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BBC Afrique of Friday, 16 July 2021

Source: www.bbc.com

Le rôle important du "bouclier de silicium" qui protège Taïwan de la Chine

Aucun pays n'est autosuffisant dans tous les aspects de la technologie Aucun pays n'est autosuffisant dans tous les aspects de la technologie

Face à une superpuissance mondiale se trouve une petite île qui n'a même pas la taille de Cuba.

Taïwan, située à seulement 180 kilomètres de la République populaire de Chine, vit en regardant son éternel ennemi avec lequel elle partage la même langue et les mêmes ancêtres, mais un régime politique différent.

D'un côté du détroit, Pékin dirige une Chine communiste de 1,3 milliard d'habitants sous la coupe d'un parti unique.

De l'autre, Taipei dirige une république démocratique de 23 millions d'habitants.

Le différend qui oppose les deux pays depuis 1949 a privé Taïwan de l'accès aux instances internationales et lui a conféré un statut indéfini et une reconnaissance internationale limitée.

En effet, seuls 15 pays dans le monde reconnaissent ce territoire comme un État souverain, tandis que la Chine revendique l'île comme faisant partie de son domaine et la considère comme une province rebelle.

En 2005, le parti communiste chinois a adopté une loi antisécession qui affirme son droit de recourir à des "mesures non pacifiques" contre Taïwan si celle-ci tente de faire sécession de la Chine continentale.

Depuis lors, si Taïwan devait déclarer son indépendance, le petit territoire insulaire pourrait faire l'objet d'une attaque militaire.

Mais après des années d'hostilités et de tensions, Taïwan a trouvé une stratégie qui favorise sa survie nationale dans ce conflit asymétrique et a réussi à éloigner le spectre d'une invasion chinoise : le "bouclier de silicium".

Une "arme" que personne ne peut reproduire à moyen ou long terme compte tenu de son niveau de complexité.

Un secteur-clé dont dépendent tous les produits, des avions de chasse aux panneaux solaires, des jeux vidéo aux instruments médicaux.

Pour nous expliquer de quoi il s'agit, BBC World s'est entretenu avec Craig Addison, le journaliste qui a inventé ce terme avec la publication de son livre "Silicon Shield : Taiwan's Protection Against Chinese Attack."


Comment expliquer ce qu'est le "bouclier de silicium" ?

Cela signifie que la position de Taïwan en tant que premier fabricant mondial de puces à semi-conducteurs avancées a un effet dissuasif sur une action militaire de la Chine.

L'impact d'une guerre dans cette partie du monde serait si important que la Chine en paierait un lourd tribut, y compris de graves dommages à sa propre économie.

Le géant asiatique, comme le reste de l'économie mondiale, dépend de puces ultra-sophistiquées fabriquées à Taïwan.

Ces petites pièces sont constituées de semi-conducteurs, c'est-à-dire de circuits intégrés généralement en silicium.

Alors, contre quoi protège-t-il Taïwan ?

Le bouclier de silicium s'apparente au concept de DMA (destruction mutuelle assurée) de la guerre froide, car toute action militaire dans le détroit de Taïwan serait aussi dommageable pour la Chine que pour Taïwan et les États-Unis.

Ainsi, dans les faits, elle empêche le déclenchement d'un conflit et protège le petit territoire d'une attaque militaire ordonnée par Pékin.

Le coût d'une telle action serait si élevé, non seulement pour le monde, mais aussi pour la Chine elle-même, que le gouvernement de Xi Jinping devrait y réfléchir à deux fois avant de donner l'ordre.

Y a-t-il des exemples similaires dans l'histoire récente ?

Le fait que le gouvernement chinois n'ait pas été en mesure de donner suite à son intention déclarée de prendre Taïwan par la force si nécessaire montre que le "bouclier de silicium" fonctionne.

Si Taïwan n'était pas un fournisseur de technologies aussi important pour le monde, il est possible que la Chine aurait déjà pris des mesures pour occuper le territoire.

Lors de la crise des missiles dans le détroit de Taïwan en 1996, les États-Unis ont envoyé deux groupes de combat de porte-avions pour dissuader les exercices de guerre chinois visant Taïwan, qui comprenaient des tirs de missiles.

C'est un exemple concret des enjeux de la prévention d'une attaque.

