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BBC Afrique of Sunday, 18 July 2021

Source: www.bbc.com

Pourquoi les États-Unis lancent une allocation mensuelle de 300 dollars par enfant

Au Canada, l'allocation peut atteindre 443 $ par mois pour les enfants de moins de six ans Au Canada, l'allocation peut atteindre 443 $ par mois pour les enfants de moins de six ans

Les États-Unis vont commencer à verser des allocations familiales mensuelles pour la première fois - un changement sismique pour le pays qui connaît certains des taux de pauvreté infantile les plus élevés du monde développé.

Des paiements mensuels allant jusqu'à 300 dollars par enfant devraient commencer à être versés sur les comptes bancaires des Américains à partir du 15 juillet, et ce jusqu'à la fin de l'année.

Certains démocrates ont fait l'éloge du crédit d'impôt nouvellement élargi, affirmant qu'une source de revenu mensuel est plus fiable pour les familles.

Mais les défenseurs de la lutte contre la pauvreté, qui réclament depuis des années une allocation mensuelle, espèrent que l'introduction temporaire d'un tel programme jettera les bases d'un changement plus durable.

Alors, comment fonctionne exactement le crédit d'impôt, et quel impact est-il censé avoir ?

Comment fonctionne le crédit mensuel ?

La mise à jour du crédit d'impôt pour enfants fait partie du plan de secours américain, un programme d'aide économique de 1,9 milliard de dollars promulgué en mars.

Le projet de loi a porté la prestation existante pour l'année fiscale 2021 à un maximum de 3 600 dollars par enfant de moins de six ans, ou de 3 000 dollars pour ceux âgés de 17 ans au plus.

Dans le cadre du dispositif élargi, la moitié du crédit sera versée directement aux parents sous forme de versements mensuels pouvant atteindre 300 dollars par enfant.

Du 15 juillet au 15 décembre, les versements seront effectués chaque mois sur des comptes ouverts auprès de l'Internal Revenue Service (IRS) des États-Unis. Des chèques ou des cartes de débit peuvent être émis dans certains cas.

Le montant restant peut être réclamé dans les déclarations d'impôts de 2021, bien que les familles puissent choisir de ne pas recevoir de paiements mensuels et de recevoir une somme forfaitaire plus tard à la place.

La Maison Blanche a déclaré qu'environ 90 % des familles recevront automatiquement la prestation, bien que l'éligibilité et le montant versé dépendent du revenu.

Quel était le problème de l'ancien système ?

La plupart des pays développés, y compris le Royaume-Uni, proposent depuis des décennies une forme d'allocation mensuelle pour compenser le coût de la prise en charge des enfants.

Mais les États-Unis, où les craintes que les programmes d'aide sociale aient un impact négatif sur le travail ont une longue histoire politique, se sont appuyés sur un crédit d'impôt annuel pour compenser ces dépenses.

Introduit pour la première fois en 1997, le montant du crédit d'impôt dépend du revenu de la famille - et donc de l'impôt qu'elle doit - ce qui, selon les critiques, exclut les personnes qui en ont le plus besoin.

Des recherches ont déjà montré qu'environ un tiers des enfants - qui sont, de manière disproportionnée, pauvres, noirs ou hispaniques - n'ont pas reçu la totalité de la prestation. Environ 10 % d'entre eux n'étaient absolument pas éligibles - la grande majorité parce que leurs familles gagnaient moins de 2 500 dollars par an.

"Un grand nombre d'enfants ne bénéficient pas de ce crédit", déclare Katherine Michelmore, professeur d'administration publique et d'affaires internationales à la Maxwell School de l'université de Syracuse, qui a étudié la question.

Dans le cadre du nouveau crédit d'impôt pour enfants (temporaire), les familles les plus pauvres, sans revenu ou à faible revenu, auront droit au montant total cette année, même si elles ne remplissent généralement pas de déclaration de revenus.

Quel impact ces changements pourraient-ils avoir ?

Selon le département du Trésor et l'IRS, les versements mensuels couvriront environ 88 % des enfants aux États-Unis.

Les partisans de la gauche affirment que l'élargissement de la prestation et l'augmentation de la fréquence des versements pourraient réduire de plus de 40 % le taux de pauvreté des enfants, qui était d'environ 15 % avant la pandémie, ce qui permettrait de sortir quatre millions d'enfants de la pauvreté.

