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BBC Afrique of Thursday, 6 May 2021

Source: www.bbc.com

Singapour : comment se passe la vie dans le meilleur endroit pour vivre pendant le Covid ?

Comment se passe la vie dans le meilleur endroit pour vivre pendant le Covid ? Comment se passe la vie dans le meilleur endroit pour vivre pendant le Covid ?

Alors que plusieurs pays connaissent une recrudescence dévastatrice des cas de Covid, une minuscule île asiatique apparaît comme le meilleur endroit pour survivre à la pandémie mondiale.

Cette semaine, Singapour a pris la tête du classement Bloomberg sur la résilience face au Covid, détrônant la Nouvelle-Zélande qui dominait le classement depuis des mois. La liste prend en compte des facteurs allant du nombre de cas de Covid à la liberté de mouvement.

Bloomberg a cité l'efficacité du programme de vaccination de Singapour, comparé à la lenteur du déploiement en Nouvelle-Zélande, comme principale raison de ce changement de position.

Alors, qu'est-ce que cela fait de vivre dans le meilleur endroit du monde en ces temps incertains de Covid ? Et est-ce que c'est vraiment tout ce qu'il y a à dire ?

Une vie presque normale et une dissonance profonde

OK, c'est en grande partie vrai. La vie à Singapour peut être assez agréable - même si je dis cela avec quelques réserves importantes.

Ces derniers mois, à l'exception de petites épidémies qui ont été rapidement maîtrisées, il n'y a pratiquement pas eu de cas communautaires quotidiens - bien que cette semaine, plusieurs nouveaux cas soient apparus et que les restrictions aient été rapidement renforcées.

Grâce à des règles strictes en matière de voyages et de sécurité aux frontières, les cas importés sont généralement stoppés net, les nouveaux arrivants étant immédiatement placés en isolement.

À l'exception d'un "coupe-circuit" de deux mois au début de l'année dernière, nous n'avons plus jamais eu besoin de recourir à l'isolement.

La vie est presque normale : je peux voir ma famille à tout moment ou rencontrer des amis pour dîner au restaurant, bien que nous ne puissions pas être plus de huit personnes. Les masques sont obligatoires partout, même à l'extérieur, mais on peut les enlever pour faire de l'exercice ou manger.

Beaucoup d'entre nous sont de retour au travail, dans un bureau à distance sociale, et vous pouvez aller voir un film, un concert ou faire du shopping - à condition de porter votre masque et de vous enregistrer sur une application de recherche de contacts.

Les écoles et les garderies sont ouvertes, et le week-end, je peux emmener mes enfants n'importe où - bien que de nombreux lieux aient une capacité réduite pour assurer la distanciation sociale, de sorte que la planification du week-end ressemble beaucoup à la préparation d'un exercice militaire (je suis le soldat malchanceux, mes enfants sont les généraux).

Environ 15 % de notre population a été entièrement vaccinée depuis le début de l'année. Cette statistique est en partie due à une base réduite - nous ne sommes qu'environ six millions - mais aussi à un déploiement bien mené, à une grande confiance dans le gouvernement et à une diminution de l'hésitation à se faire vacciner.

Nous sommes donc en sécurité et nous nous en sortons bien - le port obligatoire du masque, la recherche agressive des contacts et les restrictions prolongées sur les voyages et les grands rassemblements ont tous contribué à cette situation, tout comme le fait que nous sommes une île aux frontières facilement contrôlées, avec d'importantes réserves financières et un système impitoyablement efficace.

Mais en même temps, il y a une profonde dissonance dans l'idée que nous sommes le meilleur endroit pour vivre en ce moment.

De nombreux Singapouriens jouissent de la liberté de mouvement, mais ce n'est pas le cas des centaines de milliers de travailleurs migrants qui sont toujours confinés sur leur lieu de travail et dans leurs dortoirs, suite aux épidémies massives survenues l'année dernière en raison de l'exiguïté et de l'insalubrité des conditions de vie.

Ils doivent demander l'autorisation de leur employeur s'ils veulent quitter leur dortoir et se retrouvent principalement dans des centres de loisirs agréés par le gouvernement.

Tout cela est nécessaire pour protéger le reste du pays car il existe un risque "réel et significatif" d'une nouvelle épidémie dans leur communauté, a fait valoir le gouvernement. Ce n'est pas faux, étant donné que de nombreux travailleurs continuent de vivre dans des logements plus surpeuplés que la plupart des Singapouriens, même après des efforts pour améliorer leur logement.

Mais cela souligne également le fait amer que malgré tous ses discours sur l'égalité, Singapour reste une société profondément ségréguée.

C'est "honteux et discriminatoire", estime Jolovan Wham, militant des droits des migrants.

"Parce que les travailleurs migrants n'ont pas de pouvoir politique, il devient socialement acceptable qu'ils fassent les frais de l'échec de nos politiques.