De quel côté se sont rangés les Etats-Unis ?

La plupart des experts militaires s'accordent à dire que la Chine n'a pas la capacité militaire de lancer une attaque de grande envergure contre Taïwan.

Lors de son témoignage devant le Congrès américain en juin, le général Mark Milley, président des chefs d'état-major interarmées, a déclaré qu'une attaque serait "extraordinairement compliquée et coûteuse" pour la Chine.

En décidant d'entreprendre une action militaire contre Taïwan, la Chine doit également se demander si les États-Unis prendront la défense de l'île.

Il est difficile de croire que les États-Unis resteraient les bras croisés et laisseraient la Chine prendre Taïwan par la force.

Pourquoi ?

Outre les perturbations massives qu'elle entraînerait dans la chaîne d'approvisionnement mondiale des hautes technologies et dans l'économie américaine elle-même, une invasion donnerait à la Chine le contrôle des usines de puces les plus avancées du monde.

Et le géant asiatique s'emparerait des armes de guerre avancées que Washington a vendues à Taipei au fil des ans.

Qui peut penser que les États-Unis vont rester les bras croisés et laisser cela se produire ?

Les États-Unis ont-ils maintenu la même politique envers Taïwan sous tous les présidents ?

Lorsque le président Jimmy Carter a établi unilatéralement des relations diplomatiques avec Pékin en 1979 et rompu les liens officiels avec Taïwan, le Congrès a adopté la loi sur les relations avec Taïwan, qui autorise la vente d'armes défensives à l'île.

La politique américaine à l'égard de Taïwan reste marquée par une "ambiguïté stratégique", ce qui signifie que les États-Unis ne déclarent pas publiquement s'ils défendront ou non Taïwan en cas d'attaque. Il est donc plus difficile pour la Chine de planifier une quelconque stratégie militaire.

En 2001, le président George W. Bush a déclaré qu'il ferait "tout ce qu'il faut" pour protéger Taïwan d'une attaque chinoise. Cependant, la plupart des autres présidents américains ne disent rien publiquement, bien que leurs actions soient plus éloquentes que les mots.

Comme indiqué précédemment, lors de la crise des missiles dans le détroit de Taïwan en 1996, le président Bill Clinton a ordonné à deux porte-avions de surveiller les exercices de guerre chinois, envoyant ainsi un message fort à Pékin.

L'administration Trump a établi des liens militaires plus étroits avec Taïwan, autorisant notamment la vente d'armes avancées à Taipei.

Et cette politique de rapprochement s'est poursuivie sous la présidence de Joe Biden.

Au début du mois de juin, une délégation de sénateurs américains est arrivée à Taïwan à bord d'un Boeing C-17 dans le cadre du programme de don de vaccins covid-19 de M. Biden.

L'apparition d'un avion militaire américain géant dans un aéroport taïwanais a été perçue par la Chine comme un nouveau signe du soutien de Washington au petit territoire.

Quel est le rapport entre la pénurie de micropuces à semi-conducteurs sur le marché et Taïwan ?

La pénurie de semi-conducteurs a commencé dans le secteur automobile parce que les fabricants ont mal calculé la rapidité avec laquelle la demande se rétablirait après la pandémie de covid.

Dans un premier temps, ils ont annulé leurs commandes de puces, mais ils ont ensuite réalisé qu'ils devaient se trouver à la fin de la file d'attente lorsqu'ils voulaient passer une nouvelle commande.

Par la suite, les pénuries se sont étendues à d'autres produits électroniques, notamment les ordinateurs portables et les consoles de jeux, qui étaient très demandés en raison des confinements mondiaux imposés.

Taïwan, qui est l'un des principaux fournisseurs de puces pour ces produits, est devenu le goulot d'étranglement de la chaîne d'approvisionnement mondiale.

En réponse à la pénurie, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (TSMC), qui fournit un quart des puces du monde, investit dans de nouvelles capacités de production, mais il s'agit d'une solution à long terme.

À court terme, elle a adopté une politique consistant à donner la priorité aux commandes "réelles" des acheteurs de puces ayant des besoins immédiats, plutôt que de fournir des clients qui font des "doubles réservations" pour couvrir leurs prévisions pendant la pénurie.

