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General News of Sunday, 28 February 2021

Source: theintercept.com

Viol en masse: de nouveaux détails sur le rapport qui épingle les militaires camerounais

Le 1er mars 2020, plus de 50 soldats camerounais sont entrés dans le village d'Ebam et ont mené un raid atroce qui a entraîné le viol d'au moins 20 femmes, selon un nouveau rapport de Human Rights Watch. En trois heures, les soldats ont systématiquement pénétré dans 75 maisons, pillant l'argent et les biens, ont arrêté 36 hommes, et ont ensuite torturé un certain nombre d'entre eux. Les soldats ont également exécuté l'un de ces hommes.

Ce raid semble être le pire cas de viols collectifs commis par un allié des États-Unis en Afrique ces dernières années. Au cours de la dernière décennie, les États-Unis ont aidé les forces de sécurité camerounaises à hauteur de près de 224 millions de dollars, selon le Security Assistance Monitor, qui suit l'aide américaine à la sécurité et les ventes d'armes. Au cours de cette même période, les troupes américaines ont formé l'élite des forces camerounaises et ont même assisté à des combats à leurs côtés. L'armée américaine a également mis en place un réseau d'avant-postes faisant partie intégrante des opérations de drones dans la région.

À la suite des révélations des atrocités commises par les forces camerounaises ces dernières années, le gouvernement américain a continué d'exprimer son soutien à ses partenaires militaires dans la région. Plus récemment, cependant, les États-Unis ont réduit leur aide à la sécurité, en partie à cause des problèmes de droits de l'homme au Cameroun. Des documents obtenus par The Intercept via la loi sur la liberté d'information montrent également que deux bases américaines au Cameroun pourraient être fermées. Les documents montrent que le Commandement américain pour l'Afrique a recommandé la fermeture des avant-postes dans le nord du pays - une base de drones à Garoua et un avant-poste séparé à Maroua. Les documents sont vagues quant aux raisons, notant seulement que les bases n'étaient "plus nécessaires sur le plan opérationnel" en raison d'une "cessation des activités ou d'un manque de besoins".

Ebam, où l'attaque de 2020 a eu lieu, se trouve à environ 570 miles au sud de Garoua. Le rapport de Human Rights Watch fournit des preuves graphiques de survivants.

"L'un d'eux a enlevé ma robe et m'a violée sur le sol", a déclaré une femme de 45 ans d'Ebam à HRW. "Il m'a violée pendant plus de 15 minutes. Il a fouillé mes vêtements, a pris mon téléphone et mon argent, et est parti". Elle était l'une des 35 personnes - dont 20 survivantes de viol - ayant une connaissance directe des crimes à parler à HRW. Il n'y aurait eu aucune enquête du gouvernement camerounais, et encore moins de responsabilité, pour ces atrocités.

"La violence sexuelle et la torture sont des crimes odieux sur lesquels les gouvernements ont l'obligation d'enquêter immédiatement, efficacement et indépendamment, et de traduire les responsables en justice", a déclaré Ida Sawyer, directrice adjointe de la division Afrique de HRW. "Un an plus tard, les survivants de l'attaque d'Ebam ont désespérément besoin de justice et de réparations, et ils vivent avec le sentiment troublant que ceux qui les ont maltraités sont en liberté et n'ont subi aucune conséquence".

Le gouvernement camerounais n'a pas répondu aux questions de HRW sur les abus. L'ambassade du Cameroun à Washington, D.C., a également ignoré les demandes répétées de commentaires de The Intercept.

L'attaque sur Ebam s'est produite dans la région du Sud-Ouest du Cameroun, qui, comme le Nord-Ouest, est en proie à la violence depuis 2017, lorsque des séparatistes armés des régions anglophones minoritaires du pays ont lancé une guerre pour l'indépendance.

Le raid était apparemment une représaille pour le soutien perçu des villageois aux séparatistes et fait partie d'une longue série d'atrocités commises par les forces camerounaises qui ont été détaillées dans les récits précédents d'Intercept, notamment la torture systémique des détenus, les massacres de civils et les exécutions de femmes et d'enfants. Le raid sur Ebam a eu lieu 15 jours seulement après que des soldats dans la région du nord-ouest aient tué 21 civils, dont une femme enceinte et 13 enfants dans le village de Ngarbuh. Le 10 janvier, les soldats camerounais ont également pillé le village de Mautu et tué au moins neuf civils, dont une femme et un enfant.

