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BBC Afrique of Tuesday, 1 June 2021

Source: www.bbc.com

Volcans en Afrique : à la découverte des plus importants et des plus menaçants

Un volcan est considéré endormi s'il n'a pas été en éruption pendant quelques siècles Un volcan est considéré endormi s'il n'a pas été en éruption pendant quelques siècles

''Les volcans sont comme les narines de la terre. C'est par là que la terre respire. C'est par là que le globe terrestre fait une détente et diminue la pression intérieure. Tant que survivront les volcans la terre a une longue vie'' dit le physicien congolais Albert Kabasele Yenga Yenga. Pour poétique que soit cette description, il n'en demeure pas moins que les activités volcaniques peuvent constituer de sérieuses menaces pour les population qui vivent sur les flancs de ces géants de la nature.

Il y a moins de deux semaines le 22 mai, 32 personnes sont mortes et plusieurs centaines de milliers de personnes ont dû fuir la ville de Goma lorsque le Nyiragongo est entré en éruption sans aucun signe précurseur, près de vingt ans après la dernière éruption en 2002.

Qu'est ce qu'un volcan ?

Le mot volcan serait dérivé de Vulcain le dieu romain du feu et des forges.

Un volcan est une structure géologique qui résulte de la remontée d'un magma du noyau terreste, puis de l'éruption de gaz et lave issus de ce magma, à la surface de la croûte terrestre.

Le professeur Yenga Yenga précise que ''le magma et la lave sont deux choses bien distinctes. Le magma est de la roche fondue située au centre de la terre. Lorsque qu' il émerge à la surface sous forme liquide, on l'appelle''.

Le volcan Nyiragongo, est situé dans la région de Goma dans l'Est de la RDC . Cette ville est traversé par la chaine des Virunga , une branche du rift albertin , qui fait partie de la grande vallée du rift.

Il s'agit d'une zone d'intense activité volcanique, avec six volcans.

Le Nyiragongo, est de loin le plus actif et classé comme le plus menaçant des volcans africains. Le Nyiragongo et son voisin Nyamuragira, sont responsables de près d'une éruption sur cinq répertoriées en Afrique.

Vallée du Grand Rift

Selon le site Volcano discovery, il y a 182 volcans en activité en Afrique situés pour la plupart en Afrique de l'Est, sur la fameuse zone du grand rift, à un ensemble géologique constitué d'une série de failles et de volcans.

Ainsi, la ligne des volcans s'étend du Kilimandjaro au sud-ouest, point culminant de l'Afrique (5 891,8 mètres d'altitude), jusqu'au nord-est de la Corne de l'Afrique.

A elle seule, l'Ethiopie compte 77 volcans actifs, ce qui en fait la zone la plus volcanique du continent. L'Erta Ale , le plus célèbre est en éruption continuelle depuis 1967.

Avec l'Erebus en Antarctique et le Nyiragongo en RDC, L'Erta Ale est l'un des trois volcans où bouillonne un lac de lave permanent.


Le Global Volcanism Program stipule qu'un volcan est considéré comme actif s'il est entré en éruption au cours de l'Holocène, soit depuis les 10 000 dernières années environ.

Cette définition s'applique à environ 1406 volcans. Rien qu'en 2021 , 52 volcans sont entrés en éruptions selon les chiffres publiés par cet organisme du national museum of natural history du Smithsonian Institution.

Un volcan actif peut être en éruption ou en sommeil. Un volcan actif est un volcan qui a eu au moins une éruption durant les derniers 10 000 ans passés.

Un volcan est considéré endormi s'il n'a pas été en éruption pendant quelques siècles mais qu'il subsiste la possibilité qu'il rentre en éruption à nouveau. Au Sénégal, le célèbre phare des mamelles est posé sur la plus haute de deux collines volcaniques qui surplombent Dakar la capitale.

Un volcan éteint n'a pas eu d'éruption depuis au-moins 10 000 ans et n'est pas suspecté de rentrer à nouveau en éruption dans une échelle de temps comparable à venir.


On ignore le nombre exact de volcans dans le monde. Mais le site du global volcanism program parle d'au moins un millier de systèmes magmatiques identifiés - rien que sur terre - susceptibles d'entrer en éruption dans le futur. On estime qu'il existe jusqu'à un million de volcans sous-marins dont la plupart sont éteints.

En moyenne 70 éruptions volcaniques sont recensées par an.

Destination touristique de choix

Les volcans fascinent et ont leurs adeptes, qu'il soient endormis ou en activité. La demande en tourisme à destination des nombreux volcans actifs ou éteints est forte. L'un des sites les plus visités sur le continent dans le Nord-Est de la Tanzanie, le Kilimandjaro, est une montagne composée de trois volcans éteints. Il s'agit du Shira à l'ouest, le Mawenzi à l'est, et le Kibo, dont le pic Uhuru à 5 891,8 mètres d'altitude fait figure de toit de l'Afrique.

Autres lieux qui attire les touristes du monde entier c'est le volcan de Dallol, joyaux du désert Danakil, dans le nord-est de l'Éthiopie.

Ce volcan est caché sous une épaisse croute de sel, à plus de 100 mètres en dessous du niveau de la mer. Le Dallol offre un panorama de science-fiction avec une grande diversité de couleurs qui forment un des plus beaux mais aussi des plus hostiles paysages de notre planète.

Ce site volcanique est un concentré de soufre, de flaques d'acides, de monticules de sels, et enregistre des températures supérieures à 50 degré Celsius en été.

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