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BBC Afrique of Tuesday, 9 March 2021

Source: www.bbc.com

Enlèvements dans les écoles au Nigeria : pourquoi les enfants sont-ils pris pour cible ?

L'armée nigériane a construit des postes à proximité de certaines écoles L'armée nigériane a construit des postes à proximité de certaines écoles

Depuis décembre, plus de 600 élèves ont été enlevés dans des écoles du nord-ouest du Nigeria, ce qui met en évidence une évolution inquiétante de la crise des enlèvements contre rançon dans le pays.

L'enlèvement vendredi de près de 300 élèves de l'école secondaire scientifique publique pour filles de Jangebe, dans l'État de Zamfara, qui s'est terminé par leur libération, est le deuxième enlèvement en masse dans des écoles en moins de 10 jours. Vingt-sept garçons et leurs enseignants qui avaient été enlevés dans une école de Kagara, dans l'État du Niger, le 17 février, ont été libérés samedi.

Les autorités affirment que les récentes attaques contre des écoles du nord-ouest ont été menées par des "bandits", terme peu précis désignant les kidnappeurs, les voleurs à main armée, les voleurs de bétail, les bergers peuls et autres milices armées opérant dans la région et qui sont largement motivés par l'argent.

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Beaucoup ici pensent que la faiblesse des infrastructures de sécurité et les gouverneurs qui ont peu de contrôle sur la sécurité dans leurs états - la police et l'armée sont contrôlées par le gouvernement fédéral - et ont eu recours au paiement de rançons, ont fait des enlèvements massifs une source de revenus lucrative.

C'est une accusation que nient les gouverneurs. Bello Matawalle, le gouverneur de Zamfara, qui a promis par le passé à des bandits "repentis" des maisons, de l'argent et des voitures, explique que les gens "pas à l'aise avec son initiative de paix" sabotent ses efforts pour mettre fin à la crise.

Jusqu'à présent, les victimes d'enlèvements étaient généralement des voyageurs sur la route dans le nord-ouest du Nigeria, qui paient entre 20 (10?901 FCFA) et 200 000 dollars (109?019?047 FCFA) pour leur liberté, mais depuis l'enlèvement très médiatisé en 2014 de 276 écolières du lycée de Chibok par des militants islamistes de Boko Haram dans l'État de Borno, d'autres groupes armés ont eu recours à l'enlèvement massif d'étudiants.

Les ravisseurs récompensés par des voitures et de l'argent

L'enlèvement de centaines d'étudiants plutôt que de voyageurs garantit la publicité et l'implication du gouvernement dans les négociations, ce qui pourrait signifier le paiement de millions de dollars de rançon.

L'expert en sécurité Kemi Okenyodo pense que cela a rendu les enlèvements lucratifs pour les gangs criminels.

"La décision sur le paiement de la rançon devrait être revue. Quelles sont les meilleures mesures à prendre pour empêcher les enlèvements afin d'éviter le paiement d'une rançon", demande-t-elle.

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Le président Muhammadu Buhari a également insinué que les gouverneurs des Etats alimentaient la crise.

"Les gouvernements des États doivent revoir leur politique qui consiste à récompenser les bandits avec de l'argent et des véhicules. Une telle politique risque de se retourner contre eux avec des conséquences désastreuses", avertit-il.

State Governments must review their policy of rewarding bandits with money and vehicles. Such a policy has the potential to backfire with disastrous consequences. States and Local Governments must also play their part by being proactive in improving security in & around schools.

— Muhammadu Buhari (@MBuhari) February 26, 2021

Le cerveau de l'enlèvement de plus de 300 étudiants dans l'État de Katsina en décembre a récemment été gracié dans l'État voisin de Zamfara après s'être "repenti" et avoir remis ses armes au gouvernement.

Le gouverneur Matawalle a promis à Auwalu Daudawa et à sa bande un logement dans la ville, ainsi qu'une aide pour améliorer leurs moyens de subsistance.

En juillet de l'année dernière, M. Matawalle a promis aux bandits deux vaches pour chaque arme AK-47 qu'ils rendraient.

Contrairement à son prédécesseur, qui a été sévèrement critiqué pour sa gestion des enlèvements de filles Chibok, M. Buhari n'a pas fait l'objet d'une condamnation publique massive pour la crise des enlèvements, en grande partie grâce à la bonne volonté dont il a fait preuve en négociant la libération de certaines des filles de Chibok à ses débuts.

Ses partisans affirment également que son gouvernement a été plus réactif pour obtenir la libération des élèves enlevées, bien que des dizaines d'entre elles, dont Leah Sharibu, une chrétienne qui a été enlevée lorsque Boko Haram a attaqué leur école à Dapchi en 2018, restent en captivité.

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Mais la sécurité au Nigeria s'est détériorée sous M. Buhari - quatre enlèvements massifs d'étudiants ont été signalés sous son magistère. Le fait que trois d'entre eux se soient produits dans le nord-ouest souligne l'aggravation de l'insécurité dans cette partie du pays, alors que l'attention internationale se concentre sur l'insurrection de Boko Haram, à des centaines de kilomètres de là, dans le nord-est.

