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General News of Sunday, 8 November 2020

Source: dailynewscameroon.com

Deutsche Welle révèle comment l'invisible Piya gouverne le Cameroun à distance

Alors que la crise anglophone du Cameroun s'éternise, le dirigeant de longue date du pays, le président Paul Biya, est pratiquement invisible. Cela a des conséquences dévastatrices pour le conflit et pour le pays.

L'un des éléments les plus importants de ma liste est de voir le président Paul Biya en chair et en os. Après tout, il a dirigé le Cameroun - le pays de ma naissance - pendant 38 ans. Et pendant dix de ces années, je travaille comme journaliste.

Mais je n'ai jamais réussi à jeter les yeux sur le président de 87 ans car Biya est pratiquement absent de la vue du public: il est rarement au parlement, invisible sur le chemin de la campagne, et ne se rend certainement pas disponible pour des entretiens avec aucun des Camerounais. des dizaines de médias privés. Il évite même les entretiens avec les médias d'État, son outil de propagande personnel.

En 2018, j'ai eu le privilège d'interviewer tous les principaux leaders de l'opposition pour les élections présidentielles de cette année-là. Biya a rejeté toutes mes demandes d'entrevue - il ne m'a pas distingué en le faisant; il a plutôt rejeté les entretiens avec tous les journalistes des médias privés.

Dans d'autres pays, les journalistes comme moi peuvent voir leurs dirigeants de près lorsqu'ils couvrent des événements politiques. Mais Biya n'a tenu qu'une seule réunion du cabinet entre 2015 et 2018, car elle considère les rassemblements de campagne comme `` trop modestes '' pour son statut élevé.

Biya règne à distance

Peut-être que si j'avais fait un effort pour me rendre dans la ville suisse de Genève jusqu'à l'année dernière, je l'aurais peut-être rencontré. Pendant de nombreuses années, Genève était connue comme la 11e province du Cameroun parce que Biya y passait de nombreux mois, enfermée dans la suite du dernier étage du luxueux hôtel Intercontinental.

Le président a ensuite eu une sortie assez peu glorieuse de Suisse en juillet 2019 lorsque des manifestants anti-Biya de la Brigade Anti-Sardinards se sont affrontés avec la police suisse et que les gardes du corps de Biya ont en temps voulu harcelé des journalistes. Cet épisode a maintenant conduit à ce qui pourrait être le plus long séjour de Biya au Cameroun depuis son accession à la présidence en 1982.
Même quand il est au Cameroun, Biya reste hors de vue. Il méprise le palais de l'Unité d'Etoudi - sa résidence officielle dans la capitale Yaoundé - préférant passer des mois à la fois en reclus dans sa résidence privée à Mvomeka'a, le village de sa naissance.

Je ne suis pas convaincu que sa décision à distance corresponde à une définition contemporaine du leadership.

Le président est un homme de `` peu de mots ''

En s'adressant au Sommet de la paix de Paris en 2019, Biya a déclaré qu'il avait apporté «quelques mots» à l'événement. Cela résume parfaitement les sept mandats de Biya en tant que président - car il est rare qu'il s'exprime sur des questions nationales urgentes.

Lorsque le Cameroun a été touché par le coronavirus plus tôt dans l'année, Biya est restée hors de la vue du public pendant deux mois. Il a finalement fait un discours télévisé à la nation en mai.



Plus récemment, il a fallu plus de 48 heures au président vieillissant pour tweeter sa condamnation de la fusillade meurtrière de l'école de Kumba en octobre. Dans d'autres cas, comme les meurtres de février dans le village de Ngarbuh dans la région agitée du nord-ouest du Cameroun, Biya est restée muette.

Les collaborateurs et partisans de Biya décrivent ce phénomène comme un «silence présidentiel» et soutiennent que «son attitude est un signe de maturité et de sagesse».

Je ne suis pas d'accord. Ce que je vois, c'est un pays à la dérive sans leadership, s'effondrant sous les conflits et la pauvreté.

Pas de fin aux conflits au Cameroun

Biya se révèle incapable de mettre fin au conflit anglophone sanglant dans les régions anglophones du Nord-Ouest et du Sud-Ouest, qui déchire le Cameroun. La violence a fait des milliers de morts et déplacé plus d'un million de personnes. Pire encore, Biya évite d'assumer la responsabilité des échecs du gouvernement.

