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BBC Afrique of Sunday, 4 July 2021

Source: www.bbc.com

Croyances et mariages en Inde

Esha et son mari Rahul Esha et son mari Rahul

Esha et son mari Rahul ressemblent aux heureux jeunes mariés qu'ils sont. Ils finissent les phrases de l'autre, et quand elle pense que les réponses de Rahul ont déraillé, Esha le guide gentiment sur la bonne voie.

L'un des éléments-clés qui font que leur mariage fonctionne, disent-ils tous les deux, est leur religion hindoue commune. "Être de la même foi a aidé à beaucoup de niveaux", dit Esha. Nous n'avons pas eu à apprendre beaucoup de nouvelles choses. Les seules choses que nous devions apprendre étaient les uns les autres et ce que nous aimions."

Une vaste enquête menée par le Pew Research Center sur la religion à travers l'Inde suggère que si la tolérance religieuse est au cœur de la façon dont les Indiens se voient, "les membres des principales communautés religieuses indiennes ont souvent l'impression de ne pas avoir grand-chose en commun".

Le Pew Research Center a interrogé près de 30 000 personnes dans 17 langues, dans 26 États et trois territoires en Inde entre fin 2019 et début 2020.

En ce qui concerne les relations, la plupart des hindous, des sikhs et des musulmans ont déclaré que l'arrêt du mariage entre confessions était "une haute priorité" pour eux. Environ 80 % des musulmans et environ 65 % des hindous ont ressenti cela.

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L'étude a révélé que les Indiens "expriment simultanément leur enthousiasme pour la tolérance religieuse" et ont une "préférence constante pour maintenir leurs communautés religieuses dans des sphères séparées" (ils vivent ensemble, séparément).

"Ces deux sentiments peuvent sembler paradoxaux, mais pour de nombreux Indiens, ils ne le sont pas", conclut l'étude.

"Notre système de soutien était le même"


Esha et Rahul se sont rencontrés en ligne et se sont mariés après huit mois de relation. Après que ce qu'Esha appelle leur "gigantesque mariage indien" a été annulé en raison de la pandémie, ils se sont mariés l'année dernière lors d'une cérémonie intime à la maison avec 11 de leurs proches.

Esha dit que lorsqu'elle a commencé à chercher un mari, elle n'avait pas réalisé à quel point une foi partagée était importante.

"J'étais une rebelle et je pensais que cela n'avait pas d'importance", dit-elle en riant. "Mais quand je me suis mariée avec quelqu'un de la même religion, j'ai trouvé que c'était facile. En Inde, vous vivez avec votre famille élargie, donc cela a rendu les choses encore plus faciles."

Leur point de vue sur l'importance de la religion partagée dans le mariage reflète les opinions de la société indienne au sens large.

Rahul dit que cela peut avoir à voir avec la façon dont les Indiens perçoivent la famille et la communauté. La décision d'une personne de se marier en dehors de sa foi pourrait avoir un impact sur d'autres personnes :

"Culturellement, les gens en Inde ne sont pas des individus.

"Dans le christianisme et dans [des endroits comme] les États-Unis, l'individualité est valorisée. Dans les familles indiennes, vous prenez des décisions en tant que collectif.

"Vous ne vous mariez pas avec une personne, vous vous mariez avec une famille."

"Vous n'avez pas besoin de rechercher la perfection"


La marieuse Tania Malhotra Sondhi dit qu'elle entend des opinions similaires dans son travail.

"Nous travaillons avec une clientèle urbaine qui a tendance à être plus progressiste, éduquée et qui voyage beaucoup", dit-elle.

Malgré cela, poursuit-elle, "beaucoup ne seraient toujours pas ouverts au mariage en dehors de leur religion".

Tania dit que cela peut être lié aux perceptions des différentes confessions.

Certains de ses clients hindous craignent que les musulmans ou les chrétiens ne souhaitent qu'ils se convertissent.

Elle me raconte une histoire qu'un de ses clients musulmans lui a racontée.

"Il a partagé avec nous qu'il y a une appréhension parmi les femmes hindoues à l'idée d'épouser des hommes musulmans parce que dans l'Islam un homme peut se marier plusieurs fois.

"Même s'il est monogame, parce que la religion le permet, il y a de l'appréhension chez les femmes.

"Leurs bases religieuses sont différentes."

Mais elle dit qu'elle espère que les attitudes changent. "En ce qui concerne le mariage, tant que deux personnes partageant les mêmes idées se réunissent, la religion ne devrait pas avoir d'importance."

"C'était tout simplement de l'amour"

Sumit Chauhan et sa femme Azra Parveen sont d'accord.

Sumit est d'une famille hindoue, bien qu'il s'identifie par sa caste dalit. Azra est musulmane.

Le lendemain du cinquième anniversaire de mariage du couple, j'entends le sourire de Sumit alors qu'il décrit sa rencontre avec Azra à l'Université de Delhi en 2010, et comment cela s'est transformé en plus.

"Nous avons passé trois ans à l'université à apprendre l'un de l'autre", dit Sumit. "Notre amitié était si forte, nous étions si heureux l'un avec l'autre."

Mais, explique-t-il, "nous savions que parce que nous appartenions à des communautés religieuses différentes, se marier serait difficile".

Sa famille "avait des idées fausses sur la communauté musulmane, mais j'ai convaincu ma mère, ma sœur et mon frère.

"Ma femme a essayé de convaincre sa famille, mais ils étaient strictement contre. Ils ont dit qu'elle ne pouvait pas épouser un hindou.

Craignant que la famille d'Azra ne soit jamais d'accord, ils ont décidé de se marier en secret et de le dire à leurs familles par la suite.

En vertu de la loi indienne sur le mariage, les couples interreligieux doivent afficher un avis sur leur intention de se marier dans un lieu public pendant 30 jours avant le mariage. Cela signifie que quelqu'un peut déposer une objection.

Certains États indiens dirigés par le parti nationaliste hindou au pouvoir Bharatiya Janata Party (BJP) ont pris de nouvelles mesures, telles que l'ordonnance sur l'interdiction des conversions religieuses illégales, qui a été adoptée dans l'Uttar Pradesh en novembre 2020. Elle interdit la "conversion illégale" par force, fraude ou mariage.

"J'avais un peu peur que nos projets de mariage soient révélés et arrêtés", dit Sumit.

Heureusement pour eux, cela ne s'est pas produit, mais "presque trois ans après notre mariage, la famille d'Azra ne nous parle toujours pas".

Même s'ils parlent maintenant, les parents d'Azra ne reconnaissent toujours pas publiquement leur mariage.

"L'année dernière, la sœur cadette de ma femme s'est mariée, mais nous n'avons pas été invités.

"C'est vraiment difficile pour des couples comme nous de tomber amoureux et de se marier", admet Sumit.

Mais, il pense que "vous ne devriez pas avoir à changer de religion pour épouser quelqu'un que vous aimez".

"Vivre avec la personne que l'on aime n'est pas un crime", déclare-t-il.