonnés à Djibouti.

Plusieurs facteurs pourraient alimenter l'inaction ou la lenteur de la réponse de certains de ces gouvernements africains. Selon Babatunde Fagbayibo, professeur de droit à l'Université d'Afrique du Sud, Pretoria, un facteur important est l'absence d'une culture de gouvernements africains réagissant à des situations telles que le rapatriement de citoyens - comme en Occident. "Il n'y a vraiment pas de modèle, mais ce n'est pas une excuse."

Fagbayibo estime également que de nombreux gouvernements africains n'ont pas la capacité d'articuler des visions politiques claires - et par la suite ne parviennent pas à comprendre comment leurs actions peuvent maintenant transmettre des messages plus importants sur la solidarité et la fierté nationale.

Certains gouvernements pourraient faire valoir qu'ils n'ont pas les fonds nécessaires pour entreprendre ce type de rapatriement. Mais Fagbayibo fait valoir qu'un tel raisonnement n'est pas défendable «car il s'agit d'une crise qui pourrait également fonctionner en faveur du gouvernement, en ce sens que si vous montrez de la volonté, vous pouvez l'utiliser comme point politique; que «au moins lorsque les citoyens étaient en détresse, nous avons envoyé des gens pour les y emmener.

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