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BBC Afrique of Tuesday, 18 May 2021

Source: www.bbc.com

Boko Haram : six raisons pour lesquelles ses combattants ne sont pas vaincus au Nigéria

L'armée est également gênée par des lacunes dans la collecte de renseignements L'armée est également gênée par des lacunes dans la collecte de renseignements

La phrase selon laquelle le groupe militant nigérian Boko Haram est "techniquement vaincu" sonne de plus en plus creux.

Sept mois après le début de son premier mandat en 2015, le président Muhammadu Buhari a lancé cette expression, mais le groupe et ses ramifications n'ont jamais disparu.

L'armée a réussi à reprendre des territoires et à déloger les combattants de certains de leurs repaires. Mais un récent pic de violence meurtrière, concentré dans le nord-est, où le groupe islamiste a commencé son insurrection en 2009, a conduit beaucoup de gens à se demander ce qui est à l'origine de l'échec des autorités.

Selon une estimation, il y a déjà eu cette année près de 100 attaques contre des cibles civiles et militaires. Des centaines de personnes ont été tuées et les armes, la nourriture et les médicaments ont tous été pillés.

Selon les experts, il y a six raisons principales pour lesquelles Boko Haram n'est pas vaincu malgré les affirmations du gouvernement.

1 : Les causes profondes ne sont pas traitées

Selon l'analyste de la sécurité Kabiru Adamu, de Beacon Consulting, la dépendance excessive à l'égard de la stratégie militaire pour faire face à Boko Haram est au cœur de l'incapacité de l'État à faire face à la menace.

"C'est pourquoi, malheureusement, près de 11 ou 12 ans après le début de l'opération de contre-insurrection, nous ne voyons pas de succès majeurs", a-t-il confié à la BBC.

"Oui, l'armée va déloger les terroristes, mais ensuite, parce qu'ils sont toujours en mesure d'exercer une influence, ils sont capables de recruter, de générer des fonds, d'acquérir des armes, alors ils se regroupent", poursuit-il.

Selon les experts, ce n'est pas que les habitants du nord-est sympathisent avec Boko Haram et son groupe dissident, la province d'Afrique de l'Ouest de l'État islamique, mais la négligence des autorités et le désespoir poussent souvent les gens à se jeter dans les bras des militants.

"La réalité est que pour faire face à l'insurrection ou au terrorisme, il faut plus qu'une opération militaire. Il faut s'attaquer aux causes profondes de l'insurrection", explique M. Adamu.

"Malheureusement, nous n'avons pas vu suffisamment d'efforts à cet égard."

Il pointe du doigt l'absence de bonne gouvernance, qui laisse la population appauvrie, frustrée et sans éducation, comme étant "une énorme cause fondamentale".

D'importantes initiatives gouvernementales sont censées accélérer le développement du nord-est, mais peu de progrès ont été réalisés.

Il existe également la stratégie nationale de lutte contre le terrorisme, qui implique également le développement économique et la lutte contre la radicalisation, en plus du déploiement de troupes. Mais selon M. Kabiru, il semble que la stratégie ne soit pas pleinement mise en œuvre.

D'autres, comme Bulama Bukarti, analyste de la sécurité au Tony Blair Institute for Change, estiment que la dé-radicalisation devrait s'accompagner d'une forte augmentation de l'activité militaire, à l'instar de ce qui a été observé en Irak et en Syrie lorsque le soi-disant califat du groupe État islamique a été démantelé.

2 : La capacité de Boko Haram à recruter

La pauvreté endémique dans certaines parties de la région ainsi que les méthodes violentes des insurgés permettent le recrutement continu de générations de combattants, selon les experts.


"Les gens sont facilement disponibles pour le recrutement juste pour survivre", a indiqué l'expert en sécurité Abdullahi Yalwa, citant les problèmes de chômage et de mauvaise gouvernance.

M. Bukarti souligne la "campagne systématique de recrutement forcé de jeunes gens".

Le gouverneur de l'État de Borno, Babagana Zullum, a récemment révélé à la BBC que les insurgés recrutaient même des personnes qui avaient déjà été chassées de chez elles par le conflit lui-même.

3 : Manque d'équipements

Même lorsqu'il s'agit de combattre, il y a un problème d'armement, selon M. Adamu, qui affirme que l'armée est mal équipée.

