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BBC Afrique of Tuesday, 9 March 2021

Source: bbc.com

Cryptomonnaie : pourquoi le Nigeria est un leader mondial des bitcoins?

Le commerce des cryptomonnaies est plus important au Nigeria que presque partout ailleurs dans le monde, ce qui reflète une perte de confiance dans les formes d'investissement plus traditionnelles, comme le rapporte Ijeoma Ndukwe.

Tola Fadugbagbe se rappelle quand il a quitté sa petite ville du sud-ouest pour Lagos il y a dix ans, avec des rêves d'une meilleure vie.

Au lieu de cela, le jeune homme de 34 ans s'est retrouvé à exercer plusieurs petits boulots au salaire minimum pour survivre - une histoire typique pour de nombreux jeunes Nigérians qui tentent de s'en sortir.

En 2016, des publicités en ligne sur le bitcoin ont attiré son attention et c'est par apres qu'il a commencé son aventure en cryptomonnaie.

"J'ai ainsi fait de profondes recherches," explique Mr Fadugbagbe à la BBC.

"Je regardais des vidéos sur YouTube pendant plusieurs heures chaque jour et je lisais des articles y relatifs. Je n'avais pas beaucoup d'argent donc j'ai commencé avec 100 à 200$."

Ce fut une décision qui a complètement changé sa vie. Tola Fadugbagbe

"Je vais bientôt emménager dans ma propre maison que je suis en train de construire. J'ai une ferme - une très grande ferme, grâce à la cryptomonnaie,"dit-il en riant, sans craindre de gonfler une bulle d'investissement qui pourrait un jour éclater.

Je vais bientôt emménager dans ma propre maison, que je suis en train de construire. J'ai une ferme - une très grande ferme - grâce à la cryptoconnaissance", dit-il en riant.

"Aucun Nigérian n'investit en cryptomonnaie et veut regarder en arrière. C'est une grande opportunité".

Des succès comme celui de M. Fadugbagbe ont attiré des millions de Nigérians vers les monnaies numériques comme le Bitcoin.

Aucun Nigérian ne vient à la cryptoconférence et ne veut regarder en arrière. C'est une grande opportunité".

Des succès comme celui de M. Fadugbagbe ont attiré des millions de Nigérians vers les monnaies numériques comme le Bitcoin.

Une enquête en ligne réalisée en 2020 par la plateforme de données Statista a révélé que 32 % des Nigérians qui ont participé à l'enquête utilisaient la cryptomonnaie, le taux le plus élevé de tous les pays du monde.

Selon les estimations, parmi les 10 premiers pays ayant un volume élevé des échanges, le Nigeria s'est classé troisième après les États-Unis et la Russie en 2020, générant plus de 400 millions de dollars de transactions.

Bien que le Nigéria soit sorti de sa deuxième récession en moins de cinq ans, le climat économique difficile demeure, ce qui rend les sources de revenus alternatives attrayantes.

La Banque centrale du Nigeria a dévalué la monnaie locale, le naira, de 24% l'année dernière. On craint une nouvelle baisse de valeur pouvant atteindre 10 % cette année.

Pendant ce temps, les prix continuent d'augmenter, l'inflation alimentaire atteignant son point le plus élevé depuis juillet 2008...

Lorsque Michael Ugwu, le fondateur d'une entreprise de médias à Lagos, a vendu un terrain qu'il possédait en 2018, il a réalisé qu'il devait explorer de nouvelles opportunités d'investissement.

Bien que ses revenus en naira aient augmenté, il était moins bien loti en dollars américains à cause de la dévaluation.

"J'avais gagné du naira mais perdu des dollars américains. C'est alors que j'ai réalisé que nous faisions marche arrière. C'est alors que j'ai commencé à me pencher sur Bitcoin".

La décision d'investir dans les monnaies numériques a porté ses fruits.

"dans certaines situations, j'ai gagné 50 fois de plus que j'ai investi. Sur Bitcoin, l'investissement a été multiplié par 10 au cours de l'année dernière", dit-il.

L'ancien banquier considère la cryptomonnaie comme une évolution de la finance, la décrivant comme "la finance 2.0".

Malgré la volatilité de la monnaie, M. Ugwu la considère comme un outil précieux pour "couvrir" ou réduire le risque de vie dans ce qu'il décrit comme étant un environnement à haut risque.

'Une meilleure expérience bancaire'

Sa femme Onyeka a commencé à investir lorsqu'elle a dû faire face à des commissions élevées pour transférer des fonds entre ses comptes nigérians et britanniques.

"Pour moi, c'est un système bancaire", dit-elle.

"Ce n'était pas une question d'argent. Il s'agissait de savoir comment accéder à une meilleure expérience bancaire. Voyez cela comme un moyen d'économiser votre argent dans une monnaie qui peut garder la valeur de l'argent."

Malgré son attrait, les économistes du monde entier avertissent que les bitcoins, et les autres cryptomonnaie, sont des investissements à haut risque.

On peut légitimement craindre que l'envolée de la valeur de Bitcoin soit un pari spéculatif qui en laissera un jour beaucoup en ruine.

Un banquier international basé au Nigeria, qui a demandé à rester anonyme, affirme qu'il s'agit d'un produit financier qui comporte un risque réglementaire potentiel important.

