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BBC Afrique of Sunday, 16 May 2021

Source: www.bbc.com

Conflit israélo-palestinien : 'Nous ne pouvons pas dormir', des mères prises dans le conflit Israël-Gaza

'Nous ne pouvons pas dormir', des mères prises dans le conflit Israël-Gaza 'Nous ne pouvons pas dormir', des mères prises dans le conflit Israël-Gaza

Depuis que les missiles ont commencé à frapper près de la maison de sa famille dans la bande de Gaza cette semaine, Najwa Sheikh-Ahmad a trop peur pour dormir.

"Les nuits sont tellement effrayantes pour nous - pour nos enfants", dit Najwa, une mère de cinq enfants. "À tout moment, votre maison peut être votre tombe".

Toute la journée, elle peut entendre le vrombissement des avions de chasse israéliens qui passent au-dessus d'elle, ainsi que le bruit des explosions de missiles et des bombardements aériens. "Tout tremble autour de nous", dit-elle. "Et nous tremblons aussi parce que nous avons tellement peur".

Elle fait partie des nombreux résidents d'Israël et de Gaza qui ont été saisis par la peur, alors que les militants palestiniens et les forces israéliennes continuent d'échanger des tirs, et que la violence entre les foules juives et arabes israéliennes a éclaté dans les rues de nombreuses villes israéliennes. Au moins 83 personnes ont été tuées à Gaza et sept en Israël.

La BBC s'est entretenue avec deux mères - une Palestinienne et une Israélienne juive - qui ont été prises dans les pires combats que la région ait connus depuis des années.


'Il n'est pas facile de cacher ses peurs'

Alors que des centaines de missiles israéliens frappaient Gaza dans la nuit de mercredi à jeudi, la famille de Najwa Sheikh-Ahmad s'est abritée ensemble au milieu de leur maison au premier étage.

La peur que la prochaine bombe puisse frapper leur maison était si terrifiante qu'elle ne peut la décrire, dit Najwa.

"Vous pouvez à tout moment subir un bombardement autour de vous, visant votre maison ou votre quartier", dit-elle. "Cela peut transformer l'endroit où vous êtes censé être en sécurité en une tombe pour vous et vos enfants, pour vos rêves, pour vos souvenirs, pour tout."

Najwa vit avec son mari et ses cinq enfants, âgés de 11 à 22 ans, à la lisière d'un camp de réfugiés au centre de la bande de Gaza - un petit bout de terre surpeuplé au bord de la Méditerranée où vivent 1,8 million de personnes. Des dizaines de civils, dont 17 enfants, figurent parmi les victimes des dernières frappes israéliennes visant le groupe islamiste Hamas, selon les autorités de Gaza.

Israël affirme que des dizaines de personnes tuées à Gaza étaient des militants et que certains des décès sont dus à des tirs de roquettes depuis Gaza.

Les craintes de Najwa n'ont fait que s'accentuer avec l'annonce d'une éventuelle offensive terrestre israélienne à Gaza.

"Vous ne pouvez pas être en sécurité", dit-elle. "En tant que mère, c'est très terrifiant, c'est très épuisant pour mes sentiments, pour mon humanité".

Najwa ne sait pas trop quoi dire à ses enfants sur la violence qui se déroule autour d'eux.

"J'ai arrêté de leur dire quoi que ce soit", dit-elle. "[Mais] ce n'est pas facile de cacher ses peurs. Parce que vous ne savez pas si cet endroit est sûr ou non."

Mais malgré ses efforts pour protéger ses enfants de toute discussion sur les combats, Najwa sait qu'ils sont inéluctables.

"Ils suivent les informations toute la journée, même si je leur ai dit de ne pas le faire", dit-elle. "C'est partout sur Instagram et sur les réseaux sociaux. Ce n'est que de la destruction."

Najwa s'inquiète de l'impact mental qu'ont sur ses enfants les épisodes répétés de conflit qui ont marqué le passé récent de Gaza. Son plus jeune fils, Mohammed, qui approche de son 12e anniversaire, a déjà vécu les guerres Israël-Gaza de 2008-2009 et 2014, qui ont tué des milliers de civils.

