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General News of Wednesday, 30 September 2020

Source: dailynewscameroon.com

Pouvoir à vie : Paul Biya prépare la célébration de ses 38 ans au pouvoir

Ce 6 novembre marquera 38 ans que le président Paul Biya s'est accroché au pouvoir au Cameroun, faisant de lui le deuxième chef d'État en poste en Afrique, après son homologue Teodoro Obiang de Guinée équatoriale.

Biya, 87 ans, est devenu président en 1982, bien avant la naissance de la majorité des 25 millions d'habitants du pays d'Afrique centrale. Son mandat actuel expirera en 2025 quand il aura 92 ans.

Comme le veut la tradition, les partisans de Biya et les membres du parti au pouvoir, le Mouvement démocratique du peuple camerounais (RDPC), profitent souvent de cette journée pour se régaler, promettent leur soutien «sans mélange et inconditionnel» au président et l'appellent à continuer indéfiniment à diriger le pays. Mais l'anniversaire de cette année arrivera également à un moment particulièrement incertain alors qu'une campagne visant à mettre fin à son règne de quatre décennies prend de l'ampleur.

L'ancien allié de Biya, Maurice Kamto, aujourd'hui l'un de ses critiques les plus sévères à la tête du parti du Mouvement pour la Renaissance du Cameroun (CRM), a publiquement appelé à l'éviction du président.

Le 22 septembre, des manifestations de masse ont été organisées dans la capitale Yaoundé, le centre économique Douala et quelques autres localités à travers le pays. Mais le soulèvement populaire a été accueilli avec force car les forces de sécurité ont utilisé des canons à eau et des gaz lacrymogènes pour interrompre les manifestations. Dans ce que le Réseau des défenseurs des droits de l'homme en Afrique centrale (REDHAC) a qualifié de «graves violations des droits de l'homme et des libertés fondamentales», la répression a été si intense que des centaines de personnes ont été arrêtées et détenues. Au moins huit journalistes ont également été arrêtés alors qu'ils couvraient les manifestations et enfermés.

Les autorités se sont engagées à poursuivre les personnes arrêtées et à en poursuivre d'autres en fuite. René Emmanuel Sadi, ministre de la Communication, a déclaré que toute tentative de renversement du gouvernement, citant spécifiquement «l'insurrection» lancée par le parti CRM, serait écrasée. Il a déclaré que le gouvernement «poursuivra résolument son action salutaire pour vaincre toutes les tentatives internes et externes de déstabilisation».

Malgré le réchauffement du gouvernement, les organisateurs de la révolution tiennent à continuer alors même que le chef de l'opposition Maurice Kamto est toujours assigné à résidence. «Nous nous préparons à une autre [manifestation], qui deviendra ensuite régulière jusqu'à ce que le régime cède à nos demandes», a déclaré à Quartz Africa Fah Elvis Tayong, secrétaire adjoint à la communication nationale du CRM.

Les manifestations de rue semblent être l'option la plus viable que les gens ont à leur disposition pour un changement politique au Cameroun car il n'y a aucune indication pour des réformes ou le départ du président de longue date, selon Jeffrey Smith, directeur exécutif de Vanguard Africa; un groupe de défense de la démocratie. «Biya est un excellent exemple d'un leader qui est resté au pouvoir bien au-delà de sa date d'expiration politique», dit Smith.

Faisant allusion au Zimbabwe et à l'Algérie, Smith affirme que des manifestations citoyennes soutenues qui se déroulent pacifiquement pourraient conduire au changement. Mais il estime que cela ne peut pas être une tâche facile au Cameroun car le pays est très autoritaire. Il a suggéré que la MEP doit faire participer davantage de partis d'opposition et d'organisations de la société civile pour réussir.

Les lignes de bataille ont été tracées entre Biya et son principal challenger lors des élections contentieuses de 2018 lorsque le premier a convoqué le 7 septembre le collège électoral pour la toute première élection du conseil régional sans tenir compte des demandes de ce dernier. Kamto avait demandé qu'il y ait des réformes électorales pour garantir des élections libres et équitables avant que tout vote puisse avoir lieu.

Le chef de la MRC avait également insisté pour que le gouvernement négocie un cessez-le-feu et organise un véritable dialogue pour mettre fin au long conflit séparatiste armé dans les régions anglophones du pays. Kamto a blâmé à plusieurs reprises le gouvernement Biya pour avoir mal géré la crise qui a éclaté en 2016 en tant que manifestations de bas niveau contre la marginalisation réelle et perçue des anglophones par le gouvernement dominé par les francophones.

À l'époque, l'instinct du gouvernement était de répondre avec force pour écraser les manifestations. Mais quatre ans après le début du conflit, les troupes gouvernementales continuent de mener des batailles avec des séparatistes armés rebelles qui restent résolus à établir leur État indépendant appelé «Ambazonie». Les parties belligérantes se sont toutes deux infligées de lourdes pertes, ainsi que des civils. Jusqu'à présent, 680 000 personnes ont été déplacées à l'intérieur du pays, tandis que près de 60 000 autres ont fui vers le Nigéria voisin, selon le HCR. Les groupes locaux de défense des droits disent que plus de 5 000 personnes ont été tuées.

En juillet, il y avait un bref espoir lorsque des dirigeants séparatistes emprisonnés ont déclaré qu'ils étaient en pourparlers avec le gouvernement pour négocier la fin de la crise. Mais ensuite, le gouvernement a déclaré que la déclaration n'était «pas conforme à la réalité».

L'insurrection de Boko Haram, la crise humanitaire, la récession économique, les bouleversements politiques, la crise anglophone, couplée à la pandémie de coronavirus qui semblait avoir anéanti le président de ses fréquents voyages à l'étranger ont rendu la vie difficile à Biya et à son gouvernement gonflé.

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