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General News of Tuesday, 29 September 2020

Source: cameroonintelligencereport.com

Gestion des fonds destinés à la Covid-19: les secrets du gouvernement déballés

Alors que les Camerounais commençaient à tomber malades du nouveau coronavirus, le président Paul Biya a lancé un appel à la solidarité publique pour aider le gouvernement à soutenir un système de santé qui s'effondre déjà sous le poids des multiples crises sécuritaires qui affectent le pays.

Des dizaines de personnes et d'entreprises ont immédiatement versé de l'argent dans un fonds créé à la hâte par le président. Ce fonds aurait dû augmenter les millions de dollars d'un fonds de solidarité pour la santé distinct, une réserve d'urgence créée par le gouvernement en 1993, dans laquelle les établissements de santé versent chaque mois 10% de leurs revenus. Ces revenus proviennent en grande partie des honoraires des patients, augmentant le coût des soins de santé, déjà inabordables pour beaucoup.

Cependant, le gouvernement a géré ces deux fonds en secret, ce qui a empêché le public de suivre les ressources publiques.

On ne sait pas si et comment le gouvernement a dépensé ces fonds, ni les 226 millions de dollars du Fonds monétaire international qu'il a reçus pour soutenir sa réponse Covid-19, entre autres aides internationales. Alors que le virus a balayé le pays, le personnel médical et d'autres nous ont dit en juin que leurs hôpitaux n'avaient reçu aucune aide financière supplémentaire, ce qui entravait leur capacité à traiter les patients ou à fournir aux travailleurs de la santé un équipement de protection adéquat.

Ce n'est qu'après une énorme pression publique, invoquant «l'urgence de la transparence», que le gouvernement a publié, le 29 juillet, des informations de base dans une déclaration de deux pages sur la façon dont il a dépensé environ 22 milliards de FCA (40 millions de dollars), qui selon lui dépenses totales pour répondre à Covid-19 au cours des cinq mois précédents.

Financement de la BAD et du FMI

Les informations fournies sont trop générales pour permettre une surveillance publique significative - en disant seulement que, par exemple, 1,75 milliard FCA (3 millions de dollars) ont été consacrés à «la réhabilitation, la rénovation et l'extension» des zones d'isolement dans trois hôpitaux de Yaoundé, la capitale. Le communiqué fournit de la même manière une liste générique d'équipements pour représenter 3,92 milliards de FCFA supplémentaires (près de 8 millions de dollars) attribués à «l'achat de matériel médical distribué aux établissements».

Et le peu qui est inclus peut ne pas être tout à fait exact. Les observateurs qui ont visité les trois hôpitaux de Yaoundé et se sont entretenus avec le personnel sur place deux semaines après la publication du communiqué par le ministère de la Santé n'ont pas été en mesure d'identifier de nouveaux travaux de construction pour se préparer aux patients Covid-19, bien que deux aient installé des tentes à l'extérieur comme sites de test. Une pancarte à l'hôpital général de Yaoundé datée du 16 juillet annonçait que l'hôpital n'accepterait plus les patients Covid-19.

Des groupes de surveillance tels que l'Association pour le développement intégré et la solidarité interactive (ADISI), avec sa plateforme numérique Data Cameroun, ont également souligné que les 40 millions de dollars ne représentaient pas tous les fonds reçus par le gouvernement pour soutenir sa réponse Covid-19. La déclaration du ministère de la Santé comprenait une liste d'environ 65 personnes et entreprises qui ont donné environ 1 milliard de FCA (1,8 million de dollars) au fonds de solidarité du président. Mais il n'a rendu public aucune information spécifique sur les revenus et les décaissements du fonds, qui ne semblent être régis par aucune législation. Et la somme totale que le ministère dit avoir dépensée est bien inférieure au montant qu'il a reçu en aide internationale pour plus de 43 projets Covid-19, dont 100 millions de dollars de la Banque africaine de développement.

L'Initiative internationale pour la transparence de l'aide suit les fonds pour ces projets, mais n'inclut pas de détails complets sur les dépenses. Le tracker ne rend pas non plus compte des 226 millions de dollars d'aide d'urgence que le gouvernement a reçus du FMI en juin.

Plus de 20000 cas et 416 décès

Dans une lettre de demande de prêt, le ministre des Finances a cité l'importance des fonds «pour couvrir les besoins urgents de mise à niveau du système de santé». La lettre s'engageait à publier tous les documents de passation de marchés liés aux dépenses de Covid-19, y compris les noms des véritables propriétaires des entreprises auxquelles des contrats avaient été attribués, mais nous n'avons pas pu trouver de tels contrats.

Dans sa lettre, le ministre a également promis de publier les résultats d'un audit indépendant d'ici la fin de l'exercice 2020, qui s'est passé le 30 juin sans aucune nouvelle qu'un audit est même en cours.

Le suivi de cet argent ne se résume pas à la réciprocité de la solidarité publique et de la gouvernance responsable; il est essentiel de s'assurer que les fonds essentiels pour lutter contre une pandémie sont entièrement et équitablement répartis dans tout le pays. Le Cameroun a signalé plus de cas et de décès que la plupart des pays d'Afrique centrale - près de 20 000 cas et 415 décès au 10 septembre, selon l'Organisation mondiale de la santé. Pourtant, de nombreux hôpitaux restent malheureusement mal préparés six mois après le début de la pandémie.

Nous nous sommes entretenus avec un médecin qui travaille dans un hôpital de la région du Nord-Ouest, durement touché par la violence depuis fin 2016 et dont les installations médicales ont été attaquées à plusieurs reprises par les forces gouvernementales et les séparatistes armés. Il a déclaré que les 10 établissements de santé de son district avaient reçu un total de 10 millions de FCA (environ 17 000 dollars) début août. Avant cela, son hôpital n'avait reçu que 12 masques, 20 boîtes de gants et quatre blouses complètes pour près de 50 employés, a-t-il déclaré.

L'argent a permis à son hôpital d'acheter des équipements de protection individuelle pour certains membres du personnel, des médicaments et deux machines à oxygène, a-t-il déclaré, mais cela n'a pas été près de répondre aux besoins de l'hôpital, qui manque encore d'équipements de protection suffisants pour la plupart du personnel. ainsi qu'un accès adéquat à l'électricité et à une ambulance. Et l'argent est arrivé tragiquement en retard: une infirmière d'un hôpital voisin est décédée des suites de Covid-19 en juin.

Les Camerounais ont démontré leur solidarité. Il est plus que temps que le gouvernement fasse de même et publie un compte rendu complet des dépenses liées à Covid-19, y compris du Fonds de solidarité pour la santé.

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