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General News of Wednesday, 18 November 2020

Source: dw.com

Le président fantôme du Cameroun, M. Biya, ne parvient pas à diriger [Deutsche Welle]

Alors que la crise anglophone du Cameroun s'éternise, le président Paul Biya, leader de longue date, a été pratiquement invisible. Cela a eu des conséquences dévastatrices pour le conflit et pour le pays, déclare Mimi Mefo Takambou.


L'un des principaux objectifs de ma liste est de voir le président Paul Biya en chair et en os. Après tout, il a dirigé le Cameroun - mon pays natal - pendant 38 ans. Et pendant 10 de ces années, j'ai travaillé comme reporter.

Mais je n'ai jamais réussi à poser les yeux sur le président de 87 ans car Biya est pratiquement absent de la vie publique. Il n'est pratiquement jamais au parlement, invisible sur le chemin de la campagne, et ne se rend certainement pas disponible pour des interviews avec l'un des dizaines de médias privés du Cameroun. Il évite même les interviews avec les médias publics, son outil de propagande personnel.

En 2018, j'ai eu le privilège d'interviewer tous les principaux leaders de l'opposition pour l'élection présidentielle de cette année-là. Biya a rejeté toutes mes demandes d'interview - il ne m'a pas isolé en le faisant ; il a rejeté les interviews avec tous les journalistes des médias privés.

Dans d'autres pays, les journalistes comme moi peuvent voir leurs dirigeants de près lorsqu'ils couvrent des événements politiques. Mais Biya n'a tenu qu'une seule réunion de cabinet entre 2015 et 2018, et il considère les rassemblements de campagne comme "trop bas" pour son statut élevé.


Biya règne à distance


J'aurais pu le rencontrer si j'avais fait un effort pour me rendre à la ville suisse de Genève - au moins jusqu'à l'année dernière. Pendant de nombreuses années, Genève était connue comme la 11e région du Cameroun, car Biya y a passé de nombreux mois, terré dans la suite du dernier étage du luxueux hôtel Intercontinental.

Le président a connu une sortie plutôt peu glorieuse de Suisse en juillet 2019, lorsque des manifestants de la Brigade antisardinards ont affronté la police suisse et que les gardes du corps de Biya ont, le moment venu, harcelé des journalistes.

Cet épisode a maintenant conduit à ce qui pourrait être le plus long séjour de Biya au Cameroun depuis qu'il est devenu président en 1982.

Même lorsqu'il est au Cameroun, Biya reste hors de vue. Il rejette le palais de l'Unité d'Etoudi - sa résidence officielle dans la capitale, Yaoundé - préférant passer des mois d'affilée dans sa résidence privée à Mvomeka'a, son village natal.

Je ne suis pas convaincu que sa décision à distance corresponde à une quelconque définition contemporaine du leadership.


Homme de "peu de mots


Lors de son discours au Sommet de la paix de Paris en 2019, Biya a déclaré qu'il avait apporté "quelques mots" à l'événement. Cela résume parfaitement les sept mandats de Biya en tant que président - car il est rare qu'il s'exprime sur des questions nationales urgentes.

Lorsque le Cameroun a été frappé par la pandémie de coronavirus plus tôt dans l'année, Biya est resté hors de vue du public pendant deux mois. Il a finalement fait un discours télévisé à la nation en mai.

Plus récemment, il a fallu plus de 48 heures au président vieillissant pour tweeter sa condamnation de la fusillade meurtrière de l'école Kumba en octobre. Dans d'autres cas, comme les meurtres de février dans le village de Ngarbuh, dans la région du nord-ouest du Cameroun, très agitée, Biya est resté muet.

Les assistants et les partisans de Biya ont décrit ce phénomène comme un "silence présidentiel" et affirment que "son attitude est un signe de maturité et de sagesse".

Je ne suis pas d'accord. Ce que je vois, c'est un pays à la dérive sans leadership, s'effondrant sous les conflits et la pauvreté.


Les conflits au Cameroun n'ont pas de fin


Biya s'est montré incapable de mettre fin au conflit sanglant des anglophones dans les régions anglophones du Nord-Ouest et du Sud-Ouest, qui déchire le Cameroun. La violence a fait des milliers de morts et a provoqué le déplacement de plus d'un million de personnes. Pire encore, Biya a évité d'assumer la responsabilité des échecs du gouvernement.

