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General News of Tuesday, 19 May 2020

Source: africanarguments.org

Serail: un journal étranger déballe tout sur la disparition de Paul Biya


Pandémie Coronavirus au Cameroun : Lisez toute l’actualité ici →

Les cas confirmés de COVID-19 sont en augmentation rapide au Cameroun. Pourtant, le président a à peine été vu.

Alors que la pandémie COVID-19 se propage dans le monde entier, de nombreux dirigeants nationaux sont devenus plus présents dans la vie de leurs citoyens. Ils annoncent de nouvelles mesures d'urgence, organisent régulièrement des points de presse et tentent de rassurer la population. Ce n'est pas le cas au Cameroun.

Le président Paul Biya ne s'est pas adressé au public depuis le premier cas de coronavirus confirmé début mars. L'épidémie se propage, des restrictions de confinement ont été annoncées puis assouplies, mais le dirigeant de 87 ans n'a été remarqué que par son absence. Au milieu des rumeurs de sa mort, les Camerounais se sont mis à twitter avec des hashtags tels que #WhereisBiya et #LetsFindBiya.

Le président a révélé certains de ses mouvements. Le 16 avril, il a mis en ligne une photo de sa rencontre avec l'ambassadeur de France au Cameroun au palais présidentiel de Yaoundé. Un mois plus tard, il a tweeté des photos similaires avec le représentant spécial de l'ONU François Louncény Fall.

Malgré les spéculations sur le fait qu'elles aient été photoshopées, ces images semblent confirmer que Biya se porte bien et est dans la capitale. Néanmoins, elles n'ont guère contribué à apaiser les frustrations liées à son manque de présence publique.

"Si Biya peut recevoir l'ambassadeur de France, pourquoi ne peut-il pas s'adresser au peuple", a demandé Maurice Kamto, le principal leader de l'opposition camerounaise, lors d'un entretien avec African Arguments. "Pourquoi ne peut-il pas dire quelques mots aux Camerounais ?

Contenir le coronavirus

Le gouvernement a pris diverses mesures pour réduire la propagation du virus, la plupart des messages officiels provenant du Premier ministre Joseph Dion Ngute et du ministre de la santé Malachie Manaouda. Le 18 mars, le Cameroun a fermé ses frontières, les écoles et ordonné aux restaurants et aux bars de cesser leurs activités après 18 heures. Le pays a aussi multiplié les tests, interdit les grands rassemblements et les voyages non essentiels, et exigé que les gens portent des masques faciaux en public.

Si ces mesures ont pu contribuer à réduire la propagation de la maladie, le Cameroun est devenu l'un des pays les plus touchés d'Afrique. À ce jour, il a enregistré 3 529 cas et 140 décès. En outre, une enquête de Reuters a révélé que le Cameroun ne dispose que de 40 ventilateurs, une infime partie des 2 422 qui pourraient être nécessaires si le virus atteint son maximum, selon les estimations de l'Imperial College de Londres.

Malgré l'aggravation de la crise, le gouvernement a toutefois assoupli certaines restrictions début mai, notamment en autorisant les restaurants à rester ouverts après 18 heures. Cela a peut-être réduit l'impact économique sur de nombreux Camerounais, dont quelque huit millions vivent dans la pauvreté, mais a suscité des critiques de la part de l'opposition.

"C'est extrêmement déroutant", déclare Kah Walla, président du Parti du peuple camerounais. "Quelle est la stratégie du gouvernement ? Qu'est-ce qu'ils essaient de faire avec ça et pourquoi exposer la population à un tel degré ?

Ni le ministre de la santé ni le bureau du Premier ministre n'ont répondu à la demande de commentaires de African Argument.

Pendant ce temps, une initiative de collecte de fonds pour lutter contre le coronavirus menée par Kamto a été bloquée par les autorités, son compte bancaire ayant été fermé et ses fonds gelés. La semaine dernière, six de ses militants ont été arrêtés pour avoir distribué des masques faciaux et du désinfectant. Ils sont accusés de rébellion et pourraient passer quatre ans en prison s'ils sont reconnus coupables.

Conflit au Cameroun

Jusqu'à présent, la plupart des cas confirmés ont été enregistrés dans les zones urbaines, mais beaucoup craignent que le coronavirus ne soit particulièrement dévastateur s'il se propage dans les zones d'insécurité. Dans le Grand Nord, Boko Haram continue d'opérer. Pendant ce temps, dans les deux régions anglophones du pays, un conflit entre des séparatistes anglophones et des soldats du gouvernement a fait au moins 3 000 morts et déplacé des centaines de milliers de personnes depuis 2017.

Seule une des parties au conflit - qui comprend une quinzaine de groupes séparatistes et les forces gouvernementales - a entendu l'appel des Nations unies à un cessez-le-feu global. Et bien qu'il y ait eu une brève accalmie au début du mois de mars, les combats ont repris avec les abus enregistrés ces dernières semaines des deux côtés. Quelque 115 hôpitaux dans les deux régions ont été démolis dans le cadre du conflit, tandis que tous les vols humanitaires ont été cloués au sol en mars.

"Comment préparer une réponse à une pandémie dans une région où la violence est omniprésente", demande Ilaria Allegrozi, chercheuse senior sur l'Afrique centrale pour Human Rights Watch. L'organisation a demandé aux responsables camerounais de permettre aux missions d'aide de se poursuivre sans entrave. Selon Mme Allegrozzi, certains vols vers le Grand Nord ont repris, mais pas vers les deux régions anglophones.

"[La pandémie] ajoute une autre couche de complexité à une guerre civile déjà insoluble", déclare Billy Burton du projet anglophone de suivi des crises. "Elle a augmenté le risque pour les populations vulnérables et déplacées - tant à l'extérieur qu'à l'intérieur des régions anglophones - et elle rend encore plus difficile l'acheminement de l'aide pour les humanitaires".

Un manque de leadership responsable

Alors que le Cameroun est confronté à cet ensemble de crises complexes, le président reste hors de vue. Cela est conforme à ses modes de gouvernance habituels. Une enquête menée en 2018 par le Projet de signalement du crime organisé et de la corruption a révélé que Biya, qui a pris ses fonctions en 1982, passe jusqu'à un tiers de son temps à l'étranger certaines années, la plupart du temps à l'hôtel cinq étoiles Intercontinental de Genève.

"Il est depuis longtemps dans les habitudes de Biya de ne pas se plonger dans la boue ou dans les détails quotidiens du gouvernement", déclare Yonatan Morse, auteur de How Autocrats Compete : Les partis, les mécènes et les élections inéquitables en Afrique.

Selon Jeffrey Smith, directeur fondateur de l'organisation à but non lucratif pro-démocratie Vanguard Africa, ce style de gouvernement est révélateur d'un problème beaucoup plus profond dans la gouvernance du Cameroun.

"La pandémie de coronavirus n'est que l'exemple le plus récent de l'absence et du manque de responsabilité de Biya", dit-il. "Nous avons tendance à mettre en avant les symptômes de ces crises, qu'ils soient de santé publique ou humanitaires, plutôt que la cause, qui est un manque de leadership responsable et démocratique".

Où qu'il soit, les cas de COVID-19 au Cameroun continuent d'augmenter.

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