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General News of Saturday, 6 February 2021

Source: icirnigeria.org

Les Cameroun du Sud-Ouest exilés au Nigéria craignent pour leur vie

Les ressortissants camerounais qui cherchent refuge à Calabar, dans le sud du Nigeria, ont encore beaucoup à craindre, qu'il s'agisse d'extradition par les responsables locaux de la sécurité vers leur pays d'origine qui demandent leur expulsion après les avoir qualifiés de "terroristes".

FRANCIS Nelson (nom fictif) a des sentiments mitigés quant à la sécurité de sa famille au Nigeria, malgré sa fuite des bottes de jungle des troupes du président Paul Biya le 18 décembre 2017.

À Calabar, dans l'État de Cross River, au sud du Nigeria, où il vit sous asile avec sa femme et son fils, la crainte d'une arrestation imminente et d'un rapatriement au Cameroun le hante chaque nuit. Propriétaire d'un supermarché dans le sud du Cameroun, Nelson a perdu son épicerie à cause de la crise.

Depuis le 1er octobre 2017, date à laquelle des combats ont éclaté dans le Cameroun anglophone, où la minorité anglophone a déclaré son indépendance du Cameroun francophone sous le nom de République d'Ambazonie, de plus en plus de Camerounais du Sud ont fui le pays, demandant l'asile au Nigeria.

Les attaques et les raids de militaires sur les villages du sud du Cameroun se sont intensifiés depuis les élections de 2018, lorsque le président Paul Biya, alors âgé de 85 ans, a remporté une nouvelle réélection - son septième mandat.

Un air d'incertitude plane sur eux - l'événement du 10 juin 2018, lorsque des réfugiés se sont présentés pour une distribution de nourriture au bureau de l'Agence de gestion des urgences de l'État de Cross River (SEMA) et qu'une lettre est arrivée du consulat du Cameroun, adressée au directeur général de l'agence, demandant que les réfugiés soient arrêtés. Nelson, père d'un enfant, dit que cela a maintenu ses compatriotes dans une peur constante.

"Une lettre est venue du consulat du Cameroun adressée au directeur général de la SEMA déclarant que nous qui étions là en tant que réfugiés ne sommes pas des réfugiés mais des terroristes, que nous devrions être arrêtés et renvoyés au Cameroun. Quand cette information nous est parvenue, nous avons eu peur, il y avait la panique parmi nous", se souvient-il.

D'une certaine manière, c'est un cauchemar, dit-il, mais le cauchemar s'est aggravé lorsque le personnel de sécurité nigérian a restreint la circulation des réfugiés dans le pays malgré une carte d'identité délivrée par la Commission nationale pour les réfugiés, les migrants et les personnes déplacées à l'intérieur du pays (NCRMIDP).

Les réfugiés, dit-il, constituent désormais un véritable moyen d'extorsion pour les responsables de la sécurité.

"La liberté de circulation des réfugiés a posé problème. Nous ne pouvons pas nous déplacer librement de ville en ville. Même avec votre carte jaune, certificat d'asile délivré par la Commission nationale pour les réfugiés, ils les arrêtent toujours et leur disent qu'ils ne sont pas censés se déplacer à l'intérieur du pays. La plupart du temps, ils leur extorquent de l'argent - parfois, les gens paient jusqu'à 30 000 N. C'est un grand défi", dit-il.

Un officier de protection du bureau du HCR à Calabar, qui a admis que des arrestations et des extorsions de ce type avaient été signalées, a déclaré à l'ICIR que l'agence organisait une série de réunions avec les responsables de la police, de l'immigration et de l'armée nigériane afin qu'ils puissent reconnaître la carte d'identité délivrée par la Commission des réfugiés.

L'allégation n'est pas une expérience unique. Sept Camerounais du Sud qui viennent de s'échapper à Calabar ont été arrêtés par des hommes de la 13e brigade de l'armée nigériane. Sans l'intervention de l'Agence pour les réfugiés, ils n'auraient pas été libérés, dit Nelson.

Il dit que les sept étaient soupçonnés d'être des combattants anglophones, "à cause de leurs vêtements".

"Les vêtements qu'ils portaient n'étaient pas très propres car ils avaient voyagé dans la brousse par peur. Quand ils sont arrivés ici, ils n'avaient pas d'autre vêtement pour se changer, ils avaient l'air sale et ils sont venus en groupe, donc ils ont pensé qu'ils étaient des combattants".

Pour elles, l'intimidation vient de tous les côtés ; elles affirment que des hommes du service d'immigration nigérian ont également refusé de reconnaître la carte d'identité délivrée par la Commission des réfugiés.

"L'Immigration nous intimide le plus souvent, ils prétendent ne pas nous reconnaître, parfois nous devons appeler le personnel du HCR", dit un représentant des réfugiés de la réinstallation des réfugiés d'Adagon, du gouvernement local d'Ogoja, qui ne voulait pas être nommé pour sa sécurité.

Mais les réfugiés sont mécontents que leur sort n'ait pas reçu l'attention méritée de la part de la communauté internationale et des médias. Très franchement aussi, les discussions sur la crise entre francophones et anglophones n'ont pas gagné en importance parmi les dirigeants mondiaux.

Le représentant des réfugiés, un ancien traducteur français-anglais au Cameroun, se demande pourquoi "personne dans la communauté internationale ne parle de leur situation".

"Je pense que Paul Biya a une mafia très forte au sein de l'UA et qu'ils font tout en sa faveur."

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