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BBC Afrique of Wednesday, 21 July 2021

Source: www.bbc.com

Télémédecine : comment la technologie aide les femmes médecins à reprendre le travail

Ils prévoient également de s'étendre à Gaza dans un avenir proche. Ils prévoient également de s'étendre à Gaza dans un avenir proche.

Depuis des années, la télémédecine est utilisée pour fournir des services de santé dans le monde entier - mais la pandémie actuelle de Covid a créé une hausse sans précédent de la demande pour ces technologies.

Et au Pakistan, elle aide les femmes médecins au chômage à réintégrer le marché du travail.

Covid-19 ne disparaîtra peut-être jamais - alors comment pouvons-nous apprendre à vivre avec ? "Une femme médecin enceinte, qui s'occupait de patients sous Covid, a repris le travail 24 heures après l'accouchement. Elle voulait être utile. Les plateformes en ligne ont rendu cela possible", explique le Dr Sara Saeed Khurram.

Elle est la cofondatrice de Sehat Kahani, un service de santé numérique qui met en relation des patients avec des femmes médecins par vidéo.

"Dans les écoles de médecine du Pakistan, près de 70 % des étudiants sont des femmes. Pourtant, les femmes ne représentent que 23 % des médecins en exercice", explique le Dr Saeed.

Les conditions de travail hostiles et les barrières sociales - telles que les restrictions qui accompagnent pour beaucoup de femmes le mariage et la maternité - sont souvent considérées comme les principales causes de cet écart.

La télémédecine contribue aujourd'hui à le combler, car elle permet aux médecins de travailler depuis leur domicile.

Le besoin d'accéder à des services de santé à distance ayant augmenté pendant la pandémie, de nombreuses entreprises ont commencé à recruter des femmes qui avaient quitté la profession ou qui n'étaient jamais entrées dans la vie active après avoir obtenu leur diplôme de médecine.

"Le nombre de médecins [femmes] dans notre collectif est passé de 1 500 à 5 000 en un an", explique le Dr Saeed.

Un choix radical

Le docteur Anum Ahmed est l'une de ces nouvelles recrues.

Depuis l'obtention de son diplôme en 2016, elle effectuait de longues gardes au service des urgences et à l'unité de soins intensifs d'un hôpital. Mais tout a changé pour cette médecin originaire de Karachi après la naissance de sa fille, en mars 2020.

"Je changeais des couches, je câlinais un bébé qui pleurait, je lui donnais son bain... et pas grand-chose d'autre", raconte Anum, qui a parlé franchement de sa dépression post-partum dans une interview accordée à la BBC.

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Anum savait que certaines collègues féminines avaient quitté leur emploi à l'hôpital sous la pression de leurs maris. Certaines n'étaient même pas autorisées à travailler à domicile, dit-elle.

Son mari l'a soutenue, mais Anum a trouvé impossible de concilier les exigences d'une mère et d'un médecin à plein temps.

La charge de travail était intense et elle devait parfois faire des gardes de 36 à 48 heures.

"J'ai dû choisir entre les deux choses les plus précieuses. De toute évidence, mon bébé est plus important que ma carrière", dit-elle.

"Nous, les médecins, conseillons aux femmes d'allaiter leur bébé pendant au moins six mois, mais ensuite nous n'avons que trois mois de congé de maternité."

Apprendre sur le tas

Elle avait initialement prévu de prendre une pause de trois ans. Mais lorsque la pandémie a frappé, elle a senti qu'elle ne pouvait pas rester loin de son travail.

Elle a découvert le travail à distance grâce à sa sœur, qui est également médecin. Après une pause maternité de six mois, le Dr Ahmed a commencé à traiter des patients depuis son domicile.

La télémédecine était nouvelle pour elle, comme pour ses patients.

"Je ne peux pas physiquement toucher et sentir le pouls d'un patient", dit-elle.

"Certains patients sont timides devant la caméra ! Ils sont heureux d'appeler leurs amis par vidéo, mais ils me disent qu'ils préfèrent ne pas montrer leur visage pendant une consultation."

Elle se concentre principalement sur le traitement des patients atteints de Covid et de diabète sous-jacent.

"Au début, personne ne faisait de triage, les cas les plus légers obtenaient des lits d'hôpital tandis que les patients atteints de pathologies graves mouraient sans aide médicale", explique le médecin.

"Lorsque nous sommes intervenus et avons commencé à traiter les patients présentant des symptômes plus légers, la charge des hôpitaux a commencé à s'alléger."

Elle a récemment vu un patient dont le taux d'oxygène baissait, elle a donc demandé à la famille de l'emmener d'urgence à l'hôpital. Ils n'ont pas suivi son conseil et l'homme est mort la nuit même.

