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General News of Wednesday, 22 April 2020

Source: rfi.fr

Enquête du gouvernement sur le massacre de Ngarbuh: la RFI déballe tout

Les autorités camerounaises ont publié mardi les conclusions d'un rapport sur un massacre dans le village de Ngarbuh, dans la région du nord-ouest du pays, admettant que les soldats ont tué au moins trois femmes et dix enfants au cours d'une opération contre les forces séparatistes anglophones en février.

Trois soldats ont été arrêtés pour leur rôle dans ces massacres et seront traduits devant un tribunal militaire.

Le gouvernement a d'abord qualifié les allégations contre les forces de sécurité camerounaises de "fausses", affirmant que ces accusations étaient "scandaleuses et trompeuses".

Cependant, le rapport de mardi d'une commission d'enquête décrit comment les forces de sécurité ont tué des civils, ont tenté de dissimuler leurs actions en allumant des feux et ont ensuite soumis un faux rapport sur l'incident.

Les groupes séparatistes anglophones appellent depuis longtemps à la sécession du gouvernement à Yaoundé, mais les combats se sont intensifiés depuis 2017 et une autodéclaration d'indépendance.

Trois soldats ont été identifiés dans le massacre de Ngarbuh : un sergent, un gendarme et un soldat de première classe. Le rapport identifie également un "comité d'autodéfense" local, dont les membres n'ont pas été identifiés, et un commandant de bataillon qui n'a pas supervisé l'opération.

Le village de Ngarbuh a été pris pour cible par les forces de sécurité car il était devenu un centre logistique pour les "terroristes sécessionnistes", fournissant des armes, des munitions et du carburant, selon une déclaration du gouvernement sur l'enquête.

"Les terroristes se sont livrés à toutes sortes d'abus contre la population locale (vols de bétail, viols, agressions, etc.) qui justifiaient une intervention", ajoute la déclaration.

Le gouvernement a déclaré qu'il allait exhumer les corps et donner aux morts un "enterrement décent" ainsi qu'"établir les preuves nécessaires" pour déterminer la vérité, selon un communiqué signé par Ferdinand Ngoh Ngoh, un ministre d'Etat à la présidence.

Les autorités camerounaises vont identifier les "ayants droit" afin de verser des indemnités et de renforcer la sécurité dans le village de Ngarbuh, en établissant une base militaire pour "assurer une meilleure protection des civils contre les abus des groupes armés", a déclaré le gouvernement.

La crise dans les régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest du Cameroun a commencé par des protestations contre la marginalisation perçue des anglophones par la majorité francophone. Ensuite, la répression des manifestations et les arrestations de dirigeants anglophones ont conduit à des déclarations d'indépendance et à une lutte armée.

Justification

La publication des conclusions de l'enquête peut être considérée comme une sorte de victoire pour les groupes de défense des droits de l'homme qui ont attiré l'attention sur le massacre.

"Nous espérons que cela représente un véritable changement et que le gouvernement continuera à prendre en compte et à répondre aux allégations de violations des droits de l'homme, y compris celles commises dans les régions anglophones", a déclaré Ilaria Allegrozzi, chercheuse à Human Rights Watch.

Le groupe de défense des droits basé aux États-Unis a décrit au moins 21 civils tués au cours des opérations de l'armée à Ngarbuh, dont 13 enfants et une femme enceinte. Selon Human Rights Watch, les soldats et les Peuls armés ont brûlé cinq maisons, pillé de nombreuses autres et battu les habitants.

"Bien que nous puissions être en désaccord sur certains points clés en termes de faits concernant Ngarbuh, le rapport lui-même indique que le gouvernement est prêt à envisager de rendre des comptes pour les crimes graves commis par ses propres troupes", a déclaré Allegrozzi.

Au lendemain de Ngarbuh, le gouvernement camerounais s'est heurté à Human Rights Watch pour son enquête sur le massacre, Rene Emmanuel Sadi, le ministre de la communication, les décrivant comme des "détracteurs acharnés, se présentant comme des "spécialistes des droits de l'homme"".

"Le gouvernement et l'armée ont lancé l'attaque - ils nous ont rabaissés et ont eu recours à des insultes personnelles", a déclaré Lewis Mudge, directeur pour l'Afrique centrale à Human Rights Watch. "Ils [le gouvernement] devraient comprendre que nous ne serons pas intimidés par ces tactiques et que nous cherchons à travailler en collaboration".

L'avocat Agbor Nkongho du Centre pour les droits de l'homme et la démocratie en Afrique, une organisation non gouvernementale locale, a déclaré qu'ils avaient eux aussi "conclu que les militaires étaient responsables du massacre". Mais après avoir publié une déclaration exposant les allégations contre les militaires, son groupe a été menacé de poursuites judiciaires.

"Nous sommes heureux d'avoir été justifiés", a déclaré Nkongho. "Nous devons condamner les violations odieuses, flagrantes et systématiques contre la population, quel qu'en soit l'auteur".

Enquête politisée

Le Conseil de direction d'Ambazonie, un groupe séparatiste anglophone, a qualifié l'enquête sur Ngarbuh de "charade politique".

"Accepter la culpabilité au Ngarbuh tout en présentant une fausse justification du meurtre systématique de civils est une mascarade politique", a déclaré Ayaba Cho Lucas, qui dirige le Conseil de gouvernement d'Ambazonia, l'un des plus grands groupes sécessionnistes qui se sont autoproclamés indépendants.

Ayaba a appelé à une "mission d'enquête indépendante non politisée pour enquêter sur les différents massacres", en disant que le gouvernement camerounais "ne peut pas être autorisé à enquêter lui-même".

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