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General News of Wednesday, 10 June 2020

Source: cameroon-info.net

Licenciement d'Agbor Balla: une lettre corsée des avocats du Canada sur la table de Biya


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D'éminents avocats, universitaires et organisations de défense des droits de l'homme au Canada ont écrit au chef de l'État camerounais, Paul Biya, et au chef du gouvernement, le Premier ministre Joseph Dion Ngute, concernant la résiliation du contrat de l'avocat Nkongho Felix Agbor, alias Agbor Balla, instructeur au Département de droit anglais de l'Université de Buea, UB.
Les autorités affirment qu'Agbor Balla a été licencié au motif qu'il avait enfreint les directives de l'université lorsqu'il avait posé une question d'examen sur la situation socio-politique dans les régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest du Cameroun.

Mais Lawyers 'Rights Watch Canada, conjointement avec le Centre Raoul Wallenberg pour les droits de l'homme, le Centre de recherche et d'éducation sur les droits de l'homme, le Center for Free Expression, entre autres, disent que leur avis respectueux est que le licenciement d'Agbor Nkongho est contraire à l'engagement du Cameroun en faveur des droits de l'homme et des libertés fondamentales. tel qu'il est inscrit dans les traités régionaux et internationaux relatifs aux droits de l'homme auxquels il est partie.



Le groupe d'avocats, d'universitaires et d'organisations non gouvernementales du Canada a déclaré au président Paul Biya et au Premier ministre Dion Ngute Joseph qu'ils étaient consternés et préoccupés par le licenciement de l'avocat des droits de l'homme, M. Felix Agbor Nkongho (également connu sous le nom d'Agbor-Balla). le 6 mai 2020 de son poste de maître de conférences à l'Université de Buea.

«Nous vous écrivons pour demander respectueusement la réintégration immédiate de M. Agbor Nkongho à son poste de chargé de cours à la Faculté de droit et de science politique de l'Université de Buea, avec tous les droits et privilèges qui y sont associés», écrit le groupe.

Ils soutiennent que le licenciement et ses implications pour la sécurité et la liberté académique d'Agbor Nkongho soulèvent des inquiétudes quant à la liberté d'expression au Cameroun, étant donné les antécédents de harcèlement et de représailles auxquels Agbor Nkongho a été soumis dans le contexte de «violations des droits de l'homme largement signalées» en les régions du nord-ouest et du sud-ouest du pays. Ils ajoutent que ces préoccupations sont devenues plus sérieuses à la lumière du rôle d'Agbor Nkongho en tant que défenseur des droits humains et éminent leader de la société civile, y compris son plaidoyer pour les droits humains internationaux au Cameroun au Conseil des droits de l'homme des Nations Unies à Genève en 2018 et 2019.

Les avocats, universitaires et défenseurs des droits du Canada comprennent que le licenciement d'Agbor Nkongho était le résultat d'un examen écrit au cours duquel lui et ses deux co-professeurs ont demandé à leurs étudiants de s'engager dans une discussion savante sur la crise anglophone. Ils disent que l'Université de Buea a lancé une procédure disciplinaire contre Agbor Nkongho et l'a convoqué devant un panel disciplinaire pour «non-respect des obligations professionnelles» sans préavis suffisant, ce qui a entraîné son licenciement immédiat sans possibilité d'audience complète et équitable.

«Le comité disciplinaire aurait procédé par défaut et il semblait qu'une décision de licencier M. Agbor Nkongho avait déjà été prise avant la date de l'audience. L'université n'a lancé aucune procédure de ce type contre ses co-professeurs », ont-ils déclaré au président Biya.

Ils sont préoccupés par «le harcèlement systématique d'Agbor Nkongho et la restriction de sa liberté d'expression et de ses libertés civiles. Son licenciement semble être une forme de représailles contre lui pour son exercice pacifique de la liberté académique. »

Ils rappellent au gouvernement les dispositions de la Déclaration de 1998 des Nations Unies (ONU) sur les défenseurs des droits de l'homme qui oblige le Cameroun à garantir que chacun «a le droit, individuellement et en association avec d'autres, de participer à des activités pacifiques contre les violations des droits de l'homme et des droits fondamentaux libertés "et d'assurer la protection des défenseurs des droits de l'homme contre toute" représailles, discrimination défavorable de facto ou de jure, pression ou toute autre action arbitraire "résultant de l'exercice légitime de leurs droits protégés au niveau international.