Les recherches menées par son cabinet, Beacon Consulting, ont révélé qu'il y avait environ 6,5 millions d'armes légères et de petit calibre en circulation au Nigéria, mais que seulement 586 000 d'entre elles étaient entre les mains des forces de sécurité.

Il n'est pas vrai que toutes les armes restantes sont utilisées par les militants islamistes, mais ces chiffres montrent qu'il existe une énorme quantité d'armes disponibles qui ne sont pas sous le contrôle de l'armée.

M. Adamu déclare également que "ce que nous constatons, sur la base de preuves, c'est que ces groupes [armés] disposent d'armes d'un calibre plus élevé, malheureusement, que l'armée".

4: La corruption

La corruption pourrait être l'un des freins à l'amélioration de l'équipement de l'armée. On soupçonne que beaucoup d'argent destiné à soutenir la campagne contre Boko Haram a fini dans les poches des officiels.

M. Yalwa affirme que, dans certains cas, la lutte contre Boko Haram n'est pas menée avec "sincérité" et "il semble que certaines personnes en aient fait une marchandise et s'en soient enrichies".

Ces dernières années, l'armée a été paralysée par un embargo américain sur les armes en raison de violations des droits de l'homme. Le président Buhari et son prédécesseur, Goodluck Jonathan, se sont tous deux plaints que cela entravait les efforts de lutte contre l'insurrection.

Mais cet embargo a été levé par le président Donald Trump en 2018 et, en conséquence, le Nigéria attend la livraison d'avions Super Tucano. Cela devrait renforcer la supériorité aérienne de l'armée, qui, selon M. Adamu, n'est pas utilisée à son plein avantage.

Bien que certains affirment que même cette supériorité ne porte pas ses fruits.

5 : La stratégie militaire ne fonctionne pas

M. Bukarti a signalé à la BBC que les insurgés semblent avoir "compris le schéma des frappes aériennes militaires et s'y être adaptés" et qu'ils profitent du terrain difficile du nord-est du Nigeria pour échapper aux attaques militaires.


D'autres aspects de la stratégie ont également été critiqués.

Au cours de l'année écoulée, l'armée a retiré des troupes de petites bases pour les concentrer dans de grandes formations appelées "super camps".

Cette stratégie a été adoptée au début de l'année 2020, lorsque les soldats étaient régulièrement attaqués et que leurs armes étaient volées.

Cependant, elle a laissé de vastes étendues de communautés rurales sans protection, selon les analystes.

"Nous avons des preuves suggérant une augmentation des attaques sur les communautés entre la période où les Super Camps ont été créés et maintenant. Il est donc clair que les super camps ont rendu les communautés rurales plus vulnérables", affirme M. Adamu.

Cette situation a également dévasté les moyens de subsistance des habitants du nord-est du Nigéria, qui dépendent de la pêche et des cultures, et a eu un impact sur la production alimentaire.

L'armée est également gênée par des lacunes dans la collecte de renseignements et par son incapacité à colmater les fuites d'informations.

Cela signifie qu'il semble parfois que "les insurgés ont une longueur d'avance sur les militaires", explique M. Yalwa.

L'armée conteste ce prétendu problème. Son porte-parole, Mohammed Yarima, a récemment affirmé que "les troupes sont très combatives et déterminées à nettoyer la région [du nord-est] et le pays des vestiges des terroristes de Boko Haram".

6 : L'influence de Boko Haram s'étend

Le fait que l'insurrection, autrefois confinée au nord-est du pays, semble s'étendre ne fait qu'ajouter aux difficultés de la lutte contre Boko Haram.

On craint que des bandes criminelles armées dans d'autres régions du nord et du centre du pays nouent des liens avec les militants.

L'année dernière, Boko Haram a diffusé une vidéo revendiquant sa présence dans l'État du Niger, loin de sa zone d'opérations habituelle. En mars, les autorités de cet État ont publié une déclaration affirmant que des combattants de Boko Haram s'étaient infiltrés dans l'État, occupant des forêts et attaquant des communautés.

En décembre dernier, le lieutenant-général Yusuf Tukur Buratai, alors chef des armées, a laissé entendre que la lutte contre Boko Haram pourrait se poursuivre pendant 20 ans encore si les approches civiles et militaires n'étaient pas mieux coordonnées.

Les habitants du nord-est du Nigéria, durement éprouvés, espèrent que cet avertissement ne se réalisera pas.

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