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BBC Afrique of Thursday, 27 May 2021

Source: www.bbc.com

Intelligence: Comment savoir si votre idée est brillante

une équipe de juges indépendants a évalué la qualité des conceptions finales une équipe de juges indépendants a évalué la qualité des conceptions finales

Peu de décisions peuvent entraîner une véritable révolution dans le monde.

Et ceux qui les prennent sont rarement des doctorants.

Mais il existe des exceptions.

En 1995, un jeune informaticien de l'université de Stanford essayait de décider du sujet de sa thèse.

Il savait que ce choix pourrait influencer l'ensemble de sa carrière. Il a alors dressé une liste d'une dizaine d'idées qui avaient retenu son attention.


L'une de ces options était liée au World Wide Web, qui avait été inventé environ six ans plus tôt. L'étudiant se demandait s'il serait possible de retracer les hyperliens entre les sites, de la même manière que les universitaires le font avec leurs bibliographies.

Comme vous l'avez peut-être deviné, cet étudiant s'appelait Larry Page, et son projet, initialement appelé BackRub, allait constituer la base de l'algorithme PageRank du moteur de recherche de Google.

Alphabet, la société mère de Google, vaut aujourd'hui plus de mille milliards de dollars.

Rétrospectivement, le génie de cette idée - qui a changé de façon permanente la façon dont nous surfons sur Internet et a permis à Page d'amasser une fortune personnelle d'environ 100 milliards de dollars - peut sembler évident.

Cependant, il est facile d'imaginer un monde alternatif dans lequel Page se serait fixé sur un autre projet qui aurait pu sembler être la matière parfaite pour un doctorat.

En général, les études montrent que les gens évaluent rarement avec précision la valeur de leurs propres idées.

Cela signifie que nous ne voyons souvent pas le potentiel de nos meilleures idées, ce qui nous conduit à les abandonner et à perdre du temps sur des projets moins prometteurs.

Heureusement, ces études fournissent également des moyens intelligents d'éviter de commettre cette erreur.

Avantages de la seconde place

L'une des études les plus révélatrices sur ce sujet a été réalisée par le professeur Justin Berg de la Stanford Graduate School of Business.

Dans une série d'expériences, il a demandé à des participants d'imaginer de nouveaux produits ou services, tels que de nouvelles formes d'appareils d'exercice ou des expériences de voyage passionnantes.

Les participants ont d'abord dressé une liste d'idées qu'ils ont classées individuellement par ordre de préférence. Ensuite, ils ont eu plus de temps pour développer leurs concepts.

Ensuite, une équipe de juges indépendants a évalué la qualité des conceptions finales.

En analysant les données, Berg a constaté qu'en moyenne, le premier choix des participants était souvent peu impressionnant.

Au contraire, la deuxième idée préférée du participant est celle qui a suscité le plus d'enthousiasme chez les autres.

En poussant plus loin ses recherches, Berg a découvert que les évaluations des participants étaient faussées par le niveau d'abstraction des idées brutes.

En général, les participants préféraient les concepts plus concrets qui semblaient initialement plus faciles à appliquer.

"Une idée déjà concrète est généralement plus proche de son plein potentiel", explique Berg. "La valeur de l'idée est déjà relativement évidente".

Cela signifie qu'ils négligeaient souvent les idées un peu plus abstraites qui n'étaient pas immédiatement pratiques.

Cependant, en les développant, les utilisations potentielles des idées abstraites sont vite devenues évidentes, ce qui a conduit à ce qu'elles deviennent plus populaires auprès des juges indépendants.

Par exemple, la proposition d'un participant était une "machine à vent ou à gravité" qui offre une résistance à vos mouvements, un peu comme la natation mais sans "l'humidité d'une piscine".

Au début, il est difficile d'imaginer comment cela pourrait être mis en pratique, mais avec du temps de développement, le participant a exploré l'utilisation potentielle d'une plateforme magnétique, combinée à des vêtements magnétiques.

"Cela permettrait de faire quelque chose de commun comme faire un exercice de musculation", a-t-il écrit.

