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BBC Afrique of Wednesday, 8 September 2021

Source: www.bbc.com

Jean-Paul Belmondo: Le grand cinéaste français meurt à 88 ans

Jean-Paul Belmondo Jean-Paul Belmondo

Le visage buriné, le style laconique et le sourire espiègle de Jean-Paul Belmondo ont captivé l'imagination de la jeunesse française des années 1960.

Belmondo, décédé à son domicile parisien à l'âge de 88 ans, était le rebelle cool de la nouvelle vague du cinéma français, incarné dans le classique de 1960 de Jean-Luc Godard, A Bout de Souffle.

Son interprétation sombre d'un voleur condamné et fan d'Humphrey Bogart a touché une corde sensible et l'a fait surnommer le James Dean gaulois.

Plus tard, il délaissera le cinéma artistique pour devenir un acteur commercial très rentable, aussi à l'aise dans la comédie que dans le drame.

Jean-Paul Belmondo est né à Neuilly-sur-Seine, en banlieue parisienne, le 9 avril 1933. Il est le fils de Paul Belmondo, un sculpteur dont les statues ornent de nombreux parcs parisiens.

L'atmosphère intensément bohème de son éducation a un effet formateur sur lui.

Il échoue à l'école et devient boxeur amateur. Au cours de son éphémère carrière, il remporte 15 de ses 23 combats avant d'abandonner pour se consacrer à la comédie.

Son nez bosselé, qui est sa marque de fabrique, est toutefois le résultat d'une bagarre dans la cour de récréation de l'école plutôt que sur le ring.

Après avoir joué sur scène dans des théâtres de province, c'est le rôle de Laszlo dans le film Les Tricheurs de Marcel Carné (1958) qui lui permet de percer au cinéma.

Grâce à la force de son interprétation, il obtient son premier rôle principal dans A Bout de Souffle.

Un critique le décrit comme "un homme d'une laideur envoûtante".

Son image culte l'a porté dans plusieurs films d'action comme Les Distractions et La Novice.

Le grand-père volant

Déterminé à ne pas être stéréotypé, Belmondo accepte également des rôles plus exigeants, comme celui de l'intellectuel idéaliste de La Ciociara de Vittorio de Sica en 1961, et celui du jeune curé de campagne dans le cinglant Cartouche de Philippe de Broca l'année suivante.

Il apprécie également les rôles comiques, dans Une Femme est une Femme de Godard, et, en particulier, dans L'Homme de Rio de Broca, dans lequel il joue un agent secret suave et imperturbable.

Au milieu des années 60, il s'est complètement tourné vers le grand public et a créé sa propre société de production, Cerito.

Il a même réalisé ses propres cascades dans des films tels que Les Tribulations d'un Chinois en Chine en 1965, bien qu'il ait abandonné cette pratique après un accident dans le film Hold-up en 19 85.

Il a égayé de nombreux rôles de stars dans des productions internationales telles que Is Paris Burning ? (1966), la parodie de James Bond Casino Royale (1967) et avec Alain Delon dans le film de gangsters Borsalino (1970),

Il s'est éloigné des films d'action en déclarant : "Je ne veux pas être un papy volant du cinéma français."

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En 1987, Belmondo revient sur les planches pour la première fois depuis près de 30 ans et partage son travail entre le théâtre et le cinéma pour le reste de sa carrière.

Deux ans plus tard, il remporte un César, l'équivalent français d'un Oscar, pour son interprétation dans Itinéraire d'un Enfant Gaté.

Il se lance dans la création en faisant partie de l'ensemble du film hommage au cinéma international Les Cent et une Nuits de Samon Cinema de Varda en 1995 et en incarnant Jean Valjean dans la nouvelle version des Misérables de Claude Lelouche la même année.

Jean-Paul Belmondo a divorcé de sa première femme Elodie en 1965. Son second mariage avec Constantin a également échoué. Il a ensuite eu de longues relations avec les actrices Ursula Andress et Laura Antonelli.

Le public, en France et à l'étranger, est attiré par son charme et son mépris apparent pour les absurdités qui se déroulent à l'écran. Il a été élu par le magazine Empire comme l'une des 100 stars les plus sexy de l'histoire du cinéma.