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General News of Friday, 28 August 2020

Source: Amindeh Blaise Atabong

Révélation: comment le Cameroun a réussi à joindre corruption et coronavirus

On peut supposer que la pandémie de coronavirus a donné aux dirigeants africains l'occasion de repenser leur approche de la gouvernance. Cela est particulièrement vrai pour le Cameroun, qui semble avoir subi le plus gros du virus en Afrique centrale, enregistrant près de la moitié des 1 025 décès en Afrique centrale à la date de lundi. À cette même date, le pays comptait 18 762 cas confirmés, dépassant ses voisins le Tchad, le Congo, la République centrafricaine et le Gabon réunis.

Mais avec le coronavirus, plus les choses semblent avoir changé, plus elles semblent être restées les mêmes. Malgré les leçons gratuites offertes par la pandémie, les responsables camerounais ne semblent pas avoir appris à s'appuyer sur la confiance du public pour mieux se préparer aux crises futures comme la crise climatique, qui grince lentement, mais dont les effets sont dévastateurs.

Pour qu'une réponse à une crise de l'ampleur et de la complexité du coronavirus soit couronnée de succès, elle dépendra largement de la contribution et de la collaboration des masses. Le président Paul Biya, 87 ans, le comprend sans doute, c'est pourquoi, lorsqu'il a réussi à s'adresser à ses compatriotes sur le coronavirus pour la première fois le 19 mai, il les a appelés à rester unis, solidaires et disciplinés.

"J'appelle donc les Camerounais à avoir confiance dans les autorités publiques", a déclaré M. Biya. Mais Biya lui-même n'a pas gagné la confiance qu'il exige des citoyens ; à cause de cela, les citoyens du pays n'ont pas fait "beaucoup d'efforts" pour lutter contre Covid-19, comme il les a implorés.

Dans le cadre des mesures visant à contenir le coronavirus au Cameroun, le gouvernement a rendu obligatoire le port de masques faciaux en public, limité les rassemblements à 50 personnes et fermé toutes les frontières terrestres, aériennes et maritimes. Mais le président a, à plusieurs reprises, fait des apparitions en public sans masque. D'autres autorités publiques, telles que les députés, ont fait fi de la restriction des rassemblements, et l'espace aérien du pays a été ouvert à Air France pour assurer des vols commerciaux de passagers depuis la France - un pays à haut risque à l'époque.


Un tel comportement des pouvoirs publics en période de pandémie entame la confiance du public. Cela signifie que les gens sont moins enclins à faire confiance aux mêmes fonctionnaires qui leur demandent de faire des sacrifices en renonçant à certains droits et privilèges pour le bien de la nation.

Il n'est donc pas surprenant de voir les Camerounais ignorer les mesures préventives mises en place par les autorités publiques. De nombreux citoyens sont devenus insouciants. Ils ne portent plus de masque en public et ne respectent pas les mesures d'hygiène et d'éloignement physique prévues par le gouvernement. Le résultat est que la contagion ne cesse d'augmenter et rien n'indique quand la courbe va s'aplatir. Manaouda Malachie, la ministre de la santé publique, a récemment mis en garde contre une seconde vague du coronavirus dans le pays si des mesures énergiques ne sont pas prises.

À l'avenir, ce manque de confiance du public va faire échouer les réponses aux crises potentielles, si la tendance n'est pas inversée. Les gens qui se méfient de leurs dirigeants en temps ordinaire ne peuvent pas leur faire confiance en temps extraordinaire.

En outre, le gouvernement n'a pas été proactif en mettant en lumière la gestion des ressources apportées par le public pour aider à lutter contre le coronavirus, remettant en question sa transparence dans la gestion de la pandémie.

En juillet, certains citoyens se sont tournés vers les médias sociaux pour demander où se trouvaient les quelque 4 000 sacs de riz qui avaient été donnés en mars par Orca, un magasin de vente au détail d'articles ménagers. C'est seulement à ce moment-là que le ministre de la santé publique a communiqué des informations sur ce don. Pourtant, le ministre n'a fait que déplacer la charge de la clarification de lui-même vers les dix gouverneurs régionaux : il a déclaré que les sacs de riz avaient été envoyés dans les régions pour une distribution ultérieure. La manière dont les sacs de riz sont parvenus aux bénéficiaires n'est toujours pas claire.

Le ministre de la santé a également expliqué comment environ 21 milliards de francs CFA (38 millions de dollars) de fonds destinés à l'intervention de Covid-19 avaient été dépensés quelques jours seulement après qu'un député de l'opposition eut tiré la sonnette d'alarme sur des soupçons de corruption. Jean-Michel Nintcheu, du Front social-démocrate, s'est dit préoccupé par le fait que l'argent - versé par le public par l'intermédiaire d'un fonds de solidarité nationale - ait fait l'objet de corruption, citant la surfacturation et les conflits d'intérêts au sein du ministère de la santé publique et parmi ses fonctionnaires.

Le Cameroun a un problème de corruption de longue date. Il est apparu à deux reprises comme le pays le plus corrompu du monde, selon l'indice de perception de la corruption de Transparency International. La corruption systématique reste un problème. Il aurait donc été surprenant que le coronavirus ne se heurte pas à la corruption omniprésente dans le pays.

Le ministre de la santé publique a créé une commission pour enquêter sur la corruption en relation avec la réponse au Covid-19, même si plusieurs structures anti-greffes existent déjà dans le pays. Mais cela ne se traduit pas par une intention sérieuse de lutter contre la corruption

Le ministre de la santé a également expliqué comment environ 21 milliards de francs CFA (38 millions de dollars) de fonds destinés à l'intervention de Covid-19 avaient été dépensés quelques jours seulement après qu'un député de l'opposition eut tiré la sonnette d'alarme sur des soupçons de corruption. Jean-Michel Nintcheu, du Front social-démocrate, s'est dit préoccupé par le fait que l'argent - versé par le public par l'intermédiaire d'un fonds de solidarité nationale - ait fait l'objet de corruption, citant la surfacturation et les conflits d'intérêts au sein du ministère de la santé publique et parmi ses fonctionnaires.

Le Cameroun a un problème de corruption de longue date. Il est apparu à deux reprises comme le pays le plus corrompu du monde, selon l'indice de perception de la corruption de Transparency International. La corruption systématique reste un problème. Il aurait donc été surprenant que le coronavirus ne se heurte pas à la corruption omniprésente dans le pays.

Le ministre de la santé publique a créé une commission pour enquêter sur la corruption en relation avec la réponse au Covid-19, même si plusieurs structures anti-greffes existent déjà dans le pays. Mais cela ne se traduit pas par une intention sérieuse de lutter contre la corruption quand un manque de transparence dans la gestion des fonds publics laisse une impression de corruption dans l'esprit des gens.

Donner aux citoyens la possibilité de percevoir la corruption dans la réponse à une pandémie est exactement la façon de ne pas gérer une crise. Cela aura certainement une incidence sur la gestion des crises à l'avenir. Il est évident que personne n'oblige ces fonctionnaires à faire preuve de transparence à tous les stades de leur gestion de la crise actuelle - et leur propre conscience ne semble pas suffisante.

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