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BBC Afrique of Thursday, 15 July 2021

Source: www.bbc.com

Manifestations à Cuba : comment les médias sociaux changent la donne pour les manifestations

La BBC a demandé une déclaration au gouvernement cubain, qui n'a pas encore répondu. La BBC a demandé une déclaration au gouvernement cubain, qui n'a pas encore répondu.

"Pour Cuba, l'accès à l'internet a été comme notre perestroïka", déclare Norges Rodriguez, directeur du média d'opposition en ligne Yucabyte.

Selon Rodriguez, le moment où les Cubains ont pu se connecter pour la première fois et accéder à des informations non filtrées s'apparente aux réformes politiques qui ont précédé la fin de l'Union soviétique dans les années 1980.

C'est pourquoi décembre 2018 est considéré comme un moment clé de l'histoire récente de Cuba : c'est à ce moment-là que les Cubains ont pu accéder à Internet via leur téléphone portable.*

Dans un pays où l'opposition au gouvernement n'est pas autorisée, le monde numérique est devenu le lieu où exprimer la dissidence - en deux ans à peine, on a assisté à une prolifération de canaux d'information offrant des points de vue très différents de ceux des médias officiels cubains.

C'est sur ces plateformes que, le dimanche 11 juillet, une manifestation dans la petite ville de San Antonio de los Baños, à 26 km au sud de la capitale La Havane, est devenue virale et a déclenché une vague de manifestations dans tout le pays.

"Internet a été un facilitateur des manifestations, car il a permis aux gens de partager des images en temps réel sur Facebook Live", explique Ted Henken, auteur du livre Cuba's Digital Revolution, à la BBC depuis New York.

"C'est pourquoi les manifestations se sont propagées si rapidement dans tout le pays. Les réseaux sociaux ont été le déclencheur qui a canalisé la frustration sociale", ajoute-t-il.Voir, c'est croire

"Ce n'est pas la même chose de voir les gens descendre réellement dans la rue que d'en être informé. Cela vous donne du courage", déclare le militant Alfredo Martinez Ramirez à la BBC depuis La Havane.

Les Cubains ont regardé les événements se dérouler via Facebook Live - appelé familièrement "la directa" - qui est devenu une plateforme privilégiée car, contrairement aux autres, son contenu ne peut pas être supprimé.

"C'était comme un effet domino. Nous avons vu une manifestation spontanée à San Antonio, et elles se sont propagées", ajoute Ramirez, qui a enregistré à son tour les manifestations à La Havane.D'autres manifestants ont également filmé et mis en ligne des vidéos, qui ont été visionnées dans le monde entier.

Le pouvoir des plateformes non censurées

"Ces vidéos partagées sur Facebook Live ont été enregistrées par les manifestants eux-mêmes, et non par des célébrités", précise Ted Henken.

Il souligne que tout ce qui est diffusé par "la directa" ne peut pas être censuré par le gouvernement - et cela a vraiment compté pour les manifestants qui regardaient ailleurs.

Et puis il y a le phénomène d'"amplification" : lorsque le contenu est rediffusé par d'autres médias, des journalistes indépendants, des influenceurs, des artistes ou d'autres militants, le message se propage davantage.

C'est ainsi que des hashtags comme #SOSCuba ou #SOSMatanzas, qui circulaient sur les médias sociaux cubains il y a quelques jours, ont rapidement bondi sur les plateformes internationales, et en ont généré d'autres comme #PatriaYVida.Cuba : Fidel Castro est mort

Outre Facebook, qui est de loin la plateforme la plus populaire du pays, les Cubains utilisent également ce que M. Henken appelle "les trois mousquetaires" : Whatsapp, Signal et Telegram.

Twitter et Instagram sont également présents, mais leur utilisation n'est pas aussi répandue.

Mais Henken prévient que, même si l'arrivée d'internet a changé la donne pour Cuba, il est encore trop tôt pour savoir qui finira par contrôler l'espace numérique.

Guerre numérique

Le gouvernement cubain s'appuie également sur l'internet et les médias sociaux pour diffuser son propre message.

Le président Miguel Diaz-Canel a déclaré lundi que les manifestants cherchaient à "briser l'unité" du peuple cubain et à discréditer "le travail du gouvernement et de la révolution".

"Il y a un secteur [de la population] qui enfreint la loi. Ce que nous avons vu, ce sont des délinquants. Ils n'étaient pas pacifiques, il y avait du vandalisme (...) ils jetaient des pierres sur la police, ils renversaient des voitures dans les rues. Un comportement tout à fait vulgaire, indécent et délinquant", a déclaré M. Diaz-Canel.

"Nous n'avons pas demandé la confrontation. Nous avons appelé le peuple à défendre la révolution, à défendre ses droits. Et le peuple l'a fait".

La BBC a demandé une déclaration au gouvernement cubain, qui n'a pas encore répondu.

Répression gouvernementale

Dimanche soir, le gouvernement cubain a commencé à interrompre les services de téléphonie mobile et à restreindre l'accès à l'internet.

Mardi, les autorités tentaient toujours de bloquer la libre circulation de l'information à l'intérieur et à l'extérieur de l'île, les réseaux de téléphonie mobile avaient des restrictions de service partielles et des plateformes de médias sociaux ciblées avaient été bloquées.

"L'internet est toujours coupé. Je ne sais pas où se trouvent beaucoup de mes amis", déclare un militant à la BBC.

Selon des experts des médias, le gouvernement tente d'imposer un "black-out numérique" pour priver les manifestants de canaux de communication.

"Qui va contrôler la révolution numérique cubaine ? Personne et tout le monde, car il n'y a pas de vainqueur clair. C'est une bataille", déclare Ted Henken.