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General News of Friday, 11 December 2020

Source: dw.com

'Être journaliste me fait voir les choses en face' - Mimi Mefo

Que faire si vous êtes une journaliste en plein essor dans un pays comme le Cameroun où le patriarcat est la norme ? Mimi Mefo sait ce que c'est.

En tant que femme, je partage une étroite affinité avec toutes les femmes du monde entier, qui souffrent d'au moins une forme de violence au cours de leur vie. Si je m'en tenais à l'opinion des Nations unies selon laquelle les femmes moins instruites sont plus susceptibles que leurs pairs instruites, je me compterais chanceuse, étant donné que j'ai eu un certain degré d'éducation formelle. Mais malheureusement, mon expérience me dit quelque chose de très éloigné de l'hypothèse des Nations unies. En tant que femme journaliste ayant travaillé dans un pays déchiré par un conflit où le patriarcat est évident dans tous les tissus de la société, je sais pertinemment que le niveau d'éducation ne protège guère les femmes. Au contraire, le fait d'être journaliste me fait voir les choses en face.

Une femme née au Cameroun est plus susceptible que d'autres femmes dans d'autres parties du monde de souffrir de mutilations génitales féminines et/ou de repassage des seins. J'ai observé avec consternation que les femmes souffrent de manière disproportionnée de toutes les formes de violence physique et sexuelle, surtout depuis le début du conflit en cours qui a englouti de grandes parties du Cameroun. Jusqu'à présent, les données montrent que le niveau d'éducation n'est pas un obstacle à la violence. Lorsque j'ai vu, par exemple, la torture et le meurtre brutal de l'agent pénitentiaire Florence Ayafor, ou le récent piratage de Confort Tumassang à Muyuka, j'ai eu la sobre impression que ces faits étaient symptomatiques du niveau de violence subi par les femmes dans tous les conflits, et que le niveau d'éducation ne faisait guère de différence.

Les journalistes ne souffrent pas toujours de violence physique pendant les conflits, mais ils vivent les horreurs du conflit à chaque tournant. Par exemple, des histoires et des images non censurées de viols, de torture et de toutes les formes de violence se retrouvent dans ma boîte aux lettres presque tous les jours. Les victimes attendent de moi que je fasse part de leur situation au monde entier d'une manière qui expose le problème mais protège leur identité. C'est l'une des raisons pour lesquelles je suis devenue journaliste.


La plupart du temps, je suis confrontée à un harcèlement constant

Mais comment moi ou n'importe quelle femme journaliste pouvons-nous accomplir cette tâche, alors que la cyberintimidation est un phénomène aussi constant que les nombreuses histoires de violence à notre encontre. C'est un domaine dans lequel il se trouve que j'ai une ou deux expériences. Comme si cela ne suffisait pas de se réveiller le matin et de voir son visage éclaboussé par les journaux et les sites de médias sociaux, avec des messages assez forts pour qu'on se demande d'où vient cette haine, je dois passer la plupart des journées à faire face à un harcèlement constant sous la forme de commentaires sur les messages des médias sociaux, ou même de messages directs envoyés dans ma boîte de réception.

Le sophisme ad hominem semble trouver sa meilleure expression dans les individus qui réagissent aux femmes journalistes. Il s'agit toujours de leur personne, de leur apparence, de leur vie personnelle et jamais de leur travail. Lorsque je reçois des messages tels que "vous devriez vous marier au lieu de venir ici pour présenter les nouvelles", "Vous ne mettrez jamais les pieds au Cameroun, parce que nous vous atteindrons", je réalise à quel point ma sécurité personnelle est menacée à cause de mon travail. C'est probablement une fonction de la société dans laquelle nous sommes nés et où nous avons grandi. Par exemple, lorsque j'ai couvert des histoires dans des endroits comme Mbalangi où la population avait fui, ou Menka où des dizaines de personnes avaient été brutalement assassinées, la première réaction de la plupart des gens a été de se demander pourquoi un homme n'avait pas été envoyé pour une tâche aussi dangereuse.


Soit être un journaliste médiocre, soit prendre la balle

Paradoxalement, cela ne s'arrête pas au grand public, étant donné que le harcèlement et le sexisme sont également présents dans la salle de rédaction et semblent découler directement de cette perception cavalière des femmes qui a ses racines dans la famille. Il semble qu'il existe un code non écrit selon lequel les femmes journalistes qui enquêtent sur un sujet important ou qui cherchent à obtenir une grande interview doivent céder aux caprices des prédateurs sexuels qui rôdent dans les couloirs du pouvoir. Malheureusement, cela signifie que la plupart des femmes qui entrent dans le domaine du journalisme avec le grand rêve de briser le plafond de verre et de laisser leurs marques dans le paysage médiatique sont perpétuellement dans une situation de "catch-22".

Soit elles évitent d'assumer les grandes tâches et donc d'être harcelées, ce qui les rend médiocres, soit elles franchissent le pas mais conservent leur intégrité, ce qui les rend vulnérables à peu ou pas d'opportunités, condamnant même la plus brillante des femmes journalistes au royaume de la médiocrité. On ne compte plus les fois où l'on m'a traitée d'"impolie" ou d'"agressive", simplement parce que j'ai insisté sur le fait que le professionnalisme devait prévaloir dans mes rencontres.


Pas de cachette pour les femmes journalistes

La prévalence de la discrimination sexuelle sur le lieu de travail signifie que les femmes journalistes n'ont effectivement pas de cachette. Lorsque même des collègues masculins supposent que leurs homologues féminines ont obtenu un article parce qu'elles sont une femme ou leur demandent carrément d'utiliser le "pouvoir des femmes" pour les aider, le problème devient insurmontable pour la journaliste.

Il est déjà assez difficile qu'en tant que femmes, les femmes journalistes fassent partie de celles qui sont condamnées à subir des violences physiques ou sexuelles, mais il est beaucoup plus difficile que dans une profession qui consiste à demander des comptes, nous luttions encore pour trouver un endroit sûr où faire entendre notre voix et raconter les histoires qui comptent dans la vie de tant de personnes.

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