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General News of Friday, 14 August 2020

Source: cameroonvoice.com

Scandale: le Cameroun se précipite pour recruter des lobbyistes liés à Trump

Accusé d'atrocités, le Cameroun n'est que le dernier à se lancer, employant une entreprise qui vient de faire appel à l'ancien procureur général par intérim de Donald Trump.


La société de lobbying qui représente un gouvernement africain accusé d'atrocités a embauché l'ancien procureur général par intérim du président américain Donald Trump, Matthew Whitaker - le dernier d'une récente vague de contrats avec des pays africains cherchant à améliorer leur image à Washington.

Whitaker, qui rejoint Clout Public Affairs en tant que directeur général, ne travaillera pas directement sur le contrat avec le gouvernement du Cameroun et ne se présentera pas en tant que lobbyiste, a déclaré un porte-parole des Affaires publiques de Clout à Foreign Policy . Clout a finalisé le contrat bien avant que Whitaker ne rejoigne l'entreprise. Mais les militants des droits humains affirment que l'embauche de Whitaker apportera une influence démesurée à une entreprise qui cherche à rehausser l'image du Cameroun à Washington alors que son gouvernement est accusé de violations généralisées des droits humains contre des civils.

Clout Public Affairs, une société organisée par d'anciens collaborateurs du sénateur républicain texan Ted Cruz, a signé le mois dernier pour faire pression pour le Cameroun pour 55000 dollars par mois par incréments de quatre mois jusqu'à ce que le contrat soit annulé, selon des documents de divulgation publics auprès de la justice américaine Département. La société, selon le contrat, fournira des services de relations publiques pour aider à cultiver une «image favorable» pour le gouvernement camerounais, y compris «placer des opinions ciblées dans des médias à caractère conservateur afin de favoriser un récit de partenariat solide et croissant dans l'avenir. . »

Le porte-parole de Clout a déclaré qu'il était temps de renforcer les liens entre les gouvernements américain et camerounais alors que le pays était confronté à une instabilité croissante et aux menaces terroristes. Le contrat de lobbying ne mentionne pas le travail au-delà des relations publiques et des communications. Mais il a suscité de vives critiques de la part des militants des droits humains.

«Les forces de sécurité et les autorités camerounaises ont un très mauvais bilan en matière de droits humains», a déclaré Ilaria Allegrozzi, chercheuse principale sur l'Afrique centrale à Human Rights Watch, qui a déclaré que la torture «est systématiquement pratiquée dans les centres de détention légaux et illégaux.

Le contrat représente également le dernier d'une liste croissante de gouvernements africains investissant de l'argent dans des sociétés de lobbying pour se tailler plus d'influence à Washington sous Trump.

Le contrat représente également le dernier d'une liste croissante de gouvernements africains investissant de l'argent dans des entreprises de lobbying pour se tailler plus d'influence à Washington sous Trump, dont les substituts et les affiliés de campagne ont profité du lobbying pour les gouvernements étrangers, attirant l'attention des défenseurs des droits de l'homme et chiens de garde de la transparence publique.

«Au cours des dernières années, il y a eu une augmentation extrêmement significative du nombre de lobbyistes américains représentant des ressortissants étrangers, dont beaucoup sont liés à l'administration Trump», a déclaré Jeffrey Smith, directeur exécutif de Vanguard Africa, qui soutient les mouvements démocratiques en la région. «De nombreux collecteurs de fonds et partisans de Trump l'ont enrichi dans ce secteur, travaillant souvent au nom des pires auteurs de violations des droits humains au monde», a déclaré Smith, qui a travaillé au nom des personnalités de l'opposition camerounaise. Il a cité le Zimbabwe, qui a engagé le groupe de lobbying lié à Trump Ballard Partners dans le but de supprimer les sanctions américaines de longue date, ainsi que le travail de Clout pour le Cameroun.


«À Washington, ce type d'accès à Trump, qu'il soit perçu ou réel, est une entreprise extrêmement lucrative», a déclaré Smith. Il est difficile de dire comment ces efforts de lobbying ont encore donné des résultats dans le cas du Zimbabwe, car il est toujours sous les sanctions américaines.

Le gouvernement camerounais a dépensé au moins 940027 dollars en lobbying et en relations publiques aux États-Unis depuis le début de 2017, selon Anna Massoglia, chercheuse qui travaille sur le projet Foreign Lobby Watch au Center for Responsive Politics (CRP). (Le Cameroun maintient également un accord de lobbying avec le cabinet d'avocats mondial Squire Patton Boggs.) Suivi des déclarations publiques en vertu de la loi sur l'enregistrement des agents étrangers (FARA), Massoglia estime que cela place le Cameroun au 10e rang des pays africains en ce qui concerne les dépenses des entreprises de relations publiques américaines. pendant cette fenêtre.

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