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General News of Wednesday, 15 July 2020

Source: thenewhumanitarian.org

Crise anglophone : voici (enfin) les véritables identités des chefs de guerre


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Le conflit armé en cours dans la partie anglophone du Cameroun a depuis tué plus de 3 000 personnes, forcé plus de 900 000 personnes à quitter leur domicile et empêché la scolarisation d'environ 800 000 enfants.

Qui sont les groupes sécessionnistes ?

Les forces sécessionnistes comptent entre 2 000 et 4 000 combattants armés . Ils peuvent être divisés en deux soi-disant gouvernements intérimaires rivaux appelés Ambazonia (appelés «IG»).

L'un est dirigé par Sisiku , un ancien administrateur et ingénieur d'université, qui est actuellement condamné à perpétuité pour terrorisme et accusation de sécession. Le second est dirigé par Samuel Ikome Sako , un ancien pasteur américain. «IG Sisiku» est vu localement comme le plus fort des deux ailes.

La scission du mouvement a suivi l'arrestation de Sisiku au Nigéria, ainsi que neuf autres hauts fonctionnaires - le soi-disant «Nera 10» (du nom de l'hôtel dans lequel ils séjournaient) - et leur extradition vers le Cameroun en janvier 2018.

La friction entre les deux camps se joue en grande partie dans la diaspora - où sont basés presque tous les dirigeants sécessionnistes - mais a de plus en plus provoqué des affrontements entre leurs hommes au Cameroun.

Chaque IG est un groupe de coordination pour une gamme d'autres factions. Alors que la guerre au Cameroun se poursuit, une question clé est de savoir dans quelle mesure les dirigeants de la diaspora ont un contrôle sur les commandants et les combattants sur le terrain.

La division a compliqué les efforts humanitaires , les travailleurs humanitaires ne sachant pas à quel groupe ils doivent demander la permission d'accéder aux communautés dans le besoin.

Lundi, des ONG internationales ont publié une déclaration conjointe réitérant qu’elles avaient fourni une aide à «toutes les populations civiles touchées par la crise actuelle, en fonction des besoins et sans discrimination».

Pour ajouter à la confusion, il y a les milices qui ne sont affiliées à aucun des camps, ainsi que les soi-disant «faux Amba» - des vigiles locaux accusés d'être à la solde du gouvernement.

Pourquoi les scissions?

À la suite de l'arrestation de Sisiku, Sako a été choisi comme président par intérim par intérim de l'IG d'origine dans une décision condamnée par certains pour son manque de transparence. Les tensions entre les deux hommes ont atteint leur point d'ébullition début 2019 lorsque Sisiku a annoncé qu'il « dissolvait » son organisation.

Sako a riposté et a déclaré que Sisiku avait été mis en accusation - créant les deux groupes séparés, connus sous le nom de «IG Sisiku» et «IG Sako».

Alors que des divisions au sein du mouvement séparatiste existent depuis les années 1980 , cette rupture s'est révélée beaucoup plus importante que d'autres. L'argent est un facteur, le contrôle de l'argent provenant des dons à l'étranger - y compris le « projet de guerre » - et les enlèvements et extorsions au Cameroun se révélant une source de revenus lucrative .

En 2019, les groupes alignés avec IG Sako ont fusionné sous un nouveau parapluie, l'Ambazonia Coalition Team (ACT) . Son principal atout militaire est Lekeaka Oliver, populairement connu comme le « maréchal de campagne de Lebialem », qui s'est avéré être un commandant capable. Il comprend également les Forces de défense du sud du Cameroun (SOCADEF), un groupe armé dirigé par Ebenezer Akwanga.

Les militants civils d'ACT sont principalement basés aux États-Unis. Il s'agit notamment de Boh Herbert, qui dirige le Mouvement pour la restauration de l'indépendance du sud du Cameroun, et Kometa Elvis du Southern Cameroons National Council, entre autres.

IG Sisiku, quant à lui, est aligné sur le Conseil de direction d'Ambazonie (AGovC) - l'un des plus grands groupes d'opposition - dirigé par la Norvégienne Cho Lucas Ayaba . Il a une branche armée, les Forces de défense d'Ambazonie (ADF), qui est active dans les deux régions anglophones.

Le militant politique Mark Bareta, actuellement en Belgique, a déclaré à The New Humanitarian que l'alliance entre IG Sisiku et AGovC, officialisée en août 2019 , «solidifie le président Sisiku comme le visage de la révolution [et montre qu'il a] l'un des hommes forts du révolution, Cho Lucas Ayaba, avec lui. "

Qui veut du dialogue ?

