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General News of Thursday, 11 March 2021

Source: cameroonintelligencereport.com

Guerre dans le sérail: la rivalité Beti-Ewondo-Sawa fait tout péter au Cameroun

Entre les capitales économiques et politiques du Cameroun, l'incompréhension se transforme en antagonisme. Les entrepreneurs et les fonctionnaires ne partagent pas une vision commune du pays.

Une escale à Yaoundé? Cela déclenchera inévitablement un concert de «tchips» parmi les Camerounais partant pour l'étranger. Et lorsque la compagnie aérienne fait le trajet inverse, ceux qui sont en cabine font également la grimace.

Faire une halte à Yaoundé ne fait pas le bonheur des Douala. Les deux métropoles se détestent cordialement. Capital économique contre capital politique, périphérie contre centre. Deux villes et, en quelque sorte, deux pays, qui ne tolèrent pas leurs différences culturelles, morphologiques et même météorologiques.

Toujours pas d'autoroute!

A Douala, on se moque du mauvais goût de ces fonctionnaires sur pilotis en costumes et cravates, leurs narines exhalant la poussière rouge omniprésente qui rend la capitale si moche… En revanche, les habitants de la cité aux sept collines n'iraient pas à vivre dans la chaleur collante du littoral pour tout dans le monde.

Cette rivalité n'était pas si mauvaise quand il ne s'agissait que de clichés. Cela a empiré alors que le pays sombrait dans un psychodrame existentiel, en raison des tensions politiques et de la crise anglophone.

Bien que séparées par une distance de 218 km, les deux villes n'ont jamais été aussi éloignées l'une de l'autre. Depuis le déraillement mortel d'un train de voyageurs à Eseka (Centre) en octobre 2016, le train reliant le port à la capitale ne transporte que du fret.

Handicapée par une dette colossale et une gestion contestée, Camair-Co, la compagnie aérienne nationale, n'est plus en mesure de faire voler ses avions. Pour assurer des liaisons quotidiennes entre les deux villes, il se réduit à l'affrètement d'un Boeing ukrainien.

Passons à autre chose… Baptisée pompeusement «un axe majeur», la route goudronnée qui relie les deux villes a été usée par le trafic de camions, elle relie également le Tchad et la République centrafricaine.

C'est un tueur silencieux et insatiable. C'est un cauchemar pour les Camerounais, car il entraîne la mort de milliers de personnes chaque année.

Le gouvernement a tenté de remplacer cette route par une autoroute. Il s'est tourné vers la Chine, qui a accepté de financer le projet. Cependant, sur les 196 km de route, seuls 60 km ont été parcourus. Les travaux, qui ont débuté en 2014, devaient être terminés dans deux ans. Sept ans plus tard, il n'y a toujours pas d'autoroute.

Un chemin imbattable

«Tous ces projets sont au point mort à cause de la corruption qui règne à Yaoundé», a déclaré un journaliste basé à Douala. «Ces fonctionnaires ne ressentent aucun sentiment de culpabilité lorsqu'ils retardent le développement de notre pays en prenant de l'argent public.»

Le journaliste a poursuivi: «Ceux qui ont juré de protéger le bien commun et de servir l'Etat ne pensent qu'à s'enrichir aux dépens de l'Etat. Dans quel pays sérieux les inspecteurs des impôts sont-ils plus riches que les chefs d'entreprise? »

La faute incombe à l'École nationale d'administration et de magistrature (ENAM). Cette école d'élite produit des fonctionnaires qui «servent le président au lieu de servir le peuple», explique Joshua Osih, un député de Douala. Osih, membre du Front social-démocrate de l'opposition, a promis de supprimer cette école s'il est élu président.

“With 35.1% of companies based in Cameroon, Douala is the main industrial centre of the country and of the Communauté Economique et Monétaire de l’Afrique Centrale,” said economist Jean-Roger Essombe Edimo.

L'oiseau en avance attrape le vers. Un boom immobilier transforme la ville, les grandes chaînes hôtelières ouvrent des établissements les unes après les autres et des centres commerciaux se construisent.

Après des études en Europe, Gabriel Fopa est retourné à Douala pour fonder une société de services informatiques. Il l'a développé au point de pouvoir par la suite racheter la filiale d'une multinationale. Il aime sa ville plus que partout ailleurs dans le monde. «À Douala, nous créons le temps. A Yaoundé, on la subit, on la consomme. Là, ils font croire aux jeunes que la réussite passe par le concours ENAM et que la fonction publique est un chemin imbattable. Mais nous sommes dans une économie capitaliste. Il faut créer de la richesse pour vraiment réussir », a-t-il déclaré.

