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General News of Wednesday, 20 May 2020

Source: cameroonintelligencereport.com

Fin du régime: un organisme international démonte le discours et le mythe Biya


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Alors que la pandémie COVID-19 se propage à travers le monde, de nombreux dirigeants nationaux sont devenus plus présents dans la vie de leurs citoyens. Ils annoncent de nouvelles mesures d'urgence, tiennent des points de presse réguliers et tentent de rassurer la population. Ce n'est pas le cas au Cameroun.

Président Paul Biya n'adressé au public depuis le premier cas confirmé de coronavirus au début de Mars , hier le 19 e mois de mai dans un discours décrit par de nombreux commentateurs comme « vide ». L'épidémie se propage, des restrictions de verrouillage ont été annoncées puis assouplies, mais le leader de 87 ans n'est connu que pour son absence. Au milieu des rumeurs de sa mort, les Camerounais ont adopté Twitter avec des hashtags tels que #WhereisBiya et #LetsFindBiya.

Le président a révélé certains de ses mouvements. Le 16 avril, il a publié une photo de sa rencontre avec l'ambassadeur de France au Cameroun au palais présidentiel de Yaoundé. Un mois plus tard, il a tweeté des photos similaires avec le Représentant spécial des Nations Unies, François Louncény Fall.

Malgré les spéculations, ils ont été photoshoppés, ces images et l'adresse télévisée d'hier semblent confirmer que Biya va bien et dans la capitale. Néanmoins, ils ont peu fait pour apaiser les frustrations face à son manque de présence publique.

"Si Biya peut recevoir l'ambassadeur de France, pourquoi ne peut-il pas s'adresser aux gens?" a demandé le principal chef de l'opposition camerounaise, Maurice Kamto, s'exprimant devant African Arguments. "Pourquoi ne peut-il pas dire quelques mots aux Camerounais?"

Contenant le coronavirus

Le gouvernement a pris diverses mesures pour réduire la propagation du virus, la plupart des messages officiels provenant du Premier ministre Joseph Dion Ngute et du ministre de la Santé Malachie Manaouda. Le 18 mars, le Cameroun a fermé ses frontières, fermé des écoles et ordonné aux restaurants et bars de cesser leurs activités après 18 heures. Il a augmenté les tests, interdit les grands rassemblements et les déplacements non essentiels, et obligé les gens à porter des masques en public.

Bien que ces mesures aient pu contribuer à réduire la propagation de la maladie, le Cameroun est devenu l'un des pays les plus touchés d'Afrique. À ce jour, il a enregistré 3 529 cas et 140 décès. De plus, une enquête de Reuters a révélé que le Cameroun ne dispose que de 40 ventilateurs, une infime fraction des 2 422 qui pourraient être nécessaires si le virus atteint un pic selon les estimations de l'Imperial College de Londres.

Malgré l'aggravation de la crise, cependant, le gouvernement a assoupli certaines restrictions début mai, notamment en autorisant les restaurants à rester ouverts après 18 heures. Cela a peut-être réduit l'impact économique sur de nombreux Camerounais, dont environ huit millions vivent dans la pauvreté, mais a suscité les critiques de l'opposition.

«C'est extrêmement déroutant», explique Kah Walla, président du Parti populaire camerounais. «Quelle est la stratégie du gouvernement? Qu'essaient-ils de réaliser avec cela et pourquoi exposeraient-ils la population à ce degré? »

Ni le ministre de la Santé ni le cabinet du Premier ministre n'ont répondu à la demande de commentaires de African Argument.

Pendant ce temps, une initiative de collecte de fonds contre les coronavirus menée par Kamto a été bloquée par les autorités, son compte bancaire ayant été fermé et ses fonds gelés. La semaine dernière, six de ses militants ont été arrêtés pour avoir distribué des masques faciaux et un désinfectant. Ils font face à des accusations de rébellion et pourraient passer quatre ans en prison s'ils sont reconnus coupables.


Conflit au Cameroun

Jusqu'à présent, la plupart des cas confirmés se sont produits dans des zones urbaines, mais beaucoup craignent que le coronavirus ne soit particulièrement dévastateur s'il se propage dans des zones confrontées à l'insécurité. Dans l'Extrême-Nord, Boko Haram continue de fonctionner. Pendant ce temps, dans les deux régions anglophones du pays, un conflit entre séparatistes anglophones et soldats du gouvernement a fait au moins 3000 morts et déplacé des centaines de milliers de personnes depuis 2017.

Une seule des parties belligérantes - qui comprend une quinzaine de groupes séparatistes et de forces gouvernementales - a répondu à l'appel de l'ONU pour un cessez-le-feu mondial. Et bien qu'il y ait eu une brève accalmie début mars, les combats ont repris avec les abus enregistrés ces dernières semaines des deux côtés. Quelque 115 hôpitaux des deux régions ont été démolis pendant le conflit, tandis que tous les vols humanitaires ont été immobilisés en mars.

«Comment pouvez-vous préparer une riposte à une pandémie dans une région où la violence sévit?» demande Ilaria Allegrozi, chercheuse senior en Afrique centrale pour Human Rights Watch. L'organisation a exhorté les responsables camerounais à permettre aux missions d'aide de se poursuivre sans entrave. Selon Allegrozzi, certains vols vers le Grand Nord ont repris, mais pas vers les deux régions anglophones.

«[La pandémie] ajoute une autre couche de complexité à une guerre civile déjà insoluble», explique Billy Burton du Anglophone Crisis Monitoring Project. «Cela a accru le risque pour les populations vulnérables et déplacées - à l'extérieur comme à l'intérieur des régions anglophones - et cela rend encore plus difficile pour les humanitaires qui tentent d'obtenir de l'aide.»

Un manque de leadership responsable

Alors que le Cameroun fait face à cet ensemble de crises complexes, le président reste hors de vue. Cela correspond à ses modes de gouvernance habituels. Une enquête de 2018 menée par l'Organized Crime and Corruption Reporting Project a révélé que Biya, qui est entré en fonction en 1982, passe jusqu'à un tiers de son temps à l'étranger quelques années, en grande partie à l'hôtel cinq étoiles Intercontinental à Genève.

«Cela fait depuis longtemps partie du livre de jeu de Biya de ne pas tomber dans la boue ou les détails quotidiens de la gouvernance», explique Yonatan Morse, auteur de How Autocrats Compete: Parties, Patrons, and injuste Elections in Africa.

Selon Jeffrey Smith, directeur fondateur de Vanguard Africa, un organisme sans but lucratif pro-démocratie, ce style de gouvernement est révélateur d'un problème beaucoup plus profond dans la gouvernance du Cameroun.

«La pandémie de coronavirus n'est que l'exemple le plus récent de l'absence et du manque de responsabilité de Biya», dit-il. «Nous avons tendance à mettre en évidence les symptômes de ces crises, qu'elles soient de santé publique ou humanitaires, plutôt que la cause, qui est un manque de leadership responsable et démocratique.»

Où qu'il soit, les cas de COVID-19 au Cameroun continuent d'augmenter.

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