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General News of Monday, 14 December 2020

Source: cameroonintelligencereport.com

Voici la source de l'influence du RDPC sur les chefs traditionnels

Un nombre croissant de chefs traditionnels occupent des postes de direction au sein du gouvernement. Lors des élections régionales, 20 de ces chefs ont été élus comme chefs traditionnels. Cependant, en réalité, leur influence a diminué avec le temps.

Le 2 décembre, le président camerounais, Paul Biya, a décidé de fournir un «soutien financier» aux chefs traditionnels qui se présenteraient à l'élection des conseillers régionaux le 6 décembre - un document qui ne manquera pas de faire des vagues. Le gouvernement a choisi d'informer le public de sa décision en publiant une déclaration, un moyen de communication qui dispensait son auteur, le ministre de l'administration territoriale, de devoir mentionner la loi du pays régissant ces questions.

Il se trouve que le Cameroun a une loi de financement de campagne, mais elle ne contient aucune disposition légale concernant la pratique du financement de candidats indépendants comme les chefs traditionnels.

Saisissant l'opportunité offerte par cette échappatoire, le chef de l'Etat, qui dirige également le Mouvement démocratique populaire camerounais (RDPC) - le parti au pouvoir censé balayer les élections et remporter la majorité des sièges au conseil régional - se présente comme un bienfaiteur du «Gardiens de la tradition».

Chefs `` authentiques '' ou `` administratifs ''

Si Biya met tout en œuvre pour rester en bons termes avec les chefs traditionnels - des dirigeants qui exercent une influence démesurée sur leurs citoyens dans le domaine moral et spirituel - c'est parce qu'il est dans son intérêt de le faire. Il y voit un investissement et espère obtenir un bon retour sur investissement lorsque ces dirigeants, essentiellement liés à lui, deviendront membres du conseil régional.

Le gouvernement hautement centralisé de Yaoundé a organisé les élections régionales avec une certaine réticence. La constitution qui prévoit de telles élections est entrée en vigueur il y a 24 ans, mais elles n'ont jamais eu lieu auparavant dans l'histoire du pays - jusqu'à la semaine dernière.

Quoi qu'il en soit, le 6 décembre, chacune des 10 régions du Cameroun a élu 90 conseillers régionaux, répartis en 70 délégués de division et 20 chefs traditionnels.

En vertu de la loi, un candidat doit être le chef d'une chefferie de première, deuxième ou troisième classe pour être éligible: «[…] une chefferie de première classe est la chefferie dont la zone de juridiction couvre au moins deux chefferies de seconde classe et les limites territoriales ne dépassent en principe pas celles d'une division. Tandis qu'une chefferie de deuxième classe est cette chefferie dont la zone de juridiction couvre celle d'au moins deux chefferies de troisième classe. Les limites ne doivent donc, en principe, pas dépasser celles d'une subdivision. Parallèlement, une chefferie de troisième classe correspond à un village ou quartier en milieu rural et à un quart en milieu urbain ».

Ces chefs de chefferie sont soit des monarques d'anciennes lignées, soit des dignitaires politiques installés par l'administration. Bien que les deux catégories partagent le même statut juridique, l'étendue de leur autorité peut varier, ouvrant la voie à une distinction entre les chefs «authentiques» et «administratifs».

Le passage d'un système monolithique à parti unique à un système multipartite compétitif dans les années 1990 a conduit les chefs traditionnels à faire fi de leur devoir de neutralité, la plupart d'entre eux choisissant de rejoindre le parti au pouvoir - y compris le dirigeant traditionnel le plus renommé du Nord. - Région anglophone de l'ouest, Fon Angwafo III, que Biya a propulsé au poste de premier vice-président du RDPC. Selon les statuts du parti présidentiel, s'il y avait un jour une vacance à la tête de l'Etat, le roi de Mankon des prairies de Bamenda serait assermenté car, passant de commandant en second à top dog, il deviendrait le «candidat par défaut [HE1]» du parti pour l'élection présidentielle qui doit se tenir, comme le stipulent les règles, dans un délai de 40 jours.

De même, si le président du Sénat venait à être frappé d'incapacité, l'élection se déroulerait sous la supervision du président par intérim, Aboubakary Abdoulaye. Il est le vice-président de la chambre haute du parlement et, en tant que civil, le lamido (dirigeant) de Rey Bouba, le puissant suzerain peul dans la province nord du Cameroun.

Le sultan Bamum, dont le règne s'étend sur plus de la moitié de la région de l'Ouest, est membre du Politbureau du RDPC et une figure éminente du Sénat, tout comme le membre le plus âgé du corps législatif, Victor Mukete, le chef suprême du peuple Bafaw en la région anglophone du sud-ouest.

