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General News of Friday, 31 January 2020

Source: cameroonintelligentreport.com

Elections : 'des journalistes le feu aux fesses', les 'amba boys' attaquent tout!

Les journalistes des régions anglophones en difficulté du Cameroun disent que les séparatistes les attaquent en raison de reportages critiques et du refus de diffuser la propagande rebelle. Les médias disent que l'intimidation séparatiste s'intensifie alors que le Cameroun se prépare aux élections locales et parlementaires, que les rebelles ont juré de mettre fin.

La station de radio communautaire Stone FM, dans la ville de Ndop, au nord-ouest du Cameroun, a cessé de diffuser lundi.

Le directeur et présentateur Mbuotna Zacks Anabi a déclaré que des hommes armés ont pris d'assaut la station dimanche soir, tirant en l'air avant de mettre le feu au bâtiment.

S'exprimant via une application de messagerie, il a déclaré que les séparatistes présumés n'avaient rien laissé.

«Avant de brûler, ils ont tout d'abord pillé les équipements radio. Puis le 27 janvier 2020, ils ont incendié la maison [radio] de radio ainsi que ma maison personnelle - peut-être parce que j'étais contre la diffusion de leurs messages. J'ai fait campagne pour que les écoles rentrent [rouvrir] », a déclaré Anabi.

Les séparatistes camerounais considèrent les écoles publiques et les enseignants de la majorité francophone comme des cibles légitimes dans l'ouest anglophone et s'en prennent à ceux qui refusent de fermer.

Anabi a déclaré qu'après l'attaque, il s'était enfui dans la ville anglophone de Bamenda, à 60 kilomètres de là, et le personnel de la station dans 13 villages s'était caché.

Les rebelles n'ont pas revendiqué la responsabilité de l'attaque. Cependant, sur les réseaux sociaux, ils ont menacé quiconque soutenant les élections du 9 février dans les régions anglophones du Cameroun.

Les séparatistes se battent pour un État indépendant anglophone et ont promis de suspendre toute élection organisée par les autorités camerounaises à majorité française.

Antoinette Melo, une enseignante de vingt-quatre ans, résidente de Ndop, dit que sans Stone FM, les habitants de la ville ont peu accès aux nouvelles et aux informations.

«C'était la seule station de radio qui nous a informés et ces derniers jours, nous n'avons eu aucune information. C'est difficile parce que nous nous préparons pour les élections et nous voulons entendre ce que disent les candidats », a déclaré Melo.

«Attaque contre la démocratie»

Jude Viban, président de l'Association camerounaise des journalistes anglophones, note que Stone FM n'est pas la première station ciblée par les rebelles.

Il a ajouté que les séparatistes avaient attaqué des journalistes et des médias dans les régions anglophones pour avoir refusé de diffuser leur propagande.

«Nous appelons les autorités du pays à veiller à ce qu'elles enquêtent et à amener les coupables à réserver et nous voulons également laisser ceux qui attaquent les journalistes ainsi que ceux qui attaquent les médias savoir que c'est triste pour notre la démocratie. L'une des valeurs fondamentales de la démocratie est la liberté de la presse et chaque fois qu'un journaliste ou une maison de presse est attaqué, c'est une attaque contre la démocratie », a-t-il déclaré.

Viban a déclaré que les journalistes dénoncent l'intimidation séparatiste pour avoir simplement demandé aux gens de voter aux élections.

Le gouvernement a répété qu'il protégerait tous les citoyens et appelle la population à signaler tout rebelle présumé.

Stone FM est la troisième station de radio à avoir été attaquée ces dernières semaines dans les régions anglophones du Cameroun.

Les autres étaient des stations de radio communautaires dans la ville du nord-ouest d'Oku et la ville du sud-ouest de Kumba.

Depuis l'éclatement du conflit séparatiste en 2017, les journalistes camerounais se sont plaints des abus des rebelles et de la sécurité de l'État. Près de 30 journalistes camerounais déclarent avoir été arrêtés ou menacés lors de leur reportage sur le conflit. Plusieurs ont été inculpés de terrorisme avant que les charges ne soient plus tard abandonnées.

Le journaliste Macmillan Ambe a été enlevé par des combattants séparatistes dans la ville de Bamenda en février 2019 après avoir critiqué leur appel aux familles à ne pas scolariser leurs enfants. Il a été relâché indemne un jour plus tard.

En mars dernier, la police a arrêté la présidente du Réseau des médias communautaires du Cameroun, Geraldine Fobang, pour avoir mené une manifestation pacifique pour la liberté de la presse. Elle a déclaré que la police l'avait intimidée avant sa libération après quelques heures.

La police militaire a arrêté la journaliste de télévision Mimi Mefo en 2018 et l'a accusée de publication de fausses informations et de terrorisme. Les charges n'ont été abandonnées qu'après l'intervention du président camerounais Paul Biya.

L'ancien journaliste du Guardian Post , Amos Fofung, s'est enfui aux États-Unis en 2017 après avoir été arrêté avec trois autres journalistes pour avoir prétendument soutenu les rebelles. Il reste aux États-Unis

L'indice mondial de la liberté de la presse de Reporters sans frontières 2019 classe le Cameroun au 131e rang mondial, une baisse de deux positions depuis 2018.

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