Les appels à un cessez-le-feu et à la fin de la guerre existent depuis longtemps. Une première étape vers le dialogue a été surnommée le «processus suisse» - une tentative d'unifier les sécessionnistes comme précurseur des pourparlers avec Yaoundé.

Les négociations ont été facilitées par le Centre de Genève pour le dialogue humanitaire - une ONG de médiation des conflits. Alors que les groupes d'ACT sont engagés dans le processus, l'alliance IG Sisiku a refusé de participer, mettant en cause l'intégrité des négociations et l'engagement du gouvernement camerounais pour la paix. Aucune réunion n'a eu lieu depuis fin 2019.

Sisiku, de sa prison de Yaoundé, s'est fermement opposé au «processus suisse» et l'a appelé en plaisantant «les discussions sur le chocolat suisse». Ayaba de l'AGovC a décrit le dialogue comme un «cheval de Troie» visant à remettre la victoire au gouvernement.

Ainsi, l'implication de Sisiku et d'une poignée de ses hommes actuellement en pourparlers directs avec les autorités camerounaises est d'autant plus surprenante. Cette étape est considérée comme le résultat à la fois de la résilience du mouvement Ambazonia et de l'impact d'une pression internationale soutenue sur le gouvernement camerounais.

Les deux séries de «pré-pourparlers» - la dernière aurait eu lieu le 2 juillet - se sont déroulées à l'extérieur de la prison centrale de Kondengui où Sisiku est détenu et sont considérées comme des étapes de «renforcement de la confiance».

"Nous avons donné au Cameroun une liste de mesures à prendre, et la balle est maintenant dans leur camp", a déclaré le vice-président d'IG Sisiku, Dabney Yerima, s'adressant à TNH des Pays-Bas.

Les demandes comprennent la démilitarisation des régions anglophones, la libération des prisonniers et une amnistie pour permettre aux dirigeants de la diaspora de rentrer chez eux. Ayaba, le chef de l'AGovC, a indiqué qu'il respecterait un cessez -le -feu si le gouvernement y consentait.

"Nous avons donné au Cameroun une liste de points d'action, et la balle est maintenant dans leur camp."

«Notre engagement à mettre fin à la guerre et aux effusions de sang est évident, mais nous espérons que le Cameroun partage cette vision», a déclaré Yerima.

Que se passe-t-il sur le terrain ?

ACT reste uni sur sa préférence pour le «processus suisse» - et son opposition à l'initiative de Sisiku. Mais des divisions émergent régulièrement au sein de la coalition, généralement entre ceux qui sont considérés comme relativement nouveaux dans la lutte et les sécessionnistes chevronnés.

Avec les dirigeants basés à l'étranger, qui ne se coordonnent pas particulièrement bien, les positions politiques conflictuelles sont un problème permanent - qui a un impact direct sur la vie quotidienne dans les régions anglophones.

Les séparatistes ont maintenu un boycott de longue date dans les écoles, arguant que le système éducatif est partisan des élèves anglophones. Ils ont également institué à maintes reprises ce que l'on appelle des lock-outs - exigeant l'arrêt de toutes les activités commerciales.

L'année dernière, Chris Anu, le secrétaire aux communications d'IG Sako basé au Texas - qui diffuse une émission de nouvelles sur Facebook - a averti qu'un verrouillage illimité serait mis en œuvre à moins que tous les dirigeants politiques ne soient libérés.

Boh Herbert, l'activiste d'ACT, a tweeté que la menace était " inacceptable " et "de tels blocages qui sont maintenant monnaie courante dans la crise anglophone tiennent les civils en otage et causent de graves souffrances."

«De tels blocages, qui sont maintenant monnaie courante dans la crise anglophone, retiennent les civils en otage et causent de graves souffrances.»

Anu a également ordonné ce mois-ci l' arrêt d'une initiative de reconstruction du Programme des Nations Unies pour le développement visant à réparer les maisons, généralement détruites par les forces de sécurité. Il a fait valoir que l'argent était «volé» par le gouvernement.

Des différences sont également apparues au sein d'AGovC et d'IG Sisiku. Tapang Ivo Tanku , porte-parole de la branche armée de l'AGovC, l'ADF, a déclaré l'année dernière que quiconque ne paierait pas une soi-disant « taxe de guerre de libération » serait kidnappé et détenu contre rançon.

L'aile politique de l'AGovC et IG Sisiku ont pris leurs distances par rapport à cette déclaration, que certains ont qualifiée d' extorsion de base.

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