Les groupes de défense des droits humains ont largement condamné l'armée camerounaise pour les exécutions extrajudiciaires dans les régions anglophones. Pourtant, Biya, le commandant en chef des forces armées, affirme que les soldats ont agi seuls.

Entre le chaos causé par Boko Haram dans les régions du Nord, la délabrement des institutions étatiques à l'Est et au Sud du pays et le conflit dans les régions anglophones, l'économie camerounaise est en ruine.

Biya est-il un demi-dieu?

Eh bien, c'est ce que les passionnés de Biya et les partisans de son parti voudraient nous faire croire. Ou peut-être est-ce plus que le cercle intime de Biya a adopté des pratiques de louanges et d'adoration du président pour rester dans ses bons livres.

Prenez, par exemple, lorsque Biya a été comparée à Jésus dans un rapport étonnant sur la chaîne de télévision d'État camerounaise, CRTV, en 2017. Ou le moment où un commentateur de la CRTV a appelé le retour de Biya au Cameroun après les manifestations de 2019 à Genève, «sans aucune exagération, ... comparable à l’entrée de Jésus à Jérusalem.

Plus récemment, le ministre du gouvernement, Atanga Nji Paul, a cité des versets bibliques pour étayer l'idée que Biya est le chef de l'Etat parce qu'il a été choisi par Dieu.

Le moyen le plus rapide d'accéder au pouvoir sous ce régime est de prononcer le mot de passe (pas très secret): «Nous remercions le chef de l'Etat» ou «Merci au chef de l'Etat», qui tombe sans faute des lèvres des politiciens du parti tous le temps.

Ressuscité des morts?

Peut-être que Biya a quelque chose en commun avec Jésus après tout: pendant des décennies, des rumeurs sur la mort de Biya circulent périodiquement dans les médias (plus récemment, les médias sociaux), pour que le président réapparaisse `` miraculeusement '' quelque temps plus tard. La dernière rumeur de mort remonte à avril lorsque Biya n'a pas abordé les Camerounais au sujet du COVID-19.

Chaque fois que de telles rumeurs émergent, je me demande quelle différence la disparition d'un président absent ferait pour les Camerounais ordinaires comme moi.

Peut-être que cela nous permettrait de dire ce que nous pensons, en particulier ceux qui vivent à Yaoundé, sans nous soucier d'une visite de la police camerounaise ou d'autres agents de sécurité en pleine nuit.

Car prononcer un mot contre le président dans un taxi, dans un bar ou dans la rue, peut amener l'orateur parmi les détenus de la prison de Kondengui, voire même en exil.

Le président absent a des yeux et des oreilles partout

Par exemple, il y a l'emprisonnement de l'allié autrefois proche de Biya, Marafa Hamidou Yaya, qui a été condamné à 25 ans de prison pour corruption. Beaucoup disent que c'est parce qu'il a osé nourrir des ambitions pour succéder au président.

Il y a aussi le cas de l'artiste musical Longue Longue qui a critiqué l'issue des élections de 2018. Son passeport a été saisi et rendu seulement après avoir passé près d'un an à demander publiquement pardon.

À la suite de telles actions, il est devenu presque tabou de critiquer le président de quelque manière que ce soit.

Médias indépendants écrasés

Les journalistes d'investigation sont brandis comme des ennemis de l'État, comme des terroristes et des rebelles. Ils sont jugés par des tribunaux militaires et détenus dans des conditions inhumaines.

Au cours de la décennie que je rapporte, deux journalistes camerounais emprisonnés sont morts en détention: Samuel Wazizi, arrêté en août 2019 pour avoir critiqué la gestion par Yaoundé de la crise anglophone au Cameroun, et Bibi Ngota, détenu en 2010 pour falsification d'un document gouvernemental.

Des centaines de journalistes indépendants ont été arrêtés, emprisonnés ou partis en exil. Ils doivent soit suivre la ligne et devenir les oiseaux chanteurs du régime, soit les prisons deviennent leurs nouvelles maisons.

Aujourd'hui, le 6 novembre 2020 marque le 38e anniversaire du règne de Biya au Cameroun. C'est trop long.

En tant que journaliste camerounais en exil, je crois qu'il incombe désormais à moi et à d'autres personnes dans une situation similaire de nous lever, d'affirmer notre position de journaliste et de dire la vérité sur la situation dans notre pays.

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