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BBC Afrique of Sunday, 18 July 2021

Source: www.bbc.com

'Mon mari était un ange - puis il m'a violée'

Safaa, 34 ans, a été violée par son mari Safaa, 34 ans, a été violée par son mari

En Égypte, les femmes brisent le mur du silence qui entoure les abus sexuels. L'un des derniers combats en date est celui contre le viol conjugal, une question qui, jusqu'à récemment, était largement taboue.


Le soir de son mariage, Safaa, 34 ans, a été violée par son mari. L'agression lui a laissé des blessures à l'aine, au poignet et à la bouche.

"J'avais mes règles et je n'étais pas prête à avoir des rapports sexuels cette nuit-là", dit-elle. "Mon mari pensait que j'esquivais le fait d'avoir une relation intime avec lui. Il m'a battue, menottée, a muselé ma voix et m'a violée."

Safaa a toutefois refusé de porter plainte à la police contre son mari par crainte de la stigmatisation sociale. La culture du blâme de la victime est courante ici, dans cette société patriarcale, surtout si la victime est une femme.

Mais un tournant s'est produit en avril, lorsqu'une scène d'une série télévisée intitulée Newton's Cradle, diffusée pendant le mois de jeûne musulman du Ramadan, a montré un mari forçant sa femme.

Pour de nombreuses femmes, l'épisode a évoqué de mauvais souvenirs, mais il leur a aussi donné le courage de prendre la parole sur les médias sociaux et de partager leurs expériences.

En quelques semaines, des centaines de témoignages sont apparus en ligne, dont plus de 700 sur une page Facebook appelée Speak Up.

Parmi eux, celui de Sanaa, 27 ans.

"Il était un ange. Un an après notre mariage, j'étais enceinte et sur le point d'accoucher", raconte-t-elle dans un message sur la page. "Nous nous sommes disputés pour une chose insignifiante et il a décidé de me punir.

"Il s'est imposé à moi et m'a violée. J'ai fait une fausse couche."

Sanaa a mené une bataille solitaire pour le divorce et est maintenant séparée de son mari, mais continue de faire le deuil de son bébé.

Les rapports sexuels forcés et violents sont courants dans de nombreuses régions d'Égypte, en particulier lors de la nuit de noces.

Le débat croissant à ce sujet s'est enflammé lorsqu'une ex-femme d'un célèbre chanteur a pris la parole sur Instagram pour raconter son histoire présumée de viol conjugal. Apparaissant en larmes, sa vidéo est devenue virale et a fait la une des journaux.

Le mari a réfuté les allégations comme étant "sans fondement" dans une vidéo qu'il a postée sur Instagram en réponse.

Son ex-femme a appelé à des changements dans le système juridique pour criminaliser cette pratique.

Dans sa dernière étude, publiée en janvier 2015, le Conseil national des femmes (CNF), organisme gouvernemental, révèle que chaque année, il y a en moyenne plus de 6 500 cas de violence conjugale qui impliquent le viol conjugal, le harcèlement sexuel et les pratiques sexuelles forcées.

"Le viol conjugal est imputé à une culture commune en Égypte, selon laquelle le contrat de mariage oblige l'épouse à être disponible pour des rapports sexuels 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7", explique Reda Danbouki, avocate et directrice exécutive du Women's Centre for Guidance and Legal Awareness.

La croyance commune ici, basée sur certaines interprétations religieuses, est que si une femme refuse d'avoir des rapports sexuels avec son mari, elle devient une "pécheresse" et "les anges la maudissent toute la nuit", ajoute-t-il.

Pour trancher le débat, Dar al-Ifta, l'organe consultatif islamique égyptien qui publie les édits religieux, a déclaré : "si le mari utilise la violence pour forcer sa femme à coucher avec lui, il est légalement un pécheur et la femme a le droit d'aller au tribunal et de déposer une plainte contre lui pour être punie."

Pourtant, le Centre des femmes pour l'orientation et la sensibilisation juridique a recensé 200 cas de viols conjugaux au cours des deux dernières années, principalement en raison de ce qui est largement connu comme la "peur de la première nuit", explique M. Danbouki.

La loi égyptienne ne criminalise pas le viol conjugal - considéré comme une forme de violence sexuelle par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) - et les tribunaux ont également du mal à le prouver.

La plupart des affaires de viol conjugal portées devant les tribunaux ne débouchent pas sur une condamnation en raison de l'article 60 du code pénal égyptien.

"Les dispositions du code pénal ne s'appliquent pas à un acte commis de bonne foi, en vertu d'un droit déterminé par la charia (loi islamique)", stipule cet article.

Mais M. Danbouki affirme que le viol conjugal peut être prouvé en "examinant tout le corps à la recherche d'écorchures, de blessures externes. Il faut rechercher des blessures autour de la bouche, ainsi que sur les poignets".

Le changement est souvent lent à venir en Égypte, où les valeurs conservatrices dominent toujours, mais pour les victimes de viol conjugal, leur voix commence à être entendue.