"Puis la maman a eu Covid, alors le fils m'a appelé et m'a dit : "Docteur, je ferai tout ce que vous direz".

Selon le médecin, son intervention médicale a permis de stabiliser le patient et lui a finalement sauvé la vie.

Actuellement, la plupart de ses patients en ligne sont des femmes, souvent très désireuses de partager ce qui se passe dans leur vie plutôt que de discuter de leurs maux.

Anum affirme que la télémédecine ne lui a pas seulement procuré un emploi et un revenu : elle l'a également sauvée de la dépression post-partum.

"Je me sens utile, j'ai beaucoup de patients maintenant".

Après avoir donné un pourcentage de ses gains à la plateforme en ligne, elle gagne environ 200 dollars par mois - soit 30% de son salaire avant son congé maternité et juste assez pour louer un studio à Islamabad, où elle vit.

Des affaires en plein essor

Pour répondre à l'expansion du marché, toute une série de fournisseurs de services de conseil en ligne ont commencé à opérer au Pakistan, comme DocHers, Ehad, Dawai, Marham, Shifa4U, Doctor-On-Line, Ring a Doctor et Sehat Yab. Certains fonctionnent selon un modèle commercial, tandis que d'autres sont financés par des donateurs.

Une plateforme, edoctor, qui n'engage que des femmes médecins, a commencé à recruter des femmes d'origine pakistanaise vivant à l'étranger.

"Selon une estimation approximative, il y a plus de 35 000 femmes médecins pakistanaises vivant au Pakistan et dans le monde entier qui ne font pas partie de la population active", explique le fondateur Abdullah Butt.

Le Dr Rehana Din Mohammed est l'une d'entre elles.

Après avoir travaillé comme médecin généraliste au Pakistan, elle s'est installée au Moyen-Orient et a travaillé en Arabie saoudite et à Bahreïn.

Sa carrière, qui s'étend sur 13 ans et trois pays, s'est arrêtée après son mariage avec un ingénieur pétrolier omanais.

"J'ai trois enfants. Mon mari travaille selon un schéma de deux semaines de travail, deux semaines de repos. Je n'ai pas trouvé de nounou de confiance, j'ai donc décidé de me retirer. "

Mais elle a alors trouvé une opportunité avec la télémédecine. Elle a suivi un cours de perfectionnement en ligne dans une université pakistanaise et a rejoint edoctors.

Pendant la recrudescence des cas de Covid dans le pays, Rehana est chargée de surveiller les patients qui sont traités à domicile dans la province méridionale de Sindh.

Atteindre les patients dans une zone de guerre

Ces services de santé à distance atteignent désormais aussi les patients vivant hors du Pakistan.

"Nous essayons de motiver les médecins en leur proposant de travailler dans des zones de guerre, ce qui peut donner à certains d'entre eux une satisfaction émotionnelle", explique Abdullah Butt, qui a déjà engagé 1 000 experts médicaux dans 25 endroits différents.

Rehana, qui parle couramment l'arabe, a récemment commencé à traiter des femmes et des enfants au Yémen, pays déchiré par la guerre.

Les patients se rendent dans des cliniques communautaires dirigées par des infirmières et dotées d'un équipement médical de base. De là, ils sont connectés à un médecin à distance - et gratuitement.

"Nous avons un stéthoscope numérique, je peux voir les relevés. Et un otoscope pour vérifier les oreilles."

"La plupart des patients sont analphabètes et pauvres. Beaucoup de femmes ont des problèmes de peau à cause de la contamination de l'eau. Les enfants sont très faibles à cause de la malnutrition", ajoute-t-elle.

Ils ont des télécliniques dans trois endroits du Yémen et prévoient d'en créer trois autres.

Ils prévoient également de s'étendre à Gaza dans un avenir proche.

"J'espère retourner travailler à l'hôpital une fois que mes enfants auront grandi. Mais même à ce moment-là, je voudrai aider ceux qui se trouvent dans les zones de guerre", déclare le médecin, qui ne facture pas son temps de travail avec les patients yéménites.

Les consultations en ligne permettent aux patients d'économiser du temps et de l'argent.

Mais aussi, moins de la moitié des 200 millions d'habitants du Pakistan ont accès à des médecins qualifiés. Il est désormais possible pour les personnes vivant dans des zones reculées de consulter un spécialiste de haut niveau - il leur suffit d'un téléphone portable.

Selon le Dr Saeed, les patients font de plus en plus confiance à la télémédecine.

"La télémédecine permet à des femmes médecins hautement qualifiées de travailler dans le respect des contraintes culturelles et sociales. Les médecins se sentent ainsi valorisés et respectés", explique le Dr Saeed.