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BBC Afrique of Monday, 16 August 2021

Source: www.bbc.com

Talibans en Afghanistan: Qui sont-ils?

L'avancée a été plus rapide que ce que beaucoup craignaient L'avancée a été plus rapide que ce que beaucoup craignaient

Les talibans ont été chassés du pouvoir en Afghanistan par les forces dirigées par les États-Unis en 2001, mais le groupe est passé à l'offensive ces derniers mois et est maintenant sur le point de reprendre le pouvoir.

Alors que les États-Unis se préparent à achever leur retrait d'ici le 11 septembre, après deux décennies de guerre, les militants ont pris les grandes villes et ont ont maintenant repris la capitale Kaboul.

En 2018, le groupe entame des pourparlers directs avec les États-Unis et, en février 2020, les deux parties concluent un accord de paix à Doha qui engage les États-Unis à se retirer et les talibans à empêcher les attaques contre les forces américaines.

D'autres promesses incluent l'interdiction d'autoriser Al-Qaïda ou d'autres militants à opérer dans les zones qu'ils contrôlent et la poursuite des pourparlers de paix nationaux.

Mais au cours de l'année qui a suivi, les talibans ont continué à s'en prendre aux forces de sécurité et aux civils afghans, et ont progressé rapidement dans tout le pays.

L'ascension au pouvoir

Les talibans, ou "étudiants" en langue pachtoune, apparaissent au début des années 1990 dans le nord du Pakistan, après le retrait des troupes soviétiques d'Afghanistan.

Ce mouvement à prédominance pachtoune semble être né dans des séminaires religieux - financés pour la plupart par de l'argent provenant d'Arabie saoudite - qui prêchaient une forme rigoureuse d'islam sunnite.

La promesse faite par les talibans - dans les régions pachtounes à cheval sur le Pakistan et l'Afghanistan - était de rétablir la paix et la sécurité et d'appliquer leur propre version austère de la charia, ou loi islamique, une fois au pouvoir.


Depuis le sud-ouest de l'Afghanistan, les Talibans étendent rapidement leur influence.

En septembre 1995, ils s'emparent de la province de Herat, à la frontière avec l'Iran, et exactement un an plus tard, ils s'emparent de la capitale afghane, Kaboul, renversant le régime du président Burhanuddin Rabbani - l'un des pères fondateurs des moudjahidines afghans qui ont résisté à l'occupation soviétique.

En 1998, les Talibans contrôlaient près de 90 % du territoire afghan.

Les Afghans, lassés des excès et des querelles intestines des moudjahidines après le départ des Soviétiques, ont généralement bien accueilli les Talibans lorsqu'ils sont apparus sur la scène. Leur popularité initiale est due en grande partie au fait qu'ils ont réussi à éradiquer la corruption, à mettre un terme à l'anarchie et à rendre les routes et les zones sous leur contrôle sûres pour l'essor du commerce.

Mais les talibans introduisent ou soutiennent également des châtiments conformes à leur interprétation stricte de la charia, tels que l'exécution publique des meurtriers et des adultères condamnés, et l'amputation des personnes reconnues coupables de vol. Les hommes doivent se laisser pousser la barbe et les femmes doivent porter la burka qui recouvre tout.

Les talibans interdisent également la télévision, la musique et le cinéma, et désapprouvent la scolarisation des filles à partir de 10 ans. Ils sont accusés de diverses violations des droits de l'homme et de la culture. Un exemple notoire est la destruction, en 2001, des célèbres statues du Bouddha de Bamiyan, dans le centre de l'Afghanistan, malgré l'indignation internationale.

Le Pakistan ne cesse de nier avoir été l'architecte de l'entreprise talibane, mais il ne fait guère de doute que de nombreux Afghans qui ont initialement rejoint le mouvement ont été éduqués dans des madrassas (écoles religieuses) au Pakistan.

Le Pakistan est également l'un des trois seuls pays, avec l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis (EAU), à avoir reconnu les talibans lorsqu'ils étaient au pouvoir en Afghanistan. Il a également été le dernier pays à rompre ses liens diplomatiques avec le groupe.

À une époque, les talibans menacent de déstabiliser le Pakistan à partir des zones qu'ils contrôlent dans le nord-ouest du pays. L'une des attaques des talibans pakistanais les plus médiatisées et internationalement condamnées a eu lieu en octobre 2012, lorsque l'écolière Malala Yousafzai a été blessée par balle alors qu'elle rentrait chez elle dans la ville de Mingora.

Une offensive militaire majeure deux ans plus tard à la suite du massacre de l'école de Peshawar a cependant considérablement réduit l'influence du groupe au Pakistan. Au moins trois figures clés des talibans pakistanais avaient été tuées dans des frappes de drones américaines en 2013, dont le chef du groupe, Hakimullah Mehsud.

Un "sanctuaire" pour Al-Qaida

L'attention du monde entier a été attirée par les talibans en Afghanistan à la suite des attentats du 11 septembre 2001 contre le World Trade Center à New York. Les talibans sont alors accusés de fournir un sanctuaire aux principaux suspects - Oussama Ben Laden et son mouvement Al-Qaïda.

Le 7 octobre 2001, une coalition militaire dirigée par les États-Unis lance des attaques en Afghanistan et, dès la première semaine de décembre, le régime taliban s'effondre. Le chef du groupe de l'époque, le mollah Mohammad Omar, et d'autres hauts responsables, dont Ben Laden, échappent à la capture malgré l'une des plus grandes chasses à l'homme du monde.

De nombreux auts dirigeants talibans se seraient réfugiés dans la ville pakistanaise de Quetta, d'où ils guident les talibans. Mais l'existence de ce qui a été surnommé la "Shura de Quetta" est démentie par Islamabad.

Malgré des troupes étrangères toujours plus nombreuses, les talibans regagnent progressivement puis étendent leur influence en Afghanistan, rendant de vastes étendues du pays peu sûres, et la violence dans le pays retrouve des niveaux jamais vus depuis 2001.

Les talibans lancent de nombreuses attaques contre Kaboul et, en septembre 2012, ils mènent un raid très médiatisé contre la base de l'OTAN Camp Bastion.

Les espoirs d'une paix négociée émergent en 2013, lorsque les talibans annoncent leur intention d'ouvrir un bureau au Qatar. Mais la méfiance de toutes les parties est reste grande et la violence perdure.

En août 2015, les talibans admettent avoir dissimulé la mort du mollah Omar - qui aurait été victime de problèmes de santé dans un hôpital au Pakistan - pendant plus de deux ans. Le mois suivant, le groupe déclare avoir mis de côté des semaines de luttes intestines et s'être rallié à un nouveau chef en la personne du mollah Mansour, qui avait été l'adjoint du mollah Omar.

À peu près au même moment, les talibans prennent le contrôle d'une capitale provinciale pour la première fois depuis leur défaite en 2001, mettant la main sur la ville stratégiquement importante de Kunduz.

Le mollah Mansour meurt dans une frappe de drone américaine en mai 2016 et son adjoint, Mawlawi Hibatullah Akhundzada, le remplace et reste à la tête du groupe.

Compte à rebours pour le retrait

Dans l'année qui suit l'accord de paix conclu entre les États-Unis et les talibans en février 2020, point culminant d'une longue période de pourparlers directs, les talibans semblent avoir modifié leur tactique, passant d'attaques complexes dans les villes et sur les avant-postes militaires à une vague d'assassinats ciblés qui ont terrorisé les civils afghans.

Les cibles - journalistes, juges, activistes pacifistes, femmes en position de pouvoir - semblent indiquer que les talibans n'ont pas changé leur idéologie extrémiste, mais seulement leur stratégie.

Malgré les graves inquiétudes des responsables afghans quant à la vulnérabilité du gouvernement face aux talibans sans soutien international, le nouveau président américain, Joe Biden, annonce en avril 2021 que toutes les forces américaines quitteront le pays avant le 11 septembre - deux décennies jour pour jour après la destruction du World Trade Center.

Après avoir survécu à une superpuissance pendant deux décennies de guerre, les talibans commencent à s'emparer de vastes étendues de territoire, menaçant de renverser à nouveau le gouvernement de Kaboul à la suite du retrait de la puissance étrangère.

Le groupe serait aujourd'hui plus fort en nombre qu'il ne l'a jamais été depuis son éviction en 2001 - avec jusqu'à 85 000 combattants à plein temps, selon des estimations récentes de l'OTAN.

L'avancée a été plus rapide que ce que beaucoup craignaient.

Le général Austin Miller, commandant de la mission dirigée par les États-Unis en Afghanistan, a averti en juin que le pays pourrait être sur la voie d'une guerre civile chaotique, ce qu'il a qualifié de "préoccupation pour le monde".

Toutefois, dans de nombreux cas, les talibans ont pu prendre le contrôle de grandes villes sans combattre, les forces gouvernementales s'étant rendues pour éviter les pertes civiles.

Le même mois, une évaluation des services de renseignement américains aurait conclu que le gouvernement afghan pourrait tomber dans les six mois suivant le départ des militaires américains.