Bien que l'armée mène actuellement une opération contre les bandits dans la région, des communautés ont été mises à sac et la plupart des réserves forestières de la région sont sous le contrôle de criminels.

Qu'est-ce qui a été fait pour sécuriser les écoles ?

Une "Initiative pour la sécurité à l'école" a été lancée après l'enlèvement des filles Chibok pour renforcer la sécurité dans les écoles du nord-est du Nigeria en construisant des clôtures autour d'elles.

Au moins 20 millions de dollars (+ de 10 milliards FCFA) ont été promis pour ce projet de trois ans, qui a été soutenu par l'envoyé spécial des Nations unies pour l'éducation mondiale, Gordon Brown, l'ancien premier ministre britannique.

De nombreuses écoles en container ont été construites comme des espaces d'apprentissage temporaires dans le cadre de ce projet, mais on ignore si des clôtures ont été construites dans les communautés concernées.

Bien que la plupart des récents enlèvements se soient produits dans le nord-ouest, qui n'étaient pas couverts par l'initiative pour des écoles sûres, l'enlèvement en 2018 de 110 écolières de Dapchi, dans le nord-est de l'État de Yobe, a soulevé des questions sur le succès de l'initiative.

L'armée nigériane a construit des postes à proximité de certaines écoles, mais le nombre d'écoles dans le nord signifie que beaucoup d'entre elles sont laissées sans protection.

Certaines écoles ont employé des justiciers locaux armés de leurs propres moyens, mais cela s'est souvent révélé inefficace contre les bandits lourdement armés.

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Comment les Nigérians ont-ils réagi ?

Contrairement à l'enlèvement des filles de Chibok qui a attiré l'attention du monde entier, il n'y a pas eu beaucoup de réactions aux enlèvements ultérieurs.

Il n'y a pas eu de hashtags comme #BringBackOurGirls qui a attiré le soutien du monde entier à l'époque et a contribué à faire pression sur le président Jonathan pour qu'il agisse, ni de manifestations de rue au Nigeria.

Bukky Shonibare, co-fondateur du groupe "Bring Back Our Girls" (Ramenez nos filles), qui a participé aux manifestations à Abuja lors de l'incident de Chibok, affirme que les Nigérians étaient épuisés par la fréquence des enlèvements massifs."Il n'y a qu'une limite à ce que le cœur peut supporter, les Nigérians ont vécu beaucoup de choses après l'enlèvement des filles de Chibok... les gens sont juste très fatigués", dit-elle à la BBC.

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Selon elle, malgré l'absence de manifestations de rue lors des enlèvements ultérieurs, son groupe a travaillé en coulisses pour faire pression.

Les Nigérians sur les médias sociaux se sont moqués de la façon dont le président a géré la crise des enlèvements en utilisant le hashtag #ThingsMustChange employé par M. Buhari lors de sa campagne pour le poste de président en 2015.

Ce tweet de 2015, quand il a dit "Comment 219 filles peuvent-elles être portées disparues dans notre pays, et notre dirigeant semble incapable d'agir ? #ThingsMustChange", a été saisi par les tweeters.

How can 219 girls be missing in our country, and our leader appears incapable of action? #ThingsMustChange

— Muhammadu Buhari (@MBuhari) January 6, 2015

Comment l'éducation dans la région a-t-elle été affectée ?

Les autorités des États de Kano et de Yobe ont ordonné la fermeture de plus de 20 écoles le week-end dernier en raison de l'insécurité.

Certaines écoles ont également été fermées récemment dans les États de Zamfara et du Niger.

Dans les États de Borno, Yobe et Adamawa, des dizaines d'écoles ont été fermées pendant des années à cause de l'insurrection de Boko Haram.

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Pour une région où le taux d'enfants non scolarisés est élevé, il s'agit là d'une perturbation massive des progrès enregistrés ces dernières années, aggravée par les restrictions imposées l'année dernière à cause du Covid.

Selon l'Unicef, le taux net de fréquentation des écoles primaires dans le nord du Nigeria est de 53 % seulement, bien que l'enseignement à ce niveau soit gratuit et obligatoire. Le niveau des filles est encore plus bas en raison des normes et pratiques socioculturelles qui découragent la fréquentation de l'enseignement formel, dit-il.

"L'implication de ces [enlèvements] est que les parents ou les tuteurs ont peur de permettre à leurs pupilles d'aller à l'école", déclare Mme Shonibare.

"Cela nous ramène littéralement aux progrès que nous avons réalisés [surtout] en matière d'éducation des filles", ajoute-t-elle.

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La vague d'attaques contre les écoles dans le nord-ouest est le signe d'une double attaque contre l'éducation dans la région.

Les bandits, motivés par l'argent, sont peut-être idéologiquement différents de groupes comme Boko Haram dans le nord-est, qui sont contre l'éducation laïque, mais ensemble, ils ont un effet dévastateur sur l'éducation dans tout le nord du Nigeria.

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