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BBC Afrique of Thursday, 27 May 2021

Source: www.bbc.com

Covid 19 : doit-on vacciner tous les enfants contre le coronavirus?

Les enfants ne semblent pas être les principaux propagateurs du coronavirus Les enfants ne semblent pas être les principaux propagateurs du coronavirus

La vaccination des enfants est une pratique courante et largement acceptée - rougeole, oreillons, polio, diphtérie, rotavirus, multiples souches de méningite, coqueluche... la liste est longue. Tout cela commence dès l'âge de quelques semaines.

Alors, qu'en est-il de Covid-19 ?

Certains pays s'y mettent - les États-Unis ont déjà vacciné environ 600 000 enfants âgés de 12 à 15 ans. Ils espèrent disposer de suffisamment de données de sécurité pour vacciner encore plus jeunes l'année prochaine.

Le Royaume-Uni s'occupe des adultes - qui devraient tous avoir reçu leur première dose d'ici la fin juillet - mais n'a pas encore pris de décision concernant les enfants.

Il y a une question scientifique - la vaccination des enfants sauvera-t-elle des vies ? - qui est complexe car la réponse peut varier d'un pays à l'autre.

Il y a également une dimension morale et éthique : les doses destinées aux enfants sauveraient-elles plus de vies si elles étaient administrées à des agents de santé et à des adultes vulnérables dans d'autres pays ?

Le risque de Covid chez les enfants est très faible

Un argument contre la vaccination des enfants est qu'ils en tirent relativement peu de bénéfices.

"Heureusement, l'un des rares points positifs de cette pandémie est que les enfants sont très rarement gravement touchés par cette infection", a déclaré le professeur Adam Finn, qui siège au Comité conjoint sur la vaccination et l'immunisation du Royaume-Uni.

Les infections chez les enfants sont presque toujours bénignes ou asymptomatiques, ce qui contraste fortement avec les groupes d'âge plus âgés, auxquels les campagnes de vaccination ont accordé la priorité.

Une étude menée dans sept pays, publiée dans le Lancet, a estimé que moins de deux enfants sur un million sont morts du Covid pendant la pandémie.

Même les enfants atteints de pathologies qui augmenteraient les dangers d'une infection par le Covid chez les adultes ne sont pas vaccinés au Royaume-Uni pour le moment. Seuls ceux qui présentent un "risque très élevé d'exposition et de conséquences graves" - ce qui pourrait inclure les enfants plus âgés souffrant de handicaps graves et placés en institution - sont recommandés pour la vaccination.

Les vaccins sont incroyablement sûrs, mais les risques et les avantages doivent encore être soigneusement pesés.

Certains pays peuvent bénéficier de la vaccination des enfants

La vaccination des enfants présente un autre avantage potentiel : elle pourrait sauver la vie d'autres personnes.

C'est une approche qui est déjà utilisée pour la grippe. Les enfants britanniques âgés de deux à douze ans environ reçoivent chaque année un spray nasal, en grande partie pour protéger leurs grands-parents.

L'un des arguments avancés est qu'en faisant de même avec les vaccins Covid, on pourrait contribuer à l'immunité collective, c'est-à-dire au point où le virus a du mal à se propager parce que de nombreuses personnes sont protégées.


Les vaccins Covid semblent très efficaces pour perturber la propagation du virus. Une seule dose semble réduire de moitié au moins le risque d'attraper le virus, et même ceux qui l'attrapent encore ont deux fois moins de chances de le transmettre.

Les enfants ne semblent pas être les principaux propagateurs du coronavirus, mais les adolescents plus âgés peuvent encore jouer un rôle.

"Il y a certainement des preuves d'un potentiel de transmission dans les écoles secondaires, donc la vaccination pourrait avoir un impact sur la transmission globale", a déclaré le Dr Adam Kucharski, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine.

Mais il n'y a pas de réponse universelle à la question de savoir si cela vaut la peine.

Le programme de vaccination du Royaume-Uni avance à grands pas et certaines grandes épidémies ont laissé un héritage d'immunité qui pourrait également jouer un rôle.

En Angleterre, plus d'un quart des jeunes de 16 et 17 ans ont des anticorps anti-coronavirus dans le sang alors qu'ils n'ont pratiquement jamais été vaccinés.

Le Royaume-Uni et les pays similaires pourraient donc constater qu'ils disposent d'une immunité suffisante pour stopper la propagation du virus sans avoir à vacciner les enfants.

"La situation est très différente de celle des pays qui ne connaissent pas beaucoup d'épidémies et qui n'ont pas une couverture aussi élevée chez les adultes ; il est alors très difficile de ne pas vacciner également les jeunes groupes", a déclaré le Dr Kucharski.

L'Australie est l'un des pays qui hésite à faire vacciner les enfants et, avec des pays comme la Nouvelle-Zélande et Taïwan, a tellement bien contenu le virus qu'il n'y a pratiquement aucune immunité contre l'infection.

Est-ce moralement acceptable ?

Il ne faut pas oublier les personnes qui ne recevront pas de vaccin si un enfant en reçoit un à la place.

L'Organisation mondiale de la santé estime que les pays riches devraient reporter leurs projets de vaccination des enfants et faire don des doses au reste du monde. Le professeur Andrew Pollard, qui a dirigé les essais cliniques du vaccin Oxford-AstraZeneca, a déclaré qu'il était "moralement incorrect" de donner la priorité aux enfants.

Le professeur Eleanor Riley, immunologiste à l'université d'Edimbourg, a déclaré : "Si l'approvisionnement en vaccins était illimité, nous pourrions continuer avec les plus de 12 ans, mais ce n'est pas le cas".

"En fin de compte, c'est une décision politique de donner la priorité à nos enfants plutôt qu'aux adultes qui meurent en grand nombre ailleurs dans le monde."

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