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BBC Afrique de

Source: www.bbc.com

Amenhotep-Huy: une égyptologue colombienne cherche à résoudre une énigme historique

a mission sera dirigée par Teresa Bedman et Francisco Martín Valentín a mission sera dirigée par Teresa Bedman et Francisco Martín Valentín

Son programme était l'un des 12 sélectionnés parmi les 5 000 candidatures reçues par l'Institut d'études égyptiennes anciennes de Madrid.

"Je suis très reconnaissante que l'appel à candidatures ait été ouvert au monde entier et que cela a permis d'atteindre l'Amérique latine", a confié Elizabeth Noreña à BBC Mundo depuis son domicile de Medellin, en Colombie.

Cet égyptologue colombien diplômé de l'Universidad Pontificia Bolivariana fera partie d'une équipe composée d'archéologues, d'anthropologues, d'historiens et de restaurateurs d'art.

Ils se rendront à Louxor, dans le sud de l'Égypte, pour tenter de résoudre l'une des énigmes anciennes auxquelles la science n'a pas encore pu répondre.

Il y a près de 3 500 ans, le pharaon Akhenaton a décidé d'éliminer tous les dieux de l'Égypte ancienne et de déclarer le Soleil comme seule divinité.

Par cette décision, il a remis en question les règles et la culture qui étaient restées inchangées depuis 1 500 ans. Certains historiens l'ont surnommé "le pharaon hérétique".

Mais a-t-elle vraiment commencé avec Akhenaton ?

Il y a un manque de connaissances et de documentation sur ce qui s'est passé à l'une des époques les plus turbulentes et les plus splendides de la civilisation égyptienne.

Mais l'histoire du vizir Amenhotep-Huy, le bras droit du pharaon Amenhotep III - le père d'Akhenaton - peut éclairer tout cela.

Dans cet entretien avec BBC Mundo, l'égyptologue nous explique ce que l'équipe espère trouver dans la tombe d'un vizir.

Combien de mystères de l'Égypte ancienne restent à résoudre ?

C'est un chiffre qu'aucun égyptologue, anthropologue ou archéologue ne pourrait vous donner.

Au pays des pharaons, l'Égypte ancienne ou Kemet, comme ils l'appelaient, leur terre noire, on découvre de plus en plus de choses.

Il suffit de regarder les découvertes faites à Sakkara l'année dernière, fin 2020, lorsque les archéologues égyptiens ont mis au jour 50 sarcophages du Nouvel Empire vieux d'au moins 3 000 ans.

Ou la découverte, il y a plusieurs semaines, de la "Cité dorée perdue" à Luxor. Une ville cachée sous le sable, en bon état, découverte par l'équipe de l'archéologue Zahi Hawas.

Tous les deux ou trois mois, il y a des nouvelles. La civilisation égyptienne a 3 500 ans d'histoire. C'était un empire puissant et je pense que nous avons encore beaucoup de choses à découvrir.

Dire un nombre exact serait très prétentieux. Il est impossible de le savoir.

Sur lequel de ces mystères votre expédition se concentrera-t-elle ?

Les fouilles se dérouleront dans la tombe du vizir Amenhotep-Huy.

La figure du vizir dans l'Égypte ancienne est équivalente à ce que serait aujourd'hui un premier ministre. Il était le bras droit du chef de l'État, qui était à l'époque Amenhotep III, père d'Akhenaton.

La mission sera dirigée par Teresa Bedman et Francisco Martín Valentín, de l'Institut d'études égyptiennes anciennes de Madrid.

Je suis très reconnaissant que l'appel à candidatures ait été ouvert dans le monde entier, ce qui signifie qu'il pouvait également toucher l'Amérique latine.

Je sais qu'environ 5 000 personnes ont postulé et que seuls 12 d'entre nous ont été sélectionnés. Et en tant que Colombien, en tant que Latino-Américain, savoir que je peux faire partie d'une équipe aussi préparée, aussi professionnelle, est un honneur.

Le tombeau est situé à l'ouest de Louxor.

Pourquoi est-ce important ?

La période de cinq à six ans pendant laquelle le roi Amenhotep IV, également connu sous le nom d'Akhénaton, avait sa résidence à Thèbes, avant de s'installer à Amarna, est aujourd'hui totalement obscure pour le monde de l'égyptologie.

Ce que nous connaissons du monde antique sous le nom de Thèbes serait le Louxor d'aujourd'hui. C'est pour ça qu'on y va.

