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BBC Afrique of Thursday, 19 August 2021

Source: www.bbc.com

Amour et compatibilité génétique : la science peut-elle aider dans les affaires de cœur ?

'Je pense que c'est surévaluer ce dont la science est capable' 'Je pense que c'est surévaluer ce dont la science est capable'

Deux inconnus crachant dans un tube à essai, ce n'est pas ainsi que commencent les histoires d'amour traditionnelles.

Mais pour Cheiko Mitsui, un prélèvement de salive lui a donné les réponses qu'elle cherchait. Elle avait trouvé l'homme idéal, et était prête à en faire son mari.

L'idée d'utiliser l'ADN pour faire correspondre des célibataires avec des partenaires potentiels est au cœur de la série télévisée The One de Netflix et de Soulmates d'AMC.

Mais loin d'être une invention futuriste des scénaristes, l'appariement par l'ADN existe déjà dans le monde réel.

Divers sites Web offrent aux célibataires, comme Cheiko, une voie rapide vers des rencontres riches en atomes crochus, tandis que les couples établis ont la possibilité de tester leur "compatibilité génétique".

Nous nous entretenons avec des personnes qui utilisent leur ADN au nom de l'amour pour savoir si la science a sa place dans les affaires de cœur.

Qui change la vie

Cheiko Mitsui cherchait l'amour depuis près de dix ans lorsqu'elle a découvert le système d'appariement par ADN.

Cette femme de 45 ans, originaire de la ville de Hakodate à Hokkaido, au Japon, a divorcé à 35 ans et commençait à ne plus avoir de chance.

"J'avais rencontré des gens par l'intermédiaire de mes amis lors de soirées et je m'étais également inscrite dans une autre agence matrimoniale, mais je ne trouvais pas la bonne personne", explique-t-elle.

Mme Mitsui a été présentée à Cheiko Date, une entremetteuse qui affirme avoir réuni 700 couples au cours de ses 20 ans de carrière.

En 2014, elle a commencé à travailler avec la société GenePartner, basée en Suisse, qui affirme que ses tests génétiques peuvent fonctionner comme un "complément" pour les entremetteurs.

"Il est important d'avoir deux aspects ; l'un est la compatibilité biologique ou ce que nous appelons une alchimie", explique le Dr Tamara Brown, généticienne et l'une des fondatrices de GenePartner. "L'autre aspect est la compatibilité sociale. Et ces deux facettes doivent correspondre pour qu'une relation réussisse."

Pour obtenir ces résultats, des prélèvements sont effectués sur les joues des clients d'une entremetteuse et analysés pour déterminer leurs gènes HLA (human leukocyte antigen).

"Le HLA est un gène qui joue un rôle essentiel dans le système immunitaire", explique le Dr Brown. "Ainsi, la diversité d'un plus grand nombre de HLA chez une personne signifie une meilleure réponse immunitaire.

"Les mammifères mâles et femelles reconnaissent ces HLA car ils veulent faire des bébés qui seront plus résistants aux maladies. C'est un principe simple, mais il doit fonctionner pour que l'espèce survive."

Le principe de GenePartner s'appuie sur l'"étude sur les t-shirts en sueur" menée en 1995 par le Dr Claus Wedekind, un scientifique suisse.

On a demandé à un groupe d'étudiantes d'évaluer l'odeur des T-shirts portés par différents hommes pendant deux nuits consécutives.

Les résultats ont montré que les femmes préféraient les T-shirts appartenant à des hommes qui avaient des gènes HLA différents des leurs.

Selon le Dr Brown, GenePartner a testé cette théorie sur environ 250 couples mariés et a découvert un schéma similaire.

"Lorsque vous rencontrez quelqu'un, ce n'est pas l'apparence, c'est autre chose, et [lorsque] cette personne est vraiment, vraiment intéressante pour vous et que vous n'arrivez pas à mettre le doigt dessus, vous ressentez en fait le HLA.

"C'est très instinctif, très basique, et tout le monde le fait tout le temps. Même si les gens ne veulent pas avoir d'enfants, l'instinct est toujours là."

Cheiko Mitsui dit qu'elle espérait que l'analyse ADN lui donnerait une certaine "tranquillité d'esprit" lors du choix de son prochain partenaire à long terme.