Relations orageuses

Au sens «doualien», le capitalisme est une ruche qui bourdonne dès 5h du matin. Dans les bureaux du boulevard de la Liberté, dans le quartier des affaires d'Akwa et dans les usines de Bonabéri, les gens créent et produisent en gardant à l'esprit le résultat net. Les managers misent toute leur carrière sur les compétences techniques de ces personnes. Ils chantent tous les louanges de la technocratie, qui concerne l'action, par opposition à la politique, qui concerne les mots et la communication.



Les «technos» de Douala apprécient peu leurs compatriotes du district ministériel de Yaoundé. «Ils vous donnent un rendez-vous et vous voient ensuite avec deux heures de retard», explique un entrepreneur qui travaille avec le gouvernement.

Les premiers reprochent aux seconds de ne pas pouvoir s'adapter aux bouleversements économiques, de ne pas se soucier de la fragilité des entreprises et de ne pas trop comprendre le monde. «Pour soumissionner sur un appel d'offres, il faut une dizaine de signatures. Pourquoi le gouvernement ne fait-il rien pour améliorer le climat des affaires? » poursuit l'entrepreneur.

Le dénigrement des fonctionnaires et des politiciens est dû à l'arrogance des fonctionnaires (et vice versa). Les relations houleuses entre chefs d'entreprise et autorités fiscales découlent en partie de ce contexte.

«La direction générale de la fiscalité a une conception punitive de la fiscalité», a déclaré Célestin Tawamba, récemment réélu président du Groupement Interpatronal du Cameroun (GICAM) - situé à Bonanjo, Douala - qui représente plus de 1 000 entreprises.

Au lieu de taxer sur le chiffre d'affaires d'une entreprise, les patrons demandent, en vain depuis des années, d'être taxés sur leurs bénéfices. Personne à Yaoundé ne les écoute.

Caché dans sa tour de verre et d'aluminium récemment inaugurée au centre-ville de Yaoundé, Modeste Mopa Fatoing, le directeur général des impôts, «limite les contacts pour ne pas se compromettre», expliquent sa famille et ses amis. «Ces responsables estiment que les entrepreneurs sont tous des fraudeurs potentiels», a déclaré un propriétaire de petite entreprise.

La méfiance et la stigmatisation territoriale ont créé une division entre les sphères politique et économique, correspondant à celle entre les deux plus grandes villes du pays. Lors de la dernière campagne présidentielle, aucun homme d'affaires ou chef d'entreprise ne s'est prononcé en faveur d'un candidat. Au cours de la même période, la direction générale de la fiscalité a mis en place des contrôles fiscaux, sorte d'épée de Damoclès suspendue au-dessus de la tête des patrons de Douala qui auraient pu s'aventurer à financer l'opposition.

Raid au napalm

Depuis que le chef Rudolph Douala Manga Bell a été pendu pour haute trahison en août 1914 par les Allemands, Douala a la réputation d'être une ville rebelle. En avril 1960, Ahmadou Ahidjo ordonna un raid au napalm qui réduisit le marché congolais en cendres et réduisit au silence ses opposants. Dans les années 1990, le président Paul Biya y fait tabasser ses opposants avant de découvrir les vertus de l'arme fiscale pour «contrôler» les patrons récalcitrants.

Mais ces derniers n'ont pas l'intention de se taire. Le «Livre blanc de l'économie camerounaise», publié en novembre 2020, est un «droit d'ingérence que la Gicam s'octroie dans le débat public», a déclaré Francis Sanzouango, un cadre du syndicat patronal.

Le pays se lance maintenant dans un processus de décentralisation. En tant qu'héritier du jacobinisme colonial, le capital veut garder le contrôle, à la fois sur les faiseurs d'opinion et sur ceux qui créent la richesse.

En mars 2020 - suite à l'élection des conseillers municipaux - Yaoundé a nommé Roger Mbassa Ndine, un homme politique rusé qui ne fera pas de vagues, le maire central de Douala. Les conseillers régionaux, également élus lors de cette double élection, attendent le transfert des pouvoirs pour se mettre au travail. Compte tenu de la résistance des ministères, ils devront être patients.

Jacinthe d'eau

L'ancien système est susceptible de continuer. Par exemple, la décision de construire un pont à Douala a été prise par le ministère du Plan à Yaoundé. Ceci malgré le fait que la jacinthe d'eau très envahissante assèche dangereusement le lit du Wouri, le fleuve emblématique de la ville, qui abrite également les divinités du peuple indigène Sawa.

Les élites des deux villes sont en désaccord sur la meilleure façon de conduire les affaires publiques. Néanmoins, ils se retrouvent aux mêmes endroits: funérailles saupoudrées de champagne, mariages glamour et vols en classe affaires.

Cependant, cette cordialité n'empêche pas la rivalité entre les deux villes de dégénérer en émeutes meurtrières récurrentes, comme ce fut le cas en 2008. Si Douala et Yaoundé pourraient considérer leurs différences comme une force, cette rivalité pourrait poser un problème à la stabilité du Cameroun. .

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