"Je ne peux pas imaginer quand il sera grand - quels sont les souvenirs qu'il veut raconter à ses enfants ?".

Et alors que les frappes aériennes persistent, Najwa est consciente de l'effet que cela a sur elle aussi.

"Vous ne pouvez pas vous habituer à toutes ces horreurs, vous ne pouvez pas vous habituer à entendre les sons des enfants qui pleurent et qui crient", dit-elle.


'Nous avions trop peur de rester'

Lorsqu'une violente foule israélo-arabe a envahi la rue devant sa maison dans la ville de Lod lundi soir, Tova Levy a su qu'il était temps pour sa famille juive israélienne de fuir.

Tout au long de la soirée, Tova a lu des mises à jour inquiétantes dans le groupe WhatsApp de sa communauté. Ses amis lui ont envoyé des messages l'avertissant qu'une "foule" avait quitté l'une des mosquées locales et se livrait à de véritables émeutes dans cette ville israélienne mixte arabo-juive, située à 15 km au sud-est de Tel Aviv.

Très vite, dit-elle, les émeutiers se sont approchés de sa maison, où elle vit avec son mari et ses deux jeunes enfants.

"Ils ont commencé à brûler des choses. [C'était] vraiment, vraiment choquant... J'étais terrifiée", raconte Tova. "Je me suis dit : "Qu'est-ce qui les empêche d'arriver et de défoncer ma porte ?""

La famille a rapidement emballé une partie de ses affaires et a fui vers le sud, chez le beau-frère de Tova, près de Beersheba. "Nous sommes partis car nous avions trop peur pour rester", dit-elle.

Depuis leur départ, les combats de rue ont explosé à Lod. Les protestations des Arabes israéliens de la ville se sont transformées en émeutes à grande échelle dans la nuit de mardi à mercredi. Les manifestants ont affronté la police et incendié des voitures et des bâtiments, au lendemain des funérailles d'un homme qui aurait été abattu par des résidents juifs. Le maire de la ville a déclaré : "La guerre civile a éclaté à Lod."

Tova a demandé à un voisin d'enlever une mezuzah, un morceau de parchemin sur lequel est inscrite la prière Shema, que de nombreuses familles juives fixent aux montants des portes de leurs maisons pour se rappeler la présence de Dieu. "J'ai trop peur que les foules s'introduisent dans notre maison", dit-elle.

Tova s'inquiète de ce qu'il restera à leur retour.

"Nous ne savons pas si nous aurons une maison où retourner. Je ne sais pas si notre maison va être bombardée quand nous rentrerons".

Depuis que la famille de Tova a quitté Lod, la ville a subi des attaques à la roquette. Mercredi, deux Arabes israéliens ont été tués lorsqu'une roquette tirée depuis Gaza a touché leur voiture.

Lorsque les sirènes de raid aérien ont retenti toute la nuit, des milliers de personnes se sont réfugiées dans des abris anti-bombes, y compris de nombreux voisins juifs de Tova restés à Lod. Ils ont dû partager les abris avec des voisins arabes, dont ils pensaient qu'ils pouvaient être impliqués dans les émeutes, ce qui a renforcé leurs craintes.

"Certaines des autres familles ont décidé de ne pas aller dans la cage d'escalier", dit-elle. "Certaines sont descendues un peu et sont reparties dès qu'elles ont pu".
Alors que les tensions s'intensifient, Tova ne sait pas comment expliquer ce qui se passe à son fils de quatre ans et demi.

"Il sait qu'il y a eu des explosions à cause de mauvaises personnes", dit-elle. "J'ai toujours l'impression que je ne peux pas lui dire que ce sont les Arabes qui nous font ça. Je veux qu'il puisse vivre en paix avec ses voisins. Je ne veux pas qu'il grandisse avec cette peur des Arabes".

Tova s'inquiète que sa famille ne fasse que continuer à se retrouver prise dans l'aggravation du conflit.

"Nous sommes tous des civils et nous nous battons les uns contre les autres", dit-elle. "C'est effrayant ; c'est très, très effrayant".

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