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xxxxxxxxxxx of Wednesday, 19 May 2021

Source: www.bbc.com

Pourquoi de nombreuses entreprises américaines font face à une pénurie d'employés

Un McDonald's à Tampa, en Floride, offre 50 dollars (27 004 FCFA) juste pour se présenter à un entretien d'embauche.

Pendant ce temps, Delta Air Lines a dû annuler une centaine de vols en raison du manque de personnel.

Les affiches d'offres d'emploi prolifèrent dans de nombreux endroits aux États-Unis, mais il se passe quelque chose d'étrange.

Après que le choc initial de la pandémie de coronavirus et les restrictions qu'elle a obligées à imposer ont fait grimper le chômage à des niveaux historiques, maintenant que la situation s'est améliorée et que la vaccination progresse, de nombreuses entreprises se heurtent à un problème inattendu : elles ne trouvent pas de candidats pour occuper leurs postes vacants.

Selon la National Federation of Independent Business, 40 % des employeurs interrogés en février ont indiqué qu'ils n'avaient pas trouvé de travailleurs pour occuper les nouveaux emplois.

Bill Dunkelberg, économiste en chef de l'association des entreprises, explique que "trouver des travailleurs qualifiés est devenu un problème crucial pour les petites entreprises du pays.

Carlos Gazitua, président de la chaîne de restaurants Sergio's en Floride, est l'un de ceux qui disent souffrir de ce problème.

"En ce moment, tous mes employés travaillent six ou sept jours par semaine parce que nous manquons de personnel",confie-t-il à BBC Mundo.

"Les choses en sont arrivées à un point où, lorsqu'une candidature arrive, les managers sautent de joie, mais il s'avère ensuite que les candidats ne se présentent pas à l'entretien."

Il dit avoir besoin de 80 employés pour compléter son personnel actuel de 400 personnes et que le manque de personnel l'a obligé à fermer occasionnellement certains de ses restaurants ou à les laisser en service de livraison uniquement.

"Nous avons cessé de gagner 20 ou 25 % de ce que nous pourrions gagner parce qu'il y a une demande que nous ne pouvons pas satisfaire", dit-il.

Que se passe-t-il ?

Depuis que le problème est apparu, les associations professionnelles ont désigné un coupable.

Dans le sillage de la crise du covid, l'administration de Joe Biden a élargi les prestations de chômage, et ceux qui y ont droit peuvent recevoir 300 dollars (162 030 FCFA) par semaine, ce qui s'ajoute aux prestations déjà en place dans chaque État.

M. Dunkelberg estime que "l'augmentation des allocations de chômage empêche certains travailleurs d'entrer dans la vie active".

Katharine G. Abraham, professeur d'économie à l'Université du Maryland et commissaire du Bureau des statistiques du travail du gouvernement américain de 1993 à 2001, estime, en revanche, que les avantages "ont joué un rôle mineur, car tout le monde sait qu'ils ne dureront pas éternellement".

"Les gens ne vont pas refuser un emploi maintenant et risquer de ne pas en trouver un autre plus tard".

Saru Jayaraman, fondateur de "A Fair Wage", une organisation qui réclame de meilleurs salaires pour les travailleurs les moins bien payés, affirme qu'ils "avertissent depuis des années le secteur de l'hôtellerie et de la restauration que les travailleurs quitteront le pays si les salaires ne sont pas augmentés".

"Il est ridicule de prétendre que le problème est l'aide. L'année dernière, nous avons parlé à 240 000 travailleurs qui n'ont pas pu bénéficier de cette prestation parce que, dans de nombreux États, on leur a dit que leur salaire, qui se situe entre 2 et 4 dollars (1 080 et 2 160 FCFA) de l'heure, était trop bas pour y avoir droit", explique M. Jayaraman à BBC Mundo.

Il est l'une des voix qui réclament une augmentation du salaire minimum aux États-Unis, une mesure que M. Biden a incluse dans son nouveau plan de relance économique qu'il tente de faire adopter par le Congrès.