Approche carotte et bâton

Lorsqu'ils n'occupent pas de poste élu, ces chefs traditionnels devenus «auxiliaires de l'administration» bénéficient d'autres avantages du gouvernement. Par exemple, conformément à une loi promulguée en 2013, ils perçoivent une allocation mensuelle de l'Etat de 200000 francs CFA (chefs de première classe), 100000 francs CFA (deuxième classe) et 50000 francs CFA (troisième classe), soit l'équivalent de 369 $, 185 $ et 92 $, respectivement. Cette aide financière coûte au gouvernement plus d'un milliard de francs CFA par mois.

«Le régime essaie de contenir les dirigeants traditionnels et de les soumettre. C'est une stratégie qui aide les dirigeants gouvernementaux à conserver leur emprise sur le pouvoir », déclare Evariste Fopoussi Fotso, ancien secrétaire national de la presse et de la communication du parti d'opposition Front social-démocrate (SDF) et auteur du livre Faut-il brûler les chefferies traditionnelles? (publié aux Editions Sopecam). Face à l'intransigeance du chef de l'opposition Maurice Kamto et dans un effort pour contenir son influence, le régime a fait élire Max Pokam, le «roi» du peuple des Baham, la communauté dont Kamto est originaire.

Mais les ouvertures amicales du gouvernement n'ont pas courtisé toutes les chefferies, car il y a encore quelques extrémistes qui tiennent les dirigeants de Yaoundé à distance. Par exemple, un groupe de chefs de la région de l'Ouest a publié le 19 novembre une déclaration qui rompt avec l'approche du régime en matière de gouvernement. Dans le texte, les auteurs condamnent la violence actuelle dans les régions anglophones du Nord-Ouest et du Sud-Ouest, fustigent les autorités pour avoir choisi «la voie militaire» plutôt que la diplomatie, expriment leurs inquiétudes quant à «la perte de confiance généralisée» qui aliénent les politiciens du personnes », appellent à« entreprendre des réformes électorales »et à une révision constitutionnelle afin d'assurer« la stabilité et le transfert du pouvoir à la tête des institutions ».

Les politiciens du pays ont peu de tolérance pour les chefs traditionnels qui vont à contre-courant des autorités politiques. En décembre 2019, le gouvernement a limogé Paul Marie Biloa Effa, chef traditionnel de Yaoundé et conseiller spécial de Kamto. Les deux régimes qui ont gouverné le pays depuis sa colonisation par la province de Westphalie de l'Empire allemand ont adopté une approche carotte et bâton pour tenir les chefs traditionnels à distance.

L'héritage colonial

La relation mouvementée entre le gouvernement et les chefs traditionnels remonte à l'époque coloniale. Le Cameroun d'aujourd'hui est issu du traité Germano-Douala, accord signé le 12 juillet 1884 par les rois Ndumbé Lobè Bell et Akwa Dika Mpondo, aux côtés de deux représentants allemands, Eduard Schmidt et Johannes Voss. A partir de ce moment, l'Allemagne a tenu à faire des chefs traditionnels des auxiliaires de l'administration coloniale, que ce soit par la rédaction d'un traité ou par la force.

Les dirigeants coloniaux prévoyaient d'assujettir tout l'arrière-pays et d'y imposer un système de domination indirecte, à la manière de l'administrateur colonial britannique Lord Frederick Lugard, qui avait réussi à diriger le Nigéria voisin de cette manière. Dans un tel système, la puissance coloniale pourrait diriger le pays conquis en mobilisant les autorités traditionnelles déjà en place et reconnues par la population indigène.

Après le départ des Allemands, les colons français et britanniques ont maintenu la même politique. Autrefois monarchies expansives, les territoires conquis ont été transformés en «communautés traditionnelles» qui sont tombées sous la supervision de districts administratifs, appelés divisions et sous-divisions, créés par les autorités politiques.

Dépouillés de leur aura et de leur statut sacré, les rois sont devenus des «auxiliaires» de l'administration, ont reçu un statut juridique distinct et, à ce titre, sont soumis aux «droits et devoirs» de leur fonction.

Après l'indépendance du Cameroun, ces efforts se sont poursuivis sous Ahmadou Ahidjo et Biya. Pour ajouter l'insulte à l'injure, ces derniers autorisent les sous-préfets à créer des chefferies de troisième classe. Les rangs des chefs traditionnels ont tellement augmenté que l'autorité et l'influence des chefferies les plus puissantes diminuent. Il ne fait aucun doute que le véritable objectif du gouvernement est de contenir les chefs traditionnels du pays. Cela permet de les effacer plus facilement de la carte.

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