Ils citent des pays comme le Canada, où l'introduction d'une allocation pour enfants a fait chuter la pauvreté au cours des premières années du programme.

James Sullivan, professeur d'économie à l'université de Notre Dame, a déclaré que les familles proches du seuil de pauvreté pourraient voir leurs revenus augmenter de plus de 25 % au cours du second semestre.

"Ces familles ont tendance à consacrer des ressources supplémentaires à des produits de première nécessité tels que la nourriture, le logement (c'est-à-dire le remboursement du loyer) et l'habillement", a-t-il déclaré, ajoutant que tout revenu supplémentaire pourrait également permettre de verser un acompte sur des articles plus coûteux, tels que des voitures, qui sont généralement hors de portée.

Les conservateurs américains qui ont présenté leurs propres propositions d'allocation mensuelle pour enfant, comme le sénateur Mitt Romney, l'ont décrite comme une politique favorable aux familles - et une défense contre la chute du taux de natalité américain, qui a atteint un niveau record.

C'est en partie "parce que trop de jeunes adultes pensent qu'avoir et élever des enfants est trop coûteux", déclare Brad Wilcox, chargé de recherche à l'Institute for Family Studies, en soulignant l'augmentation rapide des dépenses liées aux enfants, comme l'éducation.

Est-il probable qu'il soit prolongé ?

Par le passé, les législateurs ont périodiquement étendu le crédit d'impôt pour enfants.

Le président Biden tient à prolonger ces derniers changements jusqu'en 2025. Jeudi, il les a décrites comme étant "le reflet de ma conviction que les personnes qui ont besoin d'une réduction d'impôt ne sont pas celles qui sont au sommet de la hiérarchie".

"Ce sont les gens du milieu et ceux qui ont des difficultés", a-t-il écrit sur Twitter.

D'autres démocrates souhaiteraient que ces mesures deviennent permanentes. Malgré cela, les critiques ont souligné que ces changements devraient coûter plus de 110 milliards de dollars au gouvernement cette année.

Les experts ont également averti que l'augmentation des dépenses de consommation pourrait entraîner une hausse des prix dans les magasins.

"Compte tenu de l'ampleur des mesures de relance antérieures et de l'ouverture de l'économie, je m'attends à ce qu'une grande partie de cette somme soit dépensée", déclare Jeffrey Haymond, professeur d'économie à l'université de Cedarville.

"Il s'agit peut-être d'un objectif social valable pour aider les familles à faire face aux dépenses liées aux enfants, mais il aurait dû être couplé à des réductions de dépenses ailleurs, car l'économie n'a actuellement pas besoin de mesures de relance supplémentaires - ce dont elle a besoin, c'est que les travailleurs retournent au travail."

Pour prolonger les changements pour quatre années supplémentaires, les législateurs devraient adopter le plan "American Families", qui prévoit également des investissements dans l'enseignement préscolaire et le recrutement de plus d'enseignants.

Megan Curran, chercheuse au Center on Poverty and Social Policy de l'université Columbia, estime que l'allocation mensuelle permet aux États-Unis de s'aligner sur les normes mondiales.

Le Royaume-Uni, par exemple, offre des versements mensuels pouvant atteindre 116 $ pour le premier enfant, et 77 $ pour les suivants, les prestations commençant à diminuer progressivement à partir d'un revenu de 68 878 $.

Au Canada, l'allocation peut atteindre 443 $ par mois pour les enfants de moins de six ans et jusqu'à 374,19 $ pour les enfants de moins de 18 ans, mais elle commence à diminuer à partir de 23 824 $ de revenus.

D'autres pays versent des allocations indépendamment du revenu, comme l'Irlande, où l'allocation mensuelle est de 69,30 $ par enfant.

Toutefois, Mme Curran met en garde contre le fait que les États-Unis, qui se classent régulièrement parmi les derniers en matière de politiques de soutien aux familles, sont encore à la traîne dans d'autres domaines, tels que le congé parental et les services de garde d'enfants.

"L'allocation familiale n'est pas une solution miracle", dit-elle. "Elle fait une grande partie du travail difficile (...). Elle peut aider à répondre au coût des besoins des enfants et faire en sorte de lisser certains de ces coûts d'un mois à l'autre, mais il y a beaucoup d'autres pièces du puzzle que les États-Unis doivent aborder."