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BBC Afrique of Tuesday, 4 May 2021

Source: bbc.com

Comment une nigériane s'est battue pour garder son enfant en Italie

Dans notre série de lettres de journalistes africains, Ismail Einashe apprend comment une nigériane victime de la traite des êtres humains en Italie a failli se faire enlever son fils - une expérience que de nombreuses femmes africaines en Italie ont vécue.

Par un après-midi étouffant dans la principale ville de l'île italienne de Sicile, une mère nigériane observe intensément son fils de deux ans en train de jouer.

Ils sont dans la cour d'un immeuble d'habitation qu'ils partagent avec d'autres familles africaines dans un quartier délabré de Palerme.

La femme se contente de s'asseoir sur une chaise en plastique usée et de regarder son fils s'amuser au soleil, tandis qu'un ragoût de viande cuit dans la cuisine et que des arômes capiteux de nourriture nigériane flottent dans l'air.

Mais la jeune femme de 25 ans est hantée par de sombres souvenirs. Il n'y a pas si longtemps, elle dit qu'elle a failli se faire enlever son fils par les autorités dans le foyer pour femmes et enfants migrants où elle a séjourné.

Mary, qui n'est pas son vrai nom, vit en Sicile depuis cinq ans après avoir été victime de la traite des êtres humains dans le delta du Niger.

Comme de nombreuses Nigérianes, elle est arrivée avec la promesse d'un emploi décent, mais a été contrainte de se prostituer à Palerme.

Elle dit que les femmes comme elle qui sont dans le système d'immigration en Italie vivent dans la peur de se voir retirer leurs enfants pour les placer en famille d'accueil ou les adopter. Mary ajoute que deux amies nigérianes de son foyer ont vécu cette expérience.

C'est dans ces foyers que se retrouvent généralement les mères victimes de la traite.

"Pas la manière italienne"

Ils sont souvent gérés par des ONG au nom du gouvernement italien et sont censés aider les mères vulnérables à se remettre de leurs expériences traumatisantes.

Mais personne ne sait combien d'enfants nés de mères migrantes sont placés en famille d'accueil ou adoptés en Italie, car ces données ne sont pas collectées au niveau national.

En septembre 2018, Mary a donné naissance à son fils après plusieurs années périlleuses à survivre dans les bas-fonds sombres de Palerme.

Elle est tombée amoureuse d'un gentil jeune Nigérian qui l'a rendue extrêmement heureuse et elle a fini par tomber enceinte. Cela aurait dû être sa fin heureuse, mais au lieu de cela, elle s'est retrouvée dans un refuge après avoir accouché.

Lorsqu'elle y est arrivée, Mary a trouvé que c'était un endroit difficile où elle avait peur de perdre son fils.

Elle raconte que le personnel lui a dit qu'elle l'élevait d'une manière étrangère aux coutumes italiennes en matière d'éducation des enfants.

Ils étaient alarmés par sa façon dite "africaine" d'élever son fils, comme le fait de le porter sur son dos ou la façon dont elle l'encourageait à manger en lui mettant de la nourriture dans la bouche.

Au Nigeria, leur dit-elle, il est normal que les mères élèvent leur enfant de cette manière.

Ils l'ont avertie que si elle n'arrêtait pas, ils informeraient les services sociaux et qu'elle risquait de perdre son fils au profit du système.

Bataille pour l'enfant

Dans le foyer, Mary affirme que les travailleurs ne lui ont pas apporté le soutien dont elle avait besoin pour s'occuper de son fils.

Puis, un jour de septembre 2019, les choses se sont précipitées.

Le personnel n'était toujours pas satisfait de la façon dont elle élevait son fils et, pour une raison quelconque, une dispute a dégénéré.

Les choses se sont tellement envenimées que le personnel a attrapé son enfant, alors âgé d'un an, alors qu'elle s'accrochait désespérément à lui pendant la bagarre.

Elle dit qu'elle les a suppliés de ne pas l'emmener, en criant : "Avant de prendre mon bébé, assurez-vous de me tuer."

Son fils était en larmes. Finalement, les travailleurs l'ont laissé partir et le lui ont rendu.


Elle a alors entamé une quête pour quitter le foyer et, avec l'aide d'une ONG locale, elle a pu en sortir définitivement en novembre 2019.

Mais avant de pouvoir partir, elle a dû convaincre les services sociaux qu'elle et son petit ami pouvaient s'occuper de leur fils.

Son petit ami a trouvé un bon emploi et un logement. Ils ont acheté au bébé un berceau et une armoire et, après plusieurs semaines, ils ont été autorisés à emménager ensemble en tant que famille.

La Cour européenne soutient la mère nigériane

Dans ces foyers, si les travailleurs estiment qu'une mère ne peut pas élever un enfant, ils tirent la sonnette d'alarme. Mais cela peut souvent être dû au grand fossé culturel sur la façon d'élever l'enfant.

Si une mère africaine s'empêtre dans le système, il peut être difficile pour elle de contester les accusations selon lesquelles elle n'est pas capable de s'occuper du bébé.

Et si la mesure drastique est prise et qu'un enfant est retiré de la garde de sa mère, il peut être très difficile pour une mère d'obtenir des informations sur l'enfant ou de demander un droit de visite dans les systèmes italiens de placement familial et d'adoption.

Mais la réparation peut être à portée de main.

En avril, la Cour européenne des droits de l'homme a jugé que l'Italie avait violé les droits d'une mère nigériane dont les enfants ont été retirés par les autorités à Rome en 2017. Ses deux enfants ont été adoptés par deux familles italiennes différentes et elle s'est vu refuser tout contact avec eux.

La Cour a critiqué les autorités italiennes pour ne pas avoir apprécié que la mère ait pu avoir des compétences parentales différentes en raison de son origine nigériane.

Dans cet arrêt important, la Cour a indiqué que les autorités italiennes n'avaient pas tenu compte de sa vulnérabilité en tant que survivante de la traite des êtres humains et a ordonné à l'Italie de l'indemniser.

Pour Mary, au moins, son calvaire est terminé.

En septembre 2020, elle s'est mariée à son petit ami lors d'une cérémonie colorée et joyeuse à Palerme.

Elle est heureuse de voir son fils grandir à ses côtés et attend avec impatience qu'il entre à l'école.

Peut-être que la décision du tribunal donnera de l'espoir à d'autres femmes migrantes qui se trouvent encore dans ces foyers et qui restent nerveuses quant à ce qui pourrait arriver à leurs enfants.

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