En septembre 2018, elle a été mis en relation avec Tomohito, 45 ans, sur la base de leurs valeurs et intérêts communs. Après un mois de fréquentation, le couple a décidé qu'il était temps de vérifier leur ADN.

"Le résultat total n'était pas de 100%, mais il était presque parfait", déclare Mme Mitsui. "Je m'attendais en quelque sorte à voir un bon résultat, mais il était en fait bien meilleur que ce à quoi je m'attendais, donc j'étais heureuse."

Deux semaines plus tard, leur choix était fait.

"Nous nous sentions personnellement très bien, et le résultat de l'ADN était bon, donc nous avons décidé de nous marier", dit Mme Mitsui.

Le couple s'est marié en septembre 2019, un an après leur première rencontre. Mme Mitsui dit qu'elle se sent "en sécurité" avec la garantie de leurs résultats génétiques.

"Je ne suis pas sûre que je l'aurais épousé sans l'ADN ou pas", dit-elle.

"Peut-être que je l'aurais fait, mais cela m'a définitivement poussée à me marier. En ce sens, cela change la vie."

Cependant, le Dr Diogo Meyer, généticien à l'université de Sao Paulo au Brésil, prévient que "le verdict n'est pas encore tombé" en ce qui concerne la science.

"L'idée qu'être compatible ou non est un trait génétiquement déterminé, en termes de compatibilité, est un peu exagérée", dit-il.

"Je pense que le résultat final est que c'est controversé. Certaines études indiquent qu'il existe des preuves de relations incompatibles, c'est-à-dire de relations avec des HLA différents. Mais je pense qu'il y a un peu plus d'études qui montrent que cet effet n'existe pas."

Selon lui, l'utilisation de cette théorie à des fins de mise en couple "n'est pas très différente d'un tirage à pile ou face", car l'effet serait "si faible, si proche du hasard".

Malgré les aléas, Ami, dont le nom a été modifié, espère que le pari sera payant.

Cette chrétienne de 32 ans, également originaire du Japon, dit espérer que le service de mise en relation par ADN l'aidera à trouver quelqu'un avec qui elle pourra "partager le reste de sa vie".

Depuis qu'elle s'est inscrite au service ADN de Cheiko Date l'année dernière, Ami a eu des rendez-vous avec deux hommes. Elle dit qu'il est clair pour elle que le test fonctionne.

"Lorsque j'ai rencontré les deux premiers hommes, j'ai eu l'impression qu'ils étaient très gentils, très bien éduqués, très gentlemen. Mais ce qui est intéressant, c'est que même si je pouvais dire que c'étaient des gens très bien, il manquait quelque chose, et je ne savais pas pourquoi, je ne savais même pas comment décrire ce que c'était.

"Quand j'ai parlé à Cheiko et que nous avons examiné les tests ADN, les deux gars étaient dans une zone d'amitié. Et c'est pourquoi, même si je me sentais très à l'aise avec eux, il n'y avait pas quelque chose en plus. C'était un résultat très intéressant pour moi."

Décider plus vite

Le concept d'une attirance "basée sur l'amitié" par rapport à une attirance sexuelle fait partie de l'analyse fournie par l'équipe du Dr Brown dans les résultats d'un couple.

"Pour certaines personnes, il n'est en fait pas important d'avoir une relation passionnelle, elles veulent juste quelqu'un avec qui être vraiment - avoir un soutien et un ami.

"Dans ce cas, il n'y a pas de problème à trouver une personne avec laquelle ils se sentent en famille, surtout s'ils sont plus âgés et qu'ils n'ont plus besoin ou ne veulent plus d'enfants.

Pour les entremetteurs, il est donc important de voir de quel côté ils se trouvent, et aussi, en fonction de ce que le client veut, de voir le niveau d'attraction sexuelle."

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Cheiko Date affirme que la majorité des personnes qui choisissent d'utiliser le service ADN ont tendance à être "bien éduquées" et à occuper des "emplois de haut niveau".

Elle pense que c'est parce que les deux sexes n'ont pas vraiment le temps de trouver quelqu'un.

"J'ai l'impression que les gens peuvent se décider plus rapidement et se sentir en sécurité [en utilisant l'ADN], c'est ce que je peux leur donner, donc je suis heureuse de pouvoir leur donner ce sentiment."

Cela aurait pu mettre fin à notre relation.