En inversant les aimants, l'athlète pourrait même léviter, facilitant ainsi des activités telles que l'équilibre sur les mains. Avec ces détails, le plan s'est finalement avéré très populaire auprès des juges indépendants.

Comment identifier une idée brillante

Comme le montrent les résultats de l'étude de Berg, il se peut que nous perdions constamment nos meilleures idées, en raison d'une simple incapacité à reconnaître les pépites d'or qui se trouvent devant nous.

Alors, comment pouvons-nous améliorer nos jugements de valeur ?

Puisque nos intuitions sont souvent erronées, une possibilité pourrait être d'encourager le bon type de réflexion.

Berg a découvert qu'il pouvait améliorer les prédictions des participants en leur demandant de justifier pourquoi ils avaient établi leur classement de cette façon.

C'est un simple exercice de réflexion qui les a aidés à apprécier les idées les plus abstraites.

"L'essentiel est de s'engager sérieusement dans ce raisonnement et d'être ouvert à l'idée de changer d'avis sur cette base", explique-t-il.

Plus généralement, il pense que nous pourrions retarder le choix final jusqu'à ce que nous ayons développé quelques options alternatives.

En y réfléchissant, une idée abstraite qui semblait initialement moins prometteuse commencera à prendre de la substance et pourra bientôt sembler plus excitante.

Si vous envisagiez d'écrire un livre, par exemple, vous pourriez faire un brainstorming sur différents concepts avant de détailler les résumés des deux chapitres qui vous plaisent le plus. Ce n'est qu'à ce moment-là que vous décideriez par lequel commencer. "Cela réduit le risque de rejeter une idée trop tôt", dit Berg.

Rogelio Puente Díaz, professeur de marketing à l'Université Anáhuac México Norte, convient que nous devons nous méfier de nos jugements de valeur initiaux.


Ses travaux ont montré que nous nous appuyons souvent sur des "sentiments métacognitifs" - une intuition que quelque chose va ou ne va pas fonctionner - pour juger de la qualité d'une idée, et ceux-ci peuvent être biaisés.

Toutefois, selon lui, l'un des plus gros problèmes peut être un optimisme injustifié quant au succès potentiel d'une idée.

"Notre tendance est de voir le bon côté des choses", dit-il.

C'est pourquoi il nous recommande de faire un effort conscient pour réfléchir aux nombreuses raisons pour lesquelles une idée peut échouer.

Si vous appliquiez ce principe en conjonction avec la suggestion de Berg, vous pourriez développer ces deux idées favorites et, après avoir eu une meilleure idée de ce qu'elles impliquent, je dresserais une liste de pour et de contre pour chacune d'elles.

"Essayez autant de penser à ce qui pourrait mal tourner qu'à ce qui pourrait bien tourner", dit-il.

De cette manière, vous pouvez devancer les problèmes qui conduiraient finalement à l'échec, afin d'être sûr que l'idée brillante que vous avez choisie pourra être réalisée.Le moyen le plus sûr de garantir le succès est peut-être d'évaluer l'opinion des autres et, de préférence, des personnes susceptibles d'être intéressées par votre produit ou service.Laura Kornish, professeur de marketing à l'université du Colorado à Boulder, affirme que la plupart des entreprises consacrent du temps aux commentaires des consommateurs à un stade relativement tardif du développement d'un produit, alors que ses recherches montrent qu'ils peuvent être utilement employés à un stade plus précoce, peu après le début du brainstorming, pour déterminer quelles idées auront le plus de succès."Si vous pouvez demander à 20 ou 30 personnes de noter vos idées, vous pouvez avoir un véritable signal pour savoir si elles sont bonnes ou non", dit-il.Nous ne saurons peut-être jamais ce qui a conduit Larry Page à se concentrer sur BackRub et à mettre ses autres idées de côté. Mais ces techniques peuvent nous aider tous à identifier les projets ayant le plus grand potentiel.En consacrant plus d'efforts au développement précoce, en envisageant les meilleurs et les pires scénarios et en évaluant les opinions des autres, nous pouvons séparer le bon grain de l'ivraie de notre créativité et ne jamais risquer de gaspiller une idée à mille milliards de dollars.

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