Les groupes de défense des droits de l'homme ont largement condamné les militaires camerounais pour les exécutions extrajudiciaires dans les régions anglophones. Pourtant, Biya, le commandant en chef des forces armées, a affirmé que les soldats avaient agi de leur propre chef.

Entre le chaos causé par Boko Haram dans les régions du nord, le délabrement des institutions de l'État dans l'est et le sud du pays et le conflit dans les régions anglophones, l'économie camerounaise est en ruine.

Biya est-elle un demi-dieu ?


Les enthousiastes de Biya et les partisans de son parti voudraient nous faire croire que Biya est un demi-dieu. Ou peut-être est-ce plutôt que le cercle restreint de Biya a adopté des pratiques de louange et d'adoration du président pour rester dans ses bons livres.

Prenez par exemple le cas de Biya qui a été comparé à Jésus dans un reportage étonnant sur la chaîne de télévision publique du Cameroun, la CRTV, en 2017. Ou la fois où un commentateur de la CRTV a qualifié le retour de Biya au Cameroun après les manifestations de 2019 à Genève, "sans aucune exagération, ... de comparable à l'entrée de Jésus à Jérusalem".

Plus récemment, le ministre Atanga Nji Paul a cité des versets de la Bible pour appuyer l'idée que Biya est le chef de l'État parce qu'il a été choisi par Dieu.

Le moyen le plus rapide de monter en puissance sous ce régime est de prononcer le mot de passe (pas très secret) : "Nous remercions le chef de l'État" ou "Merci au chef de l'État", qui tombe sans cesse des lèvres des politiciens des partis.


Ressusciter d'entre les morts ?


Peut-être que Biya a quelque chose en commun avec Jésus après tout : Pendant des décennies, les rumeurs de la mort de Biya ont périodiquement déferlé sur les médias (plus récemment, les médias sociaux), pour finalement voir le président réapparaître "miraculeusement" quelques temps plus tard. La dernière rumeur de sa mort remonte au mois d'avril, lorsque Biya ne s'est pas adressé aux Camerounais au sujet de COVID-19.

A chaque fois que de telles rumeurs émergent, je me demande quelle différence la disparition d'un président absent ferait pour les Camerounais ordinaires comme moi.

Peut-être cela nous permettrait-il de nous exprimer, en particulier ceux qui vivent à Yaoundé, sans avoir à nous inquiéter d'une visite de la police ou d'autres agents de sécurité camerounais en pleine nuit.

Car prononcer un mot contre le président dans un taxi, dans un bar ou dans la rue, peut faire atterrir le conférencier parmi les détenus de la prison de Kondengui, voire en exil.


Le président absent a des yeux et des oreilles partout


Par exemple, il y a l'emprisonnement de Marafa Hamidou Yaya, autrefois proche allié de Biya, qui a été condamné à 25 ans de prison pour corruption. Beaucoup disent que c'est parce qu'il a osé nourrir des ambitions pour succéder au président.

Il y a aussi le cas de l'artiste musical Longue Longue qui a critiqué le résultat des élections de 2018. Son passeport a été saisi et ne lui a été rendu qu'après avoir passé près d'un an à implorer publiquement son pardon.

Suite à de telles actions, il est devenu presque tabou de critiquer le président de quelque manière que ce soit.


Des médias indépendants écrasés


Les journalistes d'investigation sont brandis comme des ennemis de l'État, comme des terroristes et des rebelles. Ils sont jugés par des tribunaux militaires et détenus dans des conditions inhumaines.

Au cours de la décennie sur laquelle je travaille, deux journalistes camerounais emprisonnés sont morts en détention : Samuel Wazizi, qui a été arrêté en août 2019 pour avoir critiqué la gestion de la crise anglophone du Cameroun par Yaoundé, et Bibi Ngota, qui a été détenu en 2010 pour avoir falsifié un document gouvernemental.

Des centaines de journalistes indépendants ont été soit arrêtés, soit emprisonnés, soit exilés. Ils doivent soit suivre la ligne de conduite et devenir des oiseaux chanteurs du régime, soit les prisons deviennent leur nouveau domicile.

Aujourd'hui, 6 novembre 2020, c'est le 38e anniversaire du règne de Biya au Cameroun. C'est trop long.

En tant que journaliste camerounais en exil, je pense qu'il nous incombe maintenant, à moi et à d'autres personnes dans une situation similaire, de nous lever, d'affirmer notre position de journalistes et de dire la vérité sur la situation dans notre pays.

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