Quel rôle joue TSMC dans cet équilibre géopolitique ?

TSMC a essayé d'être la Suisse de l'industrie des puces, c'est-à-dire de rester neutre, mais cette stratégie est arrivée à son terme.

L'entreprise a dû se ranger du côté des États-Unis dans la guerre commerciale avec la Chine en acceptant les sanctions que Washington a imposées au géant technologique chinois Huawei Technologies Co.

En fait, TSMC n'avait pas vraiment le choix car la plupart de ses clients (62 % selon son rapport annuel 2020) sont nord-américains.

Ses ventes proviennent de sociétés telles qu'Apple, Nvidia et Qualcomm, et seulement 17 % de ses ventes cette année-là sont allées à la Chine (y compris Huawei).

De son côté, TSMC dépend également d'entreprises américaines telles que Applied Materials, Lam Research et KLA, qui fabriquent les machines nécessaires à la fabrication des micropuces. Elle ne peut donc pas aller à l'encontre des souhaits des États-Unis sous peine de se voir interdire l'accès à la technologie.

C'est pourquoi on dit de TSMC qu'elle est une entreprise taïwanaise avec une "âme" américaine, parce que son fondateur (Morris Chang) et la plupart de ses PDG et cadres supérieurs y ont fait leurs études universitaires et ont eu de longues carrières dans des entreprises américaines.

En fait, beaucoup d'entre eux sont des citoyens américains.

Aucun pays n'est autosuffisant dans tous les aspects de la technologie, et certainement pas dans les semi-conducteurs.

Au cours des dernières décennies, l'industrie des semi-conducteurs s'est fragmentée et divers éléments de la chaîne d'approvisionnement sont fabriqués dans différentes parties du monde et par différentes entreprises.

La conception des puces est principalement réalisée aux États-Unis, la fabrication des cartes à Taiwan, et l'assemblageet le test des puces en Chine ou en Asie du Sud-Est.

Qu'est-ce qui motive la décision de TSMC de construire une nouvelle usine en Arizona (USA) pour fabriquer des puces destinées à l'industrie militaire américaine ?

Le gouvernement américain a fait pression sur TSMC pour qu'elle investisse dans la construction d'une usine en Arizona.

Ce n'était pas une décision entièrement dictée par la défense.

Il est vrai que l'armée américaine veut s'assurer un approvisionnement sûr en puces dans une installation située sur son propre sol après que le "fournisseur fiable" du ministère de la défense, Global Foundries, qui possède des usines de planches aux États-Unis, ait pris du retard dans la course à la technologie.

Le ministère de la défense bénéficiera donc de la décision de TSMC de construire une usine de fabrication de cartes avancées en Arizona.

Mais je pense que les principaux bénéficiaires des nouvelles usines de TSMC sur place seront les gros clients américains comme Apple, Qualcomm et Nvidia.

Ils pourront désormais se sentir plus à l'aise en sachant qu'ils peuvent s'approvisionner en pièces essentielles au niveau national et ne pas dépendre de Taïwan pour tout.

La Chine élabore des plans pour devenir un géant de la fabrication de puces. Combien de temps lui faudra-t-il pour se libérer de sa dépendance à l'égard de Taïwan ?

La Chine n'est pas le seul pays qui souhaite se libérer de sa dépendance vis-à-vis de Taïwan.

Cela vaut également pour les États-Unis, l'Europe et le Japon.

Cela dit, l'autosuffisance dans la production de semi-conducteurs, si l'on inclut l'ensemble de la chaîne d'approvisionnement, de la conception des puces à la fabrication des cartes, est impossible en pratique.

Même si cela était techniquement possible, le coût de sa réalisation serait prohibitif pour tout pays.

Cela vaut non seulement pour la Chine, mais aussi pour les États-Unis. Ainsi, en ce sens, tous les discours sur l'autosuffisance de la Chine sont quelque peu trompeurs.

Dans le cadre de son effort d'"autosuffisance", la Chine cherche à réduire sa dépendance à l'égard des puces importées, ce qui signifie qu'elle veut être en mesure de fabriquer ses puces sur place.

Mais ces usines chinoises de cartes devront toujours s'appuyer sur des technologies étrangères pour fabriquer des puces, et cette situation ne changera pas avant des décennies.