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General News of Friday, 4 September 2020

Source: voanews.com

Tueries à Bamenda: les civils déballent tout sur l'armée dans un journal international

L'armée camerounaise a arrêté des centaines de personnes dans le nord-ouest du pays, en proie à des troubles, alors qu'elles recherchent des séparatistes suite à l'assassinat d'un policier cette semaine. La population locale accuse l'armée de mener des attaques de vengeance, notamment de piller et d'incendier des magasins, dans la région anglophone - une accusation que l'armée nie.

Ernestine Sahmo, une marchande de poisson âgée de 34 ans, dit avoir décidé de quitter temporairement la ville anglophone de Bamenda, dans le nord-ouest du pays, en raison de ce qu'elle qualifie de brutalité militaire.

Sahmo dit qu'elle a été forcée de quitter son magasin par des soldats armés qui ont détenu 80 autres femmes dans un poste de police pendant trois jours.
"Les militaires ont pénétré dans tout le marché et ont fait sortir tout le monde", dit-elle. "Ils vont entrer par effraction dans votre magasin et commencer à vous brutaliser, vous demandant de sortir. Ils ont réussi à faire sortir tout le monde du marché de l'alimentation et à les emmener au poste de police mobile. On nous demandait de nous asseoir par terre. Certaines femmes s'effondraient. La façon dont ils nous terrorisaient, nous ne savions pas que nous reviendrions en vie."

Sahmo dit que les marchandises des propriétaires de magasins ont été soit pillées, soit incendiées par les militaires. Lundi dernier, le gouvernement a déclaré que des combattants séparatistes à Bamenda ont tué un policier en service actif. L'armée a alors été déployée pour chasser les tueurs. Les habitants ont déclaré que les troupes ont commencé à arrêter les gens sans discernement, forçant certains à se déshabiller ou à s'asseoir par terre pendant plusieurs heures.

Des civils effrayés ont fui vers les villages voisins et les villes francophones, dont Mbouda et Bafoussam. Le gouvernement a déclaré qu'au moins deux civils avaient été tués mais n'a pas dit si les séparatistes ou les troupes étaient responsables.

Le général Valere Nka, le commandant des troupes gouvernementales qui combattent les séparatistes dans les régions anglophones du nord-ouest, affirme que les militaires n'ont commis aucune atrocité. Il dit que ses troupes sont restées professionnelles.

Il affirme que ses troupes obéissent pleinement aux instructions données par la hiérarchie militaire pour que les civils soient protégés et leurs droits humains respectés. Nka dit qu'il attend des civils qui ont été assurés d'une protection totale par l'armée qu'ils dénoncent tous les combattants séparatistes présumés dans leurs localités.

Mka s'est engagé à tuer tous les combattants qui ne lâchent pas leurs armes et demandent pardon.

Les groupes de défense des droits et les partis politiques d'opposition ont condamné les militaires pour ce qu'ils considèrent comme des excès et des tortures infligées aux civils dans le cadre de la gestion de la crise.
Le prince Ekosso, président du Parti socialiste unifié, parti d'opposition, affirme que les civils ont peur des militaires. Il affirme que certains des abus infligés par les troupes aux civils sont insupportables.

"Ce sont des choses que nous avons décriées pendant trop longtemps", a-t-il dit. "Les populations du nord-ouest et du sud-ouest ne peuvent pas continuer à souffrir comme ça. On ne va pas punir des innocents pour les crimes d'autrui. L'armée continue à terroriser les gens".

La semaine dernière, un groupe de défense des droits des Camerounais, le Centre pour les droits de l'homme et la démocratie en Afrique, a publié ce qu'il a appelé une liste des atrocités commises dans les régions anglophones entre mai et août.

Le groupe a accusé les militaires d'atrocités, notamment d'exécutions extrajudiciaires, d'arrestations arbitraires, de détentions illégales, de pillages et d'extorsions, de mauvaises conditions de détention et de traitements inhumains et dégradants des détenus.

L'organisme de défense des droits de l'homme a demandé qu'une enquête soit menée et que les personnes reconnues coupables soient punies.
Des troubles ont éclaté dans les régions anglophones du Cameroun en 2016, lorsque des enseignants et des avocats ont protesté contre la domination de la langue française et des fonctionnaires francophones. Les rebelles ont pris les armes un an plus tard, réclamant un état anglophone séparé qu'ils appellent "Ambazonia".

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