"La Nouvelle-Zélande est peut-être aussi proche du sommet de la liste Covid Resilience, mais elle n'a pas piétiné les droits des personnes. Ce n'est pas seulement le résultat qui compte, mais aussi les moyens d'y parvenir."

La pandémie continue également de laisser des traces dans les familles défavorisées et à faible revenu.

Le gouvernement a injecté des millions de dollars pour relancer l'économie et aider les familles dans le besoin, et le taux de chômage est resté faible.

Mais les chiffres ne disent pas tout. Certains travailleurs ont subi des baisses de salaire, et beaucoup de ceux qui ont perdu leur emploi en ont trouvé un autre dans l'économie parallèle, en tant que livreurs de nourriture ou chauffeurs.

"C'est précaire, et le sentiment de ne pas savoir combien on peut gagner ce jour-là, ça peut être très stressant. Ils sont aussi facilement remplaçables. C'est donc ce manque de sécurité sociale", explique Patricia Wee, assistante sociale.

Ce stress peut ensuite se répercuter sur les familles de "manière insidieuse", ajoute-t-elle. Les cas de violence familiale, par exemple, ont augmenté, même après le confinement.

Une cage dorée



Même pour ceux d'entre nous qui bénéficient des privilèges de la liberté et d'un revenu stable, il y a des inconvénients.

Le peu de vie privée dont nous disposions avant la pandémie dans cet État très surveillé s'est encore réduit. Nous avons fini par accepter que partout où nous allons, nous devons utiliser une application ou porter un jeton qui retrace nos déplacements et les personnes avec lesquelles nous entrons en contact, même si le gouvernement affirme que les données sont anonymes.

En 19 ans, on a assisté à une ruée vers une surveillance accrue sans grand débat public.

Beaucoup sont d'accord avec l'argument du gouvernement selon lequel cela est nécessaire en cas de crise, mais certains ont mis en garde contre l'utilisation abusive potentielle d'une telle récolte massive de données. Lorsque le gouvernement a récemment admis qu'il autorisait la police à utiliser ces données à d'autres fins que la recherche de contacts, malgré les garanties de confidentialité données précédemment, ce manque de transparence a suscité la colère de certains.

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Beaucoup s'irritent également dans ce qui s'est avéré être une cage dorée, grâce à des règles de quarantaine strictes à Singapour et ailleurs, qui ont empêché les voyages faciles pour le moment. Cela signifie que beaucoup d'entre nous ne peuvent toujours pas voir en personne leurs proches dans d'autres pays.

Vivant dans une ville-état surpeuplée et sans arrière-pays, de nombreux Singapouriens ont l'habitude de voyager à l'étranger, même s'il ne s'agit que d'une excursion d'un week-end sur une île indonésienne voisine ou dans les villes frontalières de la Malaisie voisine.

Comme ce n'est plus possible, des dizaines de milliers de personnes sont parties en croisière vers nulle part, tandis que les hôtels affichent complet pour les "staycations". Les amateurs de motos et de voitures, habitués à parcourir les pistes et les autoroutes de Malaisie, ont fait des boucles sans fin autour de l'île.

La nouvelle selon laquelle Singapour ouvre une bulle de voyage avec Hong Kong, après une tentative ratée l'année dernière, a été accueillie avec joie - puis avec un sentiment de fatalisme après que des cas communautaires aient été signalés dans les deux villes cette semaine.

"La culpabilité du survivant"



Il est cependant difficile de se plaindre de l'ennui, étant donné que le virus continue de faire des ravages dans certaines régions du monde.

Certains d'entre nous, comme l'écrivain Sudhir Thomas Vadaketh, qui a de la famille en Inde, où la deuxième vague est dévastatrice, éprouvent une sorte de "culpabilité du survivant" en voyant leurs proches souffrir à distance.

"Cela fait juste bizarre que la situation dans certains pays de cette planète soit littéralement un enfer, alors qu'ici nous nous réjouissons de la bulle de voyage. Cela semble presque immoral que nous nous en sortions si bien et que nous profitions de nos vies alors que nous avons été fermés, et que d'autres pays se portent si mal", dit-il.

"Singapour est une ville qui s'est enrichie grâce à la mondialisation. Étant donné notre connectivité et la nature de notre développement économique, j'ai le sentiment que nous avons une plus grande responsabilité morale [de nous préoccuper des autres pays]."

À Singapour, beaucoup diraient que, pour l'instant, nous sommes simplement reconnaissants et soulagés de survivre à une dangereuse pandémie mondiale dans cette petite bulle sûre.

Mais celle-ci finira par éclater. Le gouvernement singapourien a souligné à plusieurs reprises que le pays devait rouvrir ses portes pour assurer sa survie économique, et il a déjà commencé à assouplir les restrictions imposées aux voyageurs en provenance de certains pays comme la Chine continentale et l'Australie.

Un jour, Singapour rejoindra pleinement le reste du monde - et ce sera alors le véritable test de la résilience du Covid.

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