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BBC Afrique of Friday, 28 May 2021

Source: www.bbc.com

Ladi Ladebo: Un pionnier du cinéma nigérian

Il laisse derrière lui sa femme, Irene, trois filles et deux petits-enfants. Il laisse derrière lui sa femme, Irene, trois filles et deux petits-enfants.

Le cinéaste Ladi Ladebo, décédé à l'âge de 78 ans, était l'un des pionniers du cinéma nigérian de l'ère pleine de promesses de la pellicule dans les années 1970, et a écrit le scénario de l'un des plus importants films noirs jamais réalisés.

Sa mort à Londres survient près de 20 ans après sa dernière réalisation, Heritage. Ce film a été présenté en première britannique en 2004 au Khalili Theatre de l'Ecole des études africaines et orientales.

Centré sur le commerce des objets d'art africain alimenté par le marché international de l'art, le film semble prémonitoire à la lumière du débat actuel sur la restitution des trésors d'art africain gardés dans des musées occidentaux.

Ladebo était très sensible à cette question, comparant le pillage d'un objet d'art africain à un vol de la statue de la Liberté.

Il a affirmé que la perte d'objets d'art avait un impact négatif sur la cohésion sociale, car ces objets étaient fabriqués à des fins culturelles et leur absence ne pouvait qu'être préjudiciable, en raison de la suppression d'informations vitales sur la trajectoire d'un peuple.

Il n'a pas épargné l'élite nigériane dans ce qu'il a appelé la "crise sociale" du vol d'œuvres d'art, soulignant des actes de complicité dans ce commerce illicite.

Il n'a pas non plus été impressionné par les gouvernements africains, qu'il a accusés de manquer de sérieux en matière d'art et de culture, dénonçant leur incapacité à accorder aux musées la place qui leur revient dans le système éducatif.

M. Ladebo estime qu'une solution réaliste pour le Nigeria consisterait à conclure des accords de restitution ou d'achat partiel avec des musées occidentaux. Il a également suggéré des expositions itinérantes périodiques qui permettraient aux gens de voir les artefacts dans leur pays.

Mais le terrain a considérablement changé depuis. Le débat sur les bronzes du Bénin a atteint un niveau sans précédent et des événements qui auraient pu sembler impensables il y a quelques années se produisent.

L'Allemagne va restituer au Nigeria les Bronzes du Bénin pillés ; l'Université d'Aberdeen ainsi que plusieurs institutions, notamment des musées, du Royaume-Uni à l'Europe et à l'Amérique, font de même.

Dans l'atmosphère actuelle, il est raisonnable de penser que Ladebo, lui aussi, serait beaucoup plus ferme aujourd'hui dans son appréciation d'une question qui l'a tellement préoccupé qu'il en a fait un film, en y consacrant une grande partie de ses économies familiales.

Le réalisateur et producteur espérait travailler avec des bailleurs de fonds suisses pour réaliser une série de documentaires intitulée "Qui contrôle l'art et la culture? » Cependant, il semble que rien ne soit sorti de cet arrangement.

« Heritage » a subi le sort d'une grande partie de sa filmographie - fait avec passion et idéalisme mais vu par peu de gens.

Blaxploitation

Né Raymond Oladipupo Ladebo dans la ville d'Ijebu-Ode, dans l'État d'Ogun au Nigeria, le réalisateur a obtenu des diplômes de commerce et de marketing dans des universités américaines, et a travaillé comme analyste des médias et responsable des comptes avant de se lancer dans le cinéma en collaboration avec l'acteur afro-américain Ossie Davis, qui décrivait Ladebo comme un gendre.

Leur plus grande collaboration a été le film Countdown At Kusini (1976), coécrit par Ladebo et réalisé par Davis, qui a également joué dans le film aux côtés de Ruby Dee.


« Countdown At Kusini » était le premier de son genre à bien des égards, et sa place unique dans l'histoire du cinéma noir est désormais un fait reconnu.

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"Premier film réalisé par des Noirs américains et africains travaillant ensemble sur le sol africain, Kusini nous donne un rare aperçu de la réalité moderne de l'Afrique. Tout le film a été tourné à Lagos et dans ses environs, au Nigeria", notait le journal américain Ann Arbor Sun, en 1976.

Production panafricaine consciente, conçue pour contrer les représentations stéréotypées des Afro-Américains, notamment dans les films de Blaxploitation du début des années 1970, Kusini a été le premier film à être financé par une organisation de femmes noires, la Delta Sigma Theta Sorority, dans un cas de financement participatif et d'activisme médiatique en avance sur son temps.

Mais malgré toutes les bonnes intentions, les bailleurs de fonds de Kusini n'ont pas pu compter sur des distributeurs et des cinémas hollywoodiens peu enclins à s'engager, puisque le film a été retiré rapidement du circuit par Columbia Pictures.

Lorsque Kusini a été présenté au Festival du Cinéma Noir et Indépendant de la diaspora aux États-Unis en 2018, c'était sa première projection en 30 ans.

De nombreux Nigérians âgés se souviennent avec émotion du film emblématique de Ladebo, Bisi - Fille du Fleuve (1977), un rôle taillé sur mesure pour l'actrice britannico-nigériane, Patti Boulaye, qui constitue un des points culminants du cinéma nigérian.

La récession économique et le programme d'ajustement structurel (PAS) des années 1980 ont entraîné un déclin brutal de la culture cinématographique nigériane.

Lorsque, dans les années 1990, une nouvelle génération s'est levée pour faire renaître l'industrie cinématographique nigériane de ses cendres, elle s'est concentrée plus sur des films vidéo.

Les nouveaux acteurs de ce qui allait être connu sous le nom de Nollywood, s'éloignaient de la pratique et de l'esthétique des gens comme Ladebo, entraînant le public avec eux.

Comme il l'a déclaré à l'émission Masterpiece de la BBC en 2005, Ladebo a admiré l'ingéniosité des premiers négociants de Nollywood pour résoudre le problème de la distribution, mais il n'a jamais jeté son dévolu sur l'industrie du film vidéo.

La pellicule, disait-il, était "plus propre et exigeait une discipline différente". Heritage a été tourné en 16 mm. Sans doute était-il également prudent quant à l'accès à ses films en raison du fléau du piratage dans la chaîne de distribution des films nigérians.

Après 1977, il s'est contenté de réaliser ce qu'il appelait des films de plaidoyer, généralement en collaboration avec des organismes qui les finançaient tels que l'Organisation des Nations unies pour l'éducation, la science et la culture (Unesco) et le Fonds des Nations unies pour la population (UNPFA).

Sa production de 1992, Vendor, a remporté quatre prix, dont ceux du meilleur réalisateur et du meilleur film au premier festival du film nigérian de la même année.

Ladebo était l'un des derniers réalisateurs visionnaires de la première ère du grand écran au Nigeria, et constituait un pont important entre les différentes incarnations de l'industrie cinématographique du pays - de la pellicule à la vidéo puis au numérique.

Il laisse derrière lui sa femme, Irene, trois filles et deux petits-enfants.

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