Quatre hommes d'Ebam qui ont été arrêtés par les forces gouvernementales ont déclaré avoir été emmenés sur une base militaire à Besongabang, à environ cinq miles de leur village, et torturés par les soldats afin de les forcer à admettre qu'ils soutenaient les séparatistes armés. "Les militaires nous ont battus avec leurs mains et d'autres objets", a déclaré l'une des victimes à HRW. "J'ai été frappé à plusieurs reprises. Pendant qu'ils nous battaient, ils nous accusaient d'avoir abrité les garçons Amba [séparatistes]. Nous n'avions pas de réponses à donner sur les Amba, alors ils nous battaient encore plus fort. J'ai eu des bleus sur le dos et les fesses pendant plus de deux semaines et j'avais mal".

Ce témoignage fait écho à une enquête menée en 2017 par The Intercept et le cabinet de recherche Forensic Architecture basé à Londres, qui a révélé qu'une base militaire camerounaise connue sous le nom de Salak, qui abritait du personnel et des drones américains, était également le théâtre d'emprisonnements illégaux, de tortures brutales et même d'assassinats par les troupes camerounaises. Près de 60 victimes qui y étaient détenues ont décrit avoir été soumises à la torture par l'eau, battues avec des câbles et des planches électriques, ou attachées et suspendues avec des cordes, entre autres abus.

L'année dernière, le Département d'État américain a publié un rapport qui faisait état d'"exécutions illégales ou arbitraires, y compris les exécutions extrajudiciaires" par les forces de sécurité camerounaises ainsi que d'atrocités commises par les séparatistes. Après la publication de cet article, un porte-parole du Département d'État a déclaré à The Intercept par courriel : "Nous sommes au courant d'un certain nombre d'opérations militaires au début de 2020 qui ont donné lieu à des allégations selon lesquelles les forces gouvernementales ont tué et/ou violé des civils et détruit des maisons ou d'autres biens. Nous condamnons avec la plus grande fermeté toute attaque violente contre des civils et nous présentons nos condoléances à tous ceux qui ont pu être touchés. Un tel comportement des forces de sécurité sape à la fois la confiance du public dans les autorités et les efforts déployés pour mettre fin à ce conflit. Nous demandons instamment au gouvernement du Cameroun d'enquêter sur les allégations de violations des droits de l'homme et de demander des comptes aux responsables".

Selon le porte-parole, les États-Unis ont "considérablement réduit leur aide à la sécurité parce que le gouvernement du Cameroun n'a pas répondu aux accusations crédibles de violations flagrantes des droits de l'homme par ses forces de sécurité". Néanmoins, entre les années fiscales 2019 et 2020, le Département d'État a encore affecté 7,2 millions de dollars à l'assistance militaire au Cameroun, y compris le soutien aux activités de renseignement, aux plateformes de surveillance et de reconnaissance, et à la formation des petits bateaux. "Nous continuons à examiner l'aide à la sécurité au cas par cas afin que l'assistance que nous fournissons s'aligne sur les intérêts américains, y compris la promotion des droits de l'homme", a déclaré le porte-parole. "La loi américaine exige que les personnes qui reçoivent notre assistance à la sécurité soient contrôlées avant de recevoir de l'aide."

Selon HRW, il faut faire plus. "Nous appelons les États-Unis, ainsi que les autres partenaires internationaux du Cameroun, à exprimer leurs préoccupations concernant les violations des droits de l'homme que nous avons documentées, y compris la violence sexuelle, et nous demandons instamment au gouvernement camerounais de mettre en place une stratégie anti-insurrectionnelle respectueuse des droits dans les régions anglophones", a déclaré Ilaria Allegrozzi, chercheuse principale sur l'Afrique centrale à HRW. "En tant que membre du Conseil de sécurité des Nations unies, les États-Unis devraient insister pour que la situation dans les régions anglophones soit ajoutée comme point prioritaire à l'ordre du jour du Conseil de sécurité afin que les violations des droits de l'homme commises par les soldats et par les séparatistes armés puissent être traitées et que les auteurs de ces actes soient tenus responsables".

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