Il affirme que "les gouvernements et les banques centrales n'ont pas décidé s'ils peuvent ou doivent le réglementer".

"Sur le plan technique, je ne suis pas sûr à 100 % que la sécurité qu'il utilise soit totalement infaillible".

Je pense qu'il y a encore quelques incertitudes techniques", ajoute-t-il.

Dans un effort pour réguler le marché, la banque centrale du Nigeria a interdit aux banques de faciliter les transactions liées à la cryptologie monétaire en 2017, mais cette interdiction est restée largement inappliquée.

L'interdiction de la cryptoconnaissance

Cependant, cette année, l'institution a doublé sa position.

Dans une déclaration publiée le 7 février, elle a cité la nécessité de protéger le grand public et de préserver le pays des menaces potentielles posées par des "entités inconnues et non réglementées" qui sont "bien adaptées pour mener de nombreuses activités illégales".

Depuis lors, de nombreux Nigérians ont signalé que leurs comptes bancaires ont été gelés en raison d'activités liées à la cryptologie monétaire.

Le directeur de la banque de M. Fadugbagbe a appelé pour l'informer que son compte serait fermé, lui donnant un jour pour transférer ses fonds.

Cependant, tout le monde n'a pas eu cette chance.

Selon une source, son compte bancaire a été gelé il y a deux semaines avec des dizaines de milliers de nairas.

L'ingénieur en informatique dit que la banque ne voulait pas révéler la raison de ses actions.

Il soupçonne qu'il a été ciblé pour avoir dirigé une entreprise de transfert de fonds en cryptocrédit.

De plus, la BBC a reçu la correspondance bancaire d'un client, qui contient l'avertissement : "Nous vous conseillons vivement de ne pas utiliser votre compte pour des activités liées à la cryptologie monétaire afin de ne pas avoir de problèmes avec la loi".

Toutefois, de nombreux investisseurs ayant cette possibilité disent qu'ils continueront à effectuer des transactions en utilisant leurs comptes bancaires à l'étranger.

Ils affirment qu'ils peuvent facilement revenir aux transactions de poste à poste. Cela signifie qu'au lieu de transférer des fonds entre un établissement financier et une plateforme de négociation en ligne de cryptomonnaie, les investisseurs transfèrent des fonds directement entre eux ou par l'intermédiaire d'une personne intermédiaire au fur et à mesure de leurs achats et de leurs ventes.

Ne l'arrêtez pas complètement

C'est la méthode utilisée par la communauté des cryptomonnaie avant le développement de l'écosystème du marché des devises virtuelles au Nigeria.

M. Ugwu a également entendu de nombreux acteurs du secteur de la cryptoconférence parler de délocalisation vers des environnements potentiellement plus hospitaliers tels que le Ghana, le Rwanda et la Sierra Leone.

Les inquiétudes des autorités concernant l'utilisation des cryptomonnaies à des fins illégales sont légitimes, mais certains affirment qu'elles sont trop lourdes.

Un ancien vice-gouverneur de la Banque centrale, Kingsley Moghalu, estime que le pays devrait s'engager et gérer les risques "plutôt que de se fermer complètement - surtout dans la mesure où il fournit des moyens de subsistance à de nombreuses personnes dans une économie faible".

On craint également que la cryptoconnaissance ne devienne une occasion manquée, selon Gbite Oduneye qui dirige EGM Group, une société de courtage basée à Lagos.

"Le Nigeria est le troisième plus grand pays pour le commerce des cryptomonnaies en termes de volume", explique-t-il. "Si vous n'en profitez pas, quelqu'un d'autre le fera. Construisez un écosystème autour de cela. Mettez en place des règles et des réglementations".

Je fais plus confiance à la cryptomonnaie qu'aux actions

Les Nigérians considèrent également les cryptomonnaies comme un moyen de contourner les restrictions sur les devises étrangères.

"Il y a beaucoup de restrictions sur ce que nous pouvons et ne pouvons pas faire avec nos devises étrangères", explique Nena Nwachukwu de la populaire plateforme commerciale Paxful.

"Les Nigérians trouvent qu'il est plus facile d'utiliser la cryptomonnaie comme outil d'investissement".

Elle a vu la notoriété de leur service grandir en octobre 2020 lors des manifestations #EndSars contre la brutalité policière.

Les tentatives de répression des organisateurs en gelant leurs comptes bancaires ont conduit à l'utilisation accrue de devises numériques, qui a vu la tendance à l'utilisation de Bitcoin sur Twitter.

Selon Mme Nwachukwu, cela a entraîné une vague de nouvelles inscriptions et une augmentation des transactions.

Selon les investisseurs, la méfiance à l'égard des systèmes financiers centralisés et du contrôle économique de haut en bas est au cœur de l'essor de Bitcoin.

Beaucoup expriment leur frustration face à la politique du gouvernement et au déclin de l'économie nigériane.

Pas plus que M. Fadugbagbe, qui a passé des années à lutter pour survivre en tant qu'"esclave au salaire minimum".

"Je ne fais pas dans les actions et les obligations d'État", dit-il. "Ce sont des escroqueries. Je fais plus confiance à la cryptoconnaissance".

Clarification 1er mars 2021 : Cet article a été modifié pour préciser que l'enquête de Statista auprès des Nigérians a été réalisée en ligne et ne reflète donc pas l'ensemble de la population.

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