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General News of Wednesday, 12 August 2020

Source: vanguardafrica.com

Secret de palais: Paul Biya dépense plus de 500 millions pour redorer son image

Le gouvernement camerounais peut détenir la distinction ignominieuse d'avoir le record du plus grand nombre de contrats de lobbying résiliés de mémoire récente. Au cours des deux dernières années, pas moins de quatre sociétés de relations publiques et de lobbying différentes, basées à Washington, DC, ont abandonné le gouvernement comme client.

Ce n'est un secret pour personne que le monde louche des blanchisseurs prêts à travailler pour des autoritaires corrompus est lucratif. Ceux qui sont enclins à privilégier le profit au détriment des principes sont légion, surtout à Washington. La dictature de facto à parti unique au Cameroun, dirigée par le président Paul Biya depuis 1982, n'est pas différente. Ce qui est inhabituel, cependant, c'est le nombre croissant d'entreprises qui ne veulent pas ou ne peuvent pas continuer à travailler pour son compte.

Le mois dernier, Clout Public Affairs, une division d'Axiom Strategies, un cabinet de conseil républicain, a officiellement mis fin à son accord avec le Cameroun. Pour 55 000 dollars par mois, la société a été chargée de "promouvoir l'image positive et favorable du Cameroun", notamment en "plaçant des articles d'opinion ciblés dans des médias à orientation conservatrice". Ce n'était certainement pas une mince affaire, étant donné que le pays est entré dans une phase de désastre humanitaire, sans doute la plus négligée de la planète, qui a provoqué le déplacement de plus de 600 000 personnes, et qu'une crise post-électorale se profile à l'horizon, qui remonte à octobre 2018.

Un an avant que Clout n'abandonne le Cameroun, un autre groupe de pression bien connu, le Glover Park Group, a mis fin à son propre accord de 600 000 dollars avec le gouvernement. Et cette rupture de liens est survenue à la suite d'un autre, Mercury Public Affairs, qui a fait de même en août 2018. Ce dernier accord était un contrat de 12 mois qui prévoyait des paiements mensuels de 100 000 dollars.

Un cas intéressant est celui du Squire Patton Boggs, le lobbyiste le plus ancien de la dictature Biya - une relation qui s'étend sur plusieurs décennies. Leur accord de 400 000 dollars par an a été résilié à la fin de 2017. Il est toutefois intéressant de noter que la firme s'est réengagée plusieurs mois plus tard, en juillet 2018. Selon les documents publics déposés auprès du ministère américain de la justice, cet accord est toujours en vigueur à ce jour (bien que l'on ne sache pas exactement quels services sont offerts par l'entreprise, qui a une longue histoire de vernissage de régimes horriblement répressifs, de la dictature guatémaltèque des années 1990 jusqu'à la Chine actuelle).

Au total, le gouvernement camerounais a dépensé au moins 940 000 dollars en lobbying et en relations publiques aux États-Unis depuis le début de l'année 2017. Selon les chercheurs du Center for Responsive Politics, cela place le Cameroun au 10e rang des pays africains en termes de dépenses pour les entreprises basées aux États-Unis pendant cette période. Il s'agit d'une somme d'argent vraiment stupéfiante pour un pays qui se classe régulièrement parmi les plus démunis du monde et qui se trouve près du bas de toutes les enquêtes sur le développement mondial imaginables, y compris l'indice de développement humain des Nations unies.

Comme me l'a récemment dit Maurice Kamto, le chef de l'opposition la plus populaire du Cameroun : "Ces fonds publics auraient dû être utilisés pour la satisfaction des besoins fondamentaux du Cameroun, notamment dans les domaines de la santé et de l'éducation. Au lieu de cela, des millions de dollars ont été détournés pour la promotion égoïste de M. Biya, un individu qui a supervisé la destruction méticuleuse du Cameroun pendant quatre décennies".

Malgré ces efforts de relations publiques massivement coûteux et plutôt honteux, l'image du Cameroun à Washington a sans aucun doute décliné. L'année dernière, par exemple, l'administration Trump a suspendu une aide militaire de 17 millions de dollars et a retiré une offre de candidature du Cameroun au Programme de partenariat d'État, qui lie 81 nations du monde entier aux forces armées américaines. Plus récemment, fin 2019, l'administration Trump a révoqué le statut du Cameroun en tant que pays relevant de la loi sur la croissance et les opportunités en Afrique (AGOA) "en raison de la persistance de violations flagrantes des droits de l'homme internationalement reconnus".

Malgré les échecs de dictateurs comme Paul Biya, notamment leur mépris du bien-être de leurs propres citoyens - sans parler de leur manque évident de priorités en matière de dépenses - il n'y aura jamais de pénurie de spéculateurs prêts à profiter de la misère. Le choix d'empocher l'argent des autocrates corrompus est depuis longtemps une pratique courante à Washington, et il est peu probable que cela cesse de sitôt. Néanmoins, comme me l'a dit Maurice Kamto : "Aucun lobbyiste au monde ne peut effacer les échecs de Paul Biya, ou de ceux qui lui ressemblent." Il a raison. C'est donc à nous, qui nous soucions des droits de l'homme et de la responsabilité, de nous lever et de dénoncer ces profiteurs éhontés et leurs clients honteux - quelle que soit la puissance qu'ils semblent avoir sur le papier.

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