Akhenaton, surnommé le "pharaon rebelle", a tout changé lorsqu'il est arrivé au pouvoir. Tous les cultes traditionnels qui existaient en Égypte, les dieux, le culte polythéiste, il les a transformés en une seule divinité, en l'adoration du dieu Aton, le dieu Soleil.

L'équipe tentera également de savoir si ce changement religieux, que l'histoire a concentré sur Akhnaton, a pu commencer avant, avec son père.

Nous pensons que ce vizir, qui était dans les dernières années du règne du père et dans les premières années du règne du fils, peut nous donner des réponses d'un moment très agité de l'empire.

Quel sera votre rôle dans l'équipe ?

Chaque personne a une fonction particulière au sein de l'équipe.

Les archéologues sont les premiers à donner les indications pour commencer les fouilles, les restaurateurs d'art sont chargés de réparer les pièces trouvées et les égyptologues, comme moi, sont chargés d'enquêter, d'analyser et de replacer dans l'histoire tout ce qui est découvert.

Les objets découverts lors de ces fouilles seront exposés dans le nouveau Grand Musée égyptien du Caire, mais auront-ils le temps de les étudier et de découvrir ce qui s'est passé à cette période de l'histoire ?

Nous avons appris des directeurs de la mission que certaines des pièces iront au grand musée, mais que toutes ne seront pas exposées dans des musées, et il est important de le préciser.

Le ministère des Antiquités et la police égyptienne sont très rigoureux dans le traitement de tous les permis.

L'équipe de la mission va travailler et vivre ensemble.

Pendant le projet, nous ne pouvons accompagner l'équipe et les directeurs que lors des sorties prévues.

Vous ne pouvez pas sortir en tant que touriste individuel. Il existe des protocoles de sécurité stricts.

La pandémie a-t-elle freiné le trafic et la contrebande d'antiquités ?

La pandémie l'a peut-être ralentie, mais elle a également entraîné un déséquilibre économique mondial.

Et nous pouvons penser que dans certaines zones il y en aura eu moins et dans d'autres le contraire, qu'ils ont profité du moment conjoncturel pour faire ces grands dégâts. Parce que priver l'humanité de cet héritage est un grand mal.

Comment se fait-il qu'il y ait à Medellin le seul palais égyptien de toute l'Amérique latine ?

Pour les habitants d'Antioquia, c'est un monument très important. Et ces jours-ci, avec les récentes découvertes, nous avons détecté un intérêt accru pour la connaissance de cet endroit de Medellín, qui va bientôt avoir 100 ans.

C'est M. Fernando Estrada, qui était un visionnaire pour son époque, qui a fait construire le palais à la fin des années 1920. Il date de 1928.

Estrada a étudié l'astronomie à l'université de la Sorbonne à Paris et s'est passionné pour l'Égypte pour sa mythologie, ses dieux, l'histoire de ses monarques et pharaons.

L'architecture des temples le laisse perplexe et il réussit à accéder aux plans originaux de plusieurs des temples d'Égypte.

Et vous décidez de faire une réplique ?

Engagez des personnes spécialisées dans l'art égyptien, des architectes et même des étrangers qui ont réalisé la structure du palais.

Imaginez la nouveauté de l'époque.

La cour centrale ressemble au temple de Louxor et le portique est la représentation de l'entrée d'un temple qui est dédié à la déesse Hathor, la fille du dieu Soleil. C'est vraiment très beau.

Malheureusement, lorsque Fernando Estrada est décédé, sa famille n'a pas conservé le palais et il a commencé à passer entre différentes mains.

Pendant un certain temps, il a même été abandonné, jusqu'à ce qu'en 2016, le processus de reconquête de l'espace par les villes commence.

Le bureau du maire et d'autres organisations du secteur privé ont pris les dispositions nécessaires pour restaurer le lieu, qui accueille désormais des séries de conférences et d'autres activités culturelles telles que le festival international arabe.

Votre blog, lancé pendant votre détention, a accru l'intérêt pour l'Égypte ancienne. Quelle partie de l'histoire intéresse le plus les gens ?

Dans mes cours en ligne, j'ai la chance d'avoir des étudiants non seulement de Colombie, mais aussi d'Uruguay, d'Argentine, du Mexique, d'Espagne et j'ai eu des étudiants d'Australie, des Latinos qui sont là.

Les confinements ont provoqué un bouleversement des pratiques éducatives.

L'éducation virtuelle a toujours existé, mais c'est aujourd'hui que nous la voyons progresser vers ce monde virtuel d'apprentissage.

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