L'objectif de M. Biden est d'atteindre un salaire minimum fédéral de 15 dollars (8 101 FCFA) de l'heure d'ici 2025, et plusieurs États ont déjà revu à la hausse leur salaire minimum.

Le problème du sous-effectif a un impact négatif sur la vie des personnes qui travaillent et de celles qui ne travaillent pas.

Mary Miranda travaille toujours. Responsable d'un magasin de vêtements à Sunrise, en Floride, elle déplore que, lorsque l'entreprise a pu rouvrir après les restrictions liées à la pandémie, nombre de ses subordonnés n'ont pas voulu réintégrer l'entreprise.

"Ceux d'entre nous qui restent doivent maintenant faire toutes les corvées, même les plus physiques. Je suis toujours fatigué et dernièrement, j'ai commencé à avoir des douleurs au poignet".

Carissa Shade est l'une de celles qui ne travaillent pas. Résidente de Fletcher, en Caroline du Nord, elle a perdu son emploi en mars à cause des restrictions. "Tout ce qui s'est passé depuis lors a été un cauchemar", dit-elle.

En juin, ils ont été levés, mais elle a dû prendre un congé médical pour accoucher et lorsqu'elle a voulu revenir, elle a découvert que l'entreprise avait décidé de la licencier. Depuis lors, sa famille est soutenue par le salaire de son partenaire et quelques subventions publiques pour nourrir ses quatre enfants.

À l'âge de 18 ans, elle a commencé à travailler comme serveuse et ce n'est pas la première fois qu'elle se sent vulnérable en tant que femme. "Dans ce métier, on dépend des pourboires et j'ai souvent dû apprendre à gérer des situations d'excès de confiance ou de harcèlement de la part des clients".

"S'ils me proposaient un travail décent, je le prendrais, mais le dernier m'a payé moins de 4 dollars (2 160 FCFA) de l'heure. Je ne vais pas aller travailler pour un salaire inférieur à ce qu'il me coûte de payer quelqu'un pour s'occuper de mes enfants pendant mon absence.

L'argent n'est pas le seul facteur qui empêche Carissa Shade de retourner sur le marché du travail.

"Dans le secteur de l'hôtellerie et de la restauration, on est toujours exposé à de nombreux virus", dit-elle, faisant allusion à une crainte peut-être partagée par beaucoup de ceux qui refusent maintenant des emplois de première ligne.

Combien de temps cette situation va-t-elle durer ?

L'économiste Katharine G. Abraham est "sceptique" quant aux plaintes des employeurs qui disent ne pas pouvoir trouver d'employés.

"Nous avons vu lors des précédentes récessions que lorsque les choses commencent à s'améliorer, il y a toujours une période où les entreprises disent avoir des difficultés à embaucher", a-t-elle rappelé.

"Ils vont probablement devoir accepter d'augmenter les salaires ou d'embaucher des travailleurs ayant un profil différent de celui qu'ils souhaitaient", a-t-elle ajouté.

Gazitua dit qu'il est déjà en train de le faire. Il affirme que les personnes s'occuppant de la plonge qu'il est en mesure d'embaucher pour les cuisines de ses restaurants sont payés 19 dollars (10 262 FCFA) de l'heure, alors qu'avant la pandémie, ils ne gagnaient généralement pas plus de 12 dollars (6 481 FCFA).

Mais de nombreux propriétaires d'entreprises affirment que la solution ne viendra pas tant que les subventions gouvernementales ne seront pas modérées ou supprimées.

"Le gouvernement doit inciter les gens à retourner au travail", déclare M. Gazitua, qui estime que "le problème n'est pas seulement une question d'argent, mais aussi de volonté des gens de servir leur communauté".

Cet homme d'affaires est conscient que les mois difficiles de la pandémie ont modifié l'échelle des priorités. "Après cette période, de nombreuses personnes, notamment des jeunes, ont réalisé qu'elles préféraient avoir un emploi qui leur permet de passer du temps avec leur famille plutôt qu'un emploi qui rapporte beaucoup d'argent mais qui exige de longues heures de travail", dit-il.

"Il y a déjà des restaurants qui utilisent des robots à la place des serveurs et j'y pense", conclut-il.

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