La lettre datée du 9 juin 2020 se lit en partie: «Nous estimons respectueusement que le licenciement de M. Agbor Nkongho fait partie d'un schéma d'intimidation et d'agression envers lui pour sa défense des droits humains. Le 17 janvier 2017, après avoir participé à une manifestation pacifique pour la protection des droits de la minorité anglophone, M. Agbor Nkongho a été arbitrairement arrêté et détenu pour «terrorisme», «troubles civils», «trahison» et « mettant en danger la paix et l'unité de la République du Cameroun »par le Tribunal militaire de Yaoundé.

«Alors que toutes les charges ont finalement été abandonnées et que M. Agbor Nkongho a été libéré par décret présidentiel, il a passé huit mois en prison. Lors de l'incident le plus récent, les procédures disciplinaires engagées contre M. Agbor Nkongho étaient fondées sur des travaux universitaires ayant engagé une discussion sur les droits des anglophones. En tant que tel, ce licenciement soulève de sérieuses préoccupations pour des représailles similaires et l'escalade des représailles illégales à l'avenir.

«Nous nous joignons à d'autres défenseurs des droits de l'homme et experts dans notre condamnation du licenciement de M. Agbor Nkongho comme une forme de représailles illégales contre lui. Le licenciement de M. Agbor Nkongho a été qualifié de «censure» par Human Rights Watch et a été condamné par la Human Rights Foundation, l'Observatoire de la Fédération internationale des droits de l'homme et le Scholars at Risk Network. Nous vous rappelons également l'appel lancé au gouvernement camerounais le 28 avril 2020 par plusieurs rapporteurs spéciaux et groupes de travail des Nations Unies pour condamner fermement toutes les représailles contre les défenseurs des droits de l'homme tels que M. Agbor Nkongho.

«Nous vous prions instamment de faire une déclaration publique au Gouvernement de la République du Cameroun, à l'Université de Buea et à la communauté internationale déclarant que tous les défenseurs des droits de l'homme, y compris M. Agbor Nkongho, ont droit à la liberté académique et à la liberté d'expression . Nous vous prions également instamment d'inviter M. Jacques Fame Ndongo, ministre de l'enseignement supérieur, et M. Horace Manga, vice-chancelier de l'Université de Buea, à:

«Ordonner la réintégration immédiate de M. Felix Agbor Nkongho (également connu sous le nom d'Agbor-Balla) en sa qualité de chargé de cours à l'Université de Buea, Faculté de droit et de science politique.

«Nous vous exhortons en outre à: Veiller à ce que les droits des défenseurs pacifiques des droits de l'homme soient respectés, protégés et respectés en toutes circonstances, sans aucune entrave ni crainte de représailles;

«Garantir en toutes circonstances la liberté d'expression de tous les défenseurs des droits humains et organisations de défense des droits humains au Cameroun et prendre des mesures pour qu'aucun individu ou organisation ne subisse de représailles pour ses activités légitimes en faveur des droits humains;

«Maintenir et appliquer en toutes circonstances les dispositions de la Déclaration des Nations Unies sur les défenseurs des droits de l'homme, en particulier ses articles 1, 6 et 12.2;

«Garantir en toutes circonstances le respect des droits de l'homme et des libertés fondamentales conformément à tous les traités internationaux relatifs aux droits de l'homme ratifiés par le Cameroun.»

Les auteurs de la lettre se disent prêts à fournir toute information supplémentaire ou tout soutien dont le gouvernement pourrait avoir besoin. La correspondance est signée par:

David Robinson, Executive Director / Directeur général of the Canadian Association of University Teachers (Association canadienne des professeures et professeurs d'université) Ottawa, Ontario, Canada;

James L. Turk, directeur, Centre for Free Expression, Faculté des communications et du design, Université Ryerson, Toronto, Ontario, Canada;

John Packer, directeur, Centre de recherche et d'enseignement sur les droits de la personne, Université d'Ottawa - Professeur Neuberger-Jesin de résolution des conflits internationaux, Faculté de droit de l'Université d'Ottawa, Ottawa, Ontario, Canada;

Catherine Morris, directrice exécutive, Avocats Rights Watch Canada Vancouver, Colombie-Britannique, Canada et Yonah Diamond, conseillère juridique, Centre Raoul Wallenberg pour les droits de l'homme Montréal, Québec, Canada.

La lettre est approuvée par onze avocats, universitaires et défenseurs de la société civile éminents. Des copies de la lettre ont été envoyées à plusieurs chefs de départements ministériels dont le ministre d'État secrétaire général à la présidence de la République Ferdinand Ngoh Ngoh, le ministre d'État chargé de la justice Laurent Esso, le ministre d'État chargé de l'enseignement supérieur Jacques Fame Ndongo, le ministre de l'Administration territoriale Paul Atanga Nji, le vice-chancelier de l'Université de Buea Ngomo Horace Manga et plusieurs fonctionnaires diplomatiques.

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