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BBC Afrique of Saturday, 28 August 2021

Source: www.bbc.com

Un essai suggère que le paludisme pourrait être réduite de 70 %.

L'essai a suivi 6 000 enfants âgés de moins de 17 mois au Burkina Faso et au Mali L'essai a suivi 6 000 enfants âgés de moins de 17 mois au Burkina Faso et au Mali

Une nouvelle approche de la protection des jeunes enfants africains contre le paludisme pourrait réduire de 70 % les décès et les maladies dus à cette maladie, selon une étude.

Selon des chercheurs londoniens, le fait de leur administrer des vaccins avant la pire saison, en plus des médicaments préventifs, a donné des résultats "très frappants".

L'essai a suivi 6 000 enfants âgés de moins de 17 mois au Burkina Faso et au Mali.

La plupart des 400 000 décès dus au paludisme chaque année concernent les moins de cinq ans.

Et cette maladie transmise par les moustiques reste un problème de santé majeur dans de nombreuses régions d'Afrique subsaharienne.

Dose de rappel

Cet essai, publié dans le New England Journal of Medicine, visait à administrer aux très jeunes enfants un vaccin déjà utilisé et des médicaments antipaludéens au moment de l'année où ils sont le plus vulnérables - souvent la saison des pluies (à partir de juin au Burkina Faso), lorsque les moustiques se multiplient.

"Cela a mieux fonctionné que ce que nous pensions", indique le professeur Brian Greenwood, membre de l'équipe de recherche, de la London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM), qui a dirigé l'essai.

"Les admissions à l'hôpital étaient moins nombreuses, les décès étaient moins nombreux dans les deux pays - et nous ne nous attendions vraiment pas à voir cela".

Sur trois ans, l'essai a montré que trois doses de vaccin et de médicaments avant la pire saison de paludisme, suivies d'une dose de rappel avant les saisons des pluies suivantes, permettaient de contrôler les infections bien mieux que les vaccins ou les médicaments seuls - et, selon les chercheurs, pourraient sauver des millions de jeunes vies dans le Sahel.

Parmi les enfants qui ont reçu des doses de vaccin et des médicaments, on comptait :

624 cas de paludisme

11 enfants traités à l'hôpital pour un paludisme grave

trois décès dus au paludisme

Parmi le même nombre d'enfants qui ont reçu uniquement des médicaments préventifs - l'approche actuelle dans ces pays - il y a eu :

1 661 cas de paludisme

37 admissions à l'hôpital

11 décès dus au paludisme

Selon les scientifiques, les effets combinés du vaccin et des médicaments utilisés dans l'essai semblent être étonnamment puissants.

Le vaccin - appelé RTS,S et créé par GlaxoSmithKline il y a plus de 20 ans - tue les parasites qui se multiplient très rapidement dans le foie, tandis que les médicaments antipaludiques ciblent les parasites dans les globules rouges de l'organisme.

Depuis de nombreuses années, les vaccins contre la grippe sont utilisés de manière saisonnière, pour protéger les gens avant l'hiver, mais ils ont rarement été essayés contre le paludisme.

Le Dr Pedro Alonso, directeur du programme mondial de lutte contre le paludisme de l'Organisation mondiale de la santé s'en réjouit.

"Nous nous félicitons de cette utilisation innovante d'un vaccin contre le paludisme : "Nous saluons cette utilisation innovante d'un vaccin contre le paludisme pour prévenir la maladie et la mort dans des zones hautement saisonnières en Afrique", dit-il.

Le vaccin a déjà atteint plus de 740 000 enfants au Ghana, au Kenya et au Malawi, dans le cadre du programme de vaccination systématique des enfants.

Et les chercheurs du Mali disent attendre avec impatience "une décision politique rapide" de l'OMS pour cette nouvelle approche.

Nouveaux produits

Aucun effet secondaire inquiétant n'a été constaté chez les enfants participant à l'essai.

Les enfants concernés continueront à recevoir des vaccins, des médicaments ou les deux jusqu'à l'âge de cinq ans, et les résultats de l'étude seront disponibles l'année prochaine.

L'organisation caritative Malaria No More a déclaré que la fin définitive du paludisme "dépend du développement et de la fourniture de nouveaux produits et interventions".

Et le gouvernement doit continuer à investir dans des projets de recherche tels que celui-ci.