Melissa, originaire de Queensland, en Australie, raconte qu'elle traversait une "période difficile" avec son petit ami lorsqu'elle a décidé de mettre leur compatibilité à l'épreuve.

Ils ont utilisé un site Web appelé DNA Romance, qui affirme pouvoir "prévoir l'alchimie romantique entre des personnes à l'aide de marqueurs ADN dont il a été démontré qu'ils jouent un rôle dans l'attirance humaine".

Dans son passé, Melissa dit qu'elle "a eu beaucoup d'ex-petits amis avec lesquels ça n'a pas vraiment marché, donc j'ai perdu beaucoup de temps".

En 2017, elle a rencontré Mez sur Tinder, qui s'est envolé pour Cannes afin de la rencontrer pour leur premier rendez-vous.

"Je suis allée le chercher à l'aéroport, et c'est la première fois que nous nous sommes rencontrés", raconte Melissa. "C'était vraiment spécial et j'étais vraiment nerveuse, mais ça semblait bien en fait".

Cependant, Melissa admet que leur première année de relation "n'a pas été de tout repos" et qu'ils ont brièvement rompu. Lorsqu'ils se sont remis ensemble, elle a convaincu Mez qu'ils devaient passer le test de compatibilité génétique.

"Nous n'avions pas encore emménagé ensemble, alors j'ai pensé que ce serait peut-être une très bonne idée pour nous deux de le faire", dit-elle. "Il n'était pas vraiment enthousiaste à ce sujet pour être honnête, mais ensuite il s'est ravisé".

Leurs résultats ont donné un taux de compatibilité de 98 %, selon l'analyse de DNA Romance.

La société dit qu'elle analyse 100 marqueurs d'ADN sur le complexe majeur d'histocompatibilité (également connu sous le nom de gènes HLA), son algorithme renvoyant "un taux de compatibilité élevé lorsque deux personnes partagent des gènes très différents".

"J'étais vraiment heureuse. C'était agréable à savoir, et comme une petite vérification supplémentaire", dit Melissa. "Pour moi, c'était comme une autre petite validation de notre relation".

Le généticien Rodrigo Barquera, de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire de l'humanité en Allemagne, affirme que s'il existe des preuves du rôle des gènes HLA dans la sélection du partenaire, cela ne suffit pas pour "prédire le succès de la relation".

"Les gènes se préoccupent de s'accoupler et d'obtenir une descendance", explique le chercheur de Mexico.

"Ces gènes ne se soucieraient pas d'autre chose. Alors que les relations humaines sont bien plus compliquées que le fait d'avoir des enfants."

Malgré cela, Melissa affirme que le test a donné "confiance" au couple, qui s'est marié et attend maintenant son premier enfant.

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"Je pense que c'est intéressant, mais je pense aussi que c'est scientifique - je le crois. Certaines personnes peuvent ne pas y croire et penser que c'est une idée folle, mais pour moi, c'est logique."

Cependant, la jeune femme de 37 ans admet que les couples prennent un risque en testant leur relation de cette manière.

"À ce moment-là, si le test ne s'est pas avéré très bon, alors cela aurait pu être une histoire différente", dit-elle. "Peut-être que cela aurait pu mettre fin à la relation".

Sienna et Rodrigo Meneses ont déclaré que le concept de compatibilité par l'ADN semblait initialement "impossible et effrayant" au couple nouvellement marié.

Néanmoins, le couple, qui se décrit comme des "âmes sœurs", a déclaré avoir été tenté de tester le système "par curiosité". DNA Romance leur a ensuite attribué un taux de compatibilité génétique de 90 %.

"Nous avons tous les deux été choqués que le site web soit réellement capable de prouver scientifiquement ce que nous ressentons naturellement, mais nous avons tous les deux été incroyablement heureux et rassurés par les résultats montrant à quel point notre connexion est profondément ancrée."

Pour le Dr Meyer, l'émergence de la génétique dans les services de rencontres et de relations "en dit plus sur la façon dont la science est vendue ou perçue".

"Je pense que la science a cette idée qu'elle présente des faits catégoriques, parce qu'elle a un test statistique, et qu'elle a de l'ADN, et qu'elle a des tests moléculaires, les gens pensent qu'elle est plus proche de la vérité, [qu'] elle est plus fiable que d'autres types d'informations".

"Je pense que c'est surévaluer ce dont la science est capable."