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BBC Afrique of Monday, 17 May 2021

Source: www.bbc.com

Ce qu'il faut savoir sur la Basketball Africa League (BAL)

Il y aura 26 matchs au total, dont le premier aura lieu le dimanche 16 mai Il y aura 26 matchs au total, dont le premier aura lieu le dimanche 16 mai

Retardée par le Covid depuis plus d'un an, la nouvelle ligue panafricaine de basket-ball du continent va enfin démarrer le dimanche 16 mai.

Soutenue par la NBA, la Basketball Africa League (BAL) regroupe 12 équipes de 12 pays. Mais comment va-t-elle fonctionner ? BBC Sport Africa s'est penché sur la question :

Les meilleures équipes de clubs de basket-ball d'Afrique s'affrontent depuis dimanche partir de dimanche dans la capitale rwandaise, Kigali, dans le cadre d'une nouvelle compétition professionnelle conçue pour promouvoir le sport, stimuler la croissance économique et découvrir les meilleurs talents en devenir.

Ces objectifs sont en partie à l'origine de la participation de la NBA, qui contribue à l'organisation d'une ligue en dehors des États-Unis pour la première fois.

"Nous sommes ici en Afrique parce que nous pensons que nous pouvons avoir le plus grand impact",explique Adam Silver, le commissaire de la NBA.

"Nous voyons une opportunité sur le continent avec bien plus d'un milliard de personnes (et) une affinité incroyable pour le basket."

La Fiba, l'organe directeur mondial du basket-ball, est également impliquée dans la chasse aux prochains Joel Embiid (Cameroun) ou Pascal Siakam (Congo).

"L'Afrique est un continent plein de secrets et de trésors et je pense que tous ces trésors vont être trouvés", confie le grand basketteur Dikembe Mutombo à BBC Sport Africa.

"Comme ce jeu est sur le point de commencer, il y aura plus de joueurs sortant du continent que nous n'avons pas vu auparavant".

La compétition remplace l'ancienne Ligue africaine de basket-ball, un autre tournoi panafricain de clubs, qui existait depuis 1971.

La BAL était censée débuter en mars de l'année dernière, mais le Covid y mit un terme, c'est pourquoi le coup d'envoi est finalement donné avec 14 mois de retard.

Comment la BAL fonctionnera-t-il ? Eh bien, on peut dire que c'est un peu comme la Ligue des champions de football en Europe.

Douze équipes sont concernées et, pour la première édition, les champions nationaux d'Angola, d'Égypte, du Maroc, du Nigeria, du Sénégal et de Tunisie sont tous assurés d'une place.

Les six autres équipes ont dû passer par les qualifications - les représentants de l'Algérie, du Cameroun, de Madagascar, du Mali, du Mozambique et du Rwanda ont tous réussi à se qualifier.

Les équipes sont réparties en trois groupes : les deux premiers, plus les deux meilleurs troisièmes, se qualifient pour la phase à élimination directe, qui commence par les quarts de finale.

Il y aura 26 matchs au total, dont le premier aura lieu le dimanche 16 mai et la finale deux semaines plus tard, le 30 mai.

Le format a été modifié, avec moins de matchs que prévu initialement, en raison du Covid. Les organisateurs de la ligue ont annoncé qu'ils mettraient en place de solides protocoles de sécurité pour lutter contre le virus.

Group A

Group B

Group C

GNBC (Madagascar)

Petro de Luanda (Angola)

GSP (Algérie)

Rivers Hoopers (Nigéria)

FAP (Cameroun)

Zamalek (Egypte)

Patriots BBC (Rwanda)

AS Police (Mali)

Ferroviàrio de Maputo (Mozambique)

US Monastir (Tunisie)

AS Sale (Maroc)

AS Douanes (Sénégal)

Lieu

À l'origine, les matches devaient se dérouler dans sept villes d'Afrique - Le Caire (Égypte), Dakar (Sénégal), Lagos (Nigeria), Luanda (Angola), Tunis ou Monastir (Tunisie), Rabat (Maroc) et Kigali (Rwanda).

Cependant, en raison de la pandémie de coronavirus, tout se déroulera désormais à la Kigali Arena.

Brian Kirungi, le président de Patriots, l'équipe locale - et nouvelle - de la BAL, pense que l'arène stimulera considérablement l'enthousiasme local pour ce sport.

"Maintenant, ils peuvent toucher et sentir le basket dans leur propre arène", a dit Kirungi à BBC Sport Africa.

"Ils vont voir tous ces anciens joueurs de la NBA, les joueurs actuels de la NBA et les meilleurs basketteurs européens au Rwanda jouer localement", explique-t-il.

"Je vois un énorme potentiel - attirer plus d'investissements, plus de partenaires, le monde de l'entreprise en Afrique pour dire : 'regardez, nous passons d'un stade amateur à un stade professionnel'", poursuit-il.

Avant la pandémie, les organisateurs de la BAL avaient insisté sur le fait que chaque pays souhaitant faire partie de la ligue devait construire un stade adapté aux temps modernes.

"Vous devez répondre aux mêmes critères de stade que ceux que nous avons aux États-Unis", a indiqué Mutombo, né en RD Congo, ajoutant qu'il n'avait jamais cru que la NBA organiserait une telle compétition en Afrique.

Les équipes

Chaque équipe aura 12 joueurs sur sa liste.

Huit d'entre eux doivent être issus du pays d'origine. Seuls quatre joueurs étrangers sont autorisés, dont deux doivent venir d'autres pays africains.

Cela signifie qu'au moins 120 des 144 joueurs concernés seront africains.

"C'est un plaisir de réaliser mon rêve", a commenté Sedard Segamba, joueur des Patriots. "En grandissant comme un enfant, j'ai toujours voulu jouer dans la ligue africaine. L'Afrique va être sur la carte."

L'avenir

Au cours d'une carrière de 18 ans, Mutombo a joué pour six équipes de la NBA et est largement considéré comme l'un des plus grands joueurs défensifs de l'histoire de la ligue, se classant deuxième sur la liste des joueurs ayant bloqué le plus de tirs.

N'ayant commencé à jouer au basket qu'après avoir été repéré alors qu'il étudiait pour devenir médecin dans une université américaine, l'octuple All Star de la NBA pense que la BAL va créer un chemin beaucoup plus clair vers le sommet pour les talents africains.

"Cela va changer (le niveau du basket-ball africain)", a-t-il affirmé. "Parce que notre objectif est de voir certains de ces meilleurs talents venir jouer en NBA ou dans notre G-League (la ligue de développement de la NBA).

"Le seul moyen pour eux d'y arriver est de travailler avec les entraîneurs de la NBA ou les entraîneurs de développement de la NBA, d'apprendre les compétences et les techniques de la NBA."

Et l'ambassadeur de la NBA est convaincu que la BAL peut améliorer le sort des équipes africaines lors des championnats du monde et des Jeux olympiques, où les meilleures équipes du continent ont souvent eu du mal à s'imposer.

https://www.facebook.com/bbcnewsafrique/videos/1180568489054476

"La raison pour laquelle nous n'avons pas été capables d'aller loin aux Jeux olympiques est la suivante", explique Mutombo.

"Les joueurs américains jouent quatre matchs par semaine, les joueurs européens s'entraînent deux fois par jour, sept jours sur sept, et jouent un match par semaine, mais les joueurs africains jouent une fois par semaine ou une fois toutes les deux semaines et s'entraînent deux fois par semaine en raison du manque de transport, du manque de fonds.

"Maintenant, nous parlons de construire plus d'installations d'entraînement où chaque équipe aura un endroit qu'elle appellera sa maison. La NBA, avec son investissement, va changer cela", révèle-t-il.

Les organisateurs espèrent qu'il a raison et que la Basketball Africa League, après des débuts difficiles, commencera bientôt à inspirer les rêves de cerceaux de millions de jeunes Africains pour les années à venir.

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