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BBC Afrique of Tuesday, 13 July 2021

Source: www.bbc.com

Jovenel Moïse : la vieille industrie du mercenariat colombien serait à l'origine de l'assassinat du président haïtien

Le président a été assassiné à sa résidence tôt mercredi matin Le président a été assassiné à sa résidence tôt mercredi matin

Des officiers militaires colombiens à la retraite, qui parlent anglais et ont été formés aux armes sophistiquées, au renseignement et aux opérations internationales. Ils faisaient partie d'unités de contre-guérilla, dont beaucoup étaient financées par les États-Unis.

Tel est, en termes généraux, le profil des 26 Colombiens - 18 arrêtés, trois tués et cinq en fuite - qui, selon les autorités haïtiennes, sont impliqués dans l'assassinat du président haïtien Jovenel Moïse.

Le président a été assassiné à sa résidence tôt mercredi matin. Il a reçu 12 balles, dont une dans la tête. Il aurait été torturé.

Il était enfermé dans sa maison depuis des mois, au milieu d'une crise politique qui avait de plus en plus miné sa légitimité et suscité des appels croissants à sa démission.

On ignore encore qui a payé les auteurs du crime pour tuer le président.

Mais avant qu'un jour ne se soit écoulé depuis que la nature internationale de l'assassinat a été révélée, des détails sur les ex-militaires qui l'ont exécuté ont déjà commencé à émerger.

Des détails qui illustrent une facette essentielle de la guerre en Colombie : une industrie de mercenaires qui, issus des programmes de lutte contre les stupéfiants et le terrorisme financés par les États-Unis, se sont impliqués dans divers conflits internationaux en raison de leurs grandes compétences militaires et de leur propension à demander de faibles salaires.

Qui sont-ils ?

Vendredi matin, les médias colombiens ont publié au compte-gouttes les noms, les carrières et les photos des soldats retraités impliqués dans l'assassinat.

La plupart d'entre eux ont la quarantaine, ils ont servi comme soldats et, selon une pratique courante dans l'armée parce qu'ils ne pouvaient pas être promus, ils ont pris leur retraite jeune, il y a moins de deux ou trois ans.

La femme d'Eladio Uribe, qui serait détenu en Haïti, a déclaré à W Radio que l'ancien soldat a été un soldat professionnel pendant 20 ans, qu'il a pris sa retraite en 2019 et a reçu plusieurs récompenses militaires.

Selon elle, Uribe a fait l'objet d'une enquête pour l'affaire des faux positifs, un système de quotas qui faisait passer des victimes civiles pour des victimes de la guérilla au combat, mais "il a été acquitté."

Et il était, selon le récit de sa femme, en République dominicaine, engagé par une prétendue société de sécurité qui lui verserait 3 000 dollars par mois.

"On ne leur a pas dit exactement où ils allaient l'emmener ? c'était une opportunité d'emploi dans une agence pour s'occuper des familles de cheiks", a-t-elle déclaré.

Les médias colombiens ont également mis en lumière le cas de Manuel Antonio Grosso, un parachutiste et membre des forces spéciales antiguérilla qui a posté des photos sur les réseaux sociaux il y a une semaine depuis la République dominicaine.

Il aurait franchi la frontière avec Haïti la veille du meurtre de Moïse.

Les mercenaires colombiens, un produit d'exportation

Ce n'est pas la première fois que des mercenaires colombiens font la une des journaux pour leur participation à des opérations militaires transfrontalières.

Au cours des deux dernières décennies, des centaines d'anciens militaires colombiens ont été employés par des entrepreneurs privés de pays comme les États-Unis ou le Royaume-Uni pour soutenir les guerres en Afghanistan, en Irak et au Yémen.

Les salaires de l'armée colombienne sont, selon les déclarations des anciens ministres de la défense, inférieurs de 15 à 20 % à ce qu'un retraité à l'étranger peut recevoir pour des opérations sous contrat privé.

Les experts en sécurité expliquent que l'industrie du mercenariat a connu un changement après les attentats contre les tours jumelles de New York en 2001 et le début de la "guerre mondiale contre le terrorisme", qui a été partiellement exécutée par des entrepreneurs privés.

Après la guerre froide, affirment-ils, les États-Unis étaient intéressés par l'externalisation des interventions militaires dans des conflits de faible ampleur mais complexes afin de réduire l'impact politique du sacrifice des troupes américaines.

"Les guerres d'Irak et d'Afghanistan ont permis à l'industrie militaire privée d'arriver à maturité, avec des réseaux de mercenaires établis et quelques bonnes pratiques", écrit Sean McFate, un expert américain sur le sujet.

Cette industrie a conduit à la création d'entreprises telles que Blackwater, une société militaire privée qui, selon des rapports du département d'État, a fourni une formation aux militaires et aux paramilitaires colombiens en 2005.

McFate explique dans l'un de ses essais : "D'autres (pays) imitent le modèle américain, et de nouveaux groupes militaires privés apparaissent chaque jour dans des pays comme la Russie, l'Ouganda, l'Irak, l'Afghanistan et la Colombie. Leurs services sont plus robustes que ceux de Blackwater, offrant une plus grande puissance de combat et une volonté de travailler pour le plus offrant avec peu de considération pour les droits de l'homme. Ce sont des mercenaires dans tous les sens du terme.

La Colombie s'est engagée dans la guerre contre le terrorisme, qui a été soutenue par le gouvernement d'Alvaro Uribe, avec une expérience déjà consolidée dans la passation de contrats et la création d'entreprises de sécurité privées.

Dans les années 1990, le pays a assoupli les lois relatives à la création de ces sociétés afin de renforcer les groupes qui luttent contre les guérillas dans les campagnes.

"Le dilemme pour le pays n'est pas de savoir s'il faut avoir des coopératives de sécurité rurale ou non", a déclaré le ministre de la défense de l'époque, Fernando Botero Zea. "Le vrai choix est entre autoriser des coopératives supervisées par l'État ou avoir le développement incontrôlé de groupes d'autodéfense et paramilitaires créés en dehors de la loi."

Le résultat, cependant, a été une consolidation des armées paramilitaires.

Mais, en outre, la Colombie était déjà le principal allié des États-Unis dans la lutte contre le trafic de drogue.

Le fameux Plan Colombie, un programme de lutte contre le trafic de drogue de plusieurs millions de dollars, a fait du pays le plus grand bénéficiaire de l'aide militaire américaine en Amérique latine.

Et cela a déclenché la création de sociétés de sécurité privées dans le pays.

Selon un rapport de 2011 de la Commission de la sécurité intérieure du Sénat américain, entre 2005 et 2009, le gouvernement fédéral a dépensé 3,1 milliards de dollars en contrats privés pour des politiques de lutte contre les stupéfiants en Amérique latine, soit une augmentation de 32 % en quatre ans.

Et la plupart